北美也没躲过!美国废水中发现新冠病毒:“危险一直被低估”

subtitle 前瞻网 08-28 12:05
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近来,科学家已经在多个国家的废水中发现新冠病毒,疫情最严重的美国最终也没躲过去。

在发表于《全面环境科学》的最新研究中,科学家从2020年4月在路易斯安那州的废水样本中,检测到了新冠病毒的遗传物质。北美群众首次意识到,即使没有得病也没有接触患病人员,新冠病毒的威胁也缠绕着他们。

对废水进行测试以跟踪疾病在人群中的传播,是废水流行病学(WBE)的研究内容。这类研究目前已被普遍用来追踪脊髓灰质炎和诺如病毒感染的传播。

对于具有极强传染性的新冠病毒,全球科学家正在研究使针对性的WBE方法,目前也取得了阶段性成果。使用这类方法,研究人员已在澳大利亚、西班牙、意大利、荷兰和日本的城市废水中检测到了新冠病毒。

这次美国的病毒废水来自路易斯安那州2个未知名废水处理厂,对应的居民人数达到24.5万人和4.6万人。今年1月至4月,研究人员每月从该处收集样品,样品包括未处理的废水、氯化前的废水和氯化废水。

科学家随后对废水进行了超滤(通过极细的过滤器过滤样品以收集病毒)或吸附洗脱(使样品通过与病毒结合的膜通过,然后收集冲洗掉病毒)处理,然后通过反转录定量PCR(用于测试新冠病毒的标准方法)检测病毒。

研究人员报告,他们在沙门氏菌中检测到新冠病毒的RNA。

不过,在总共15个样本中,科学家仅在2个样本中检测到新冠病毒。此外,他们只在未经处理的废物中检测到病毒,这表明标准的废水处理程序可能已经足以去除或破坏病毒。

那么,废水中存在的新冠病毒是否会导致人感染呢?此前的研究显示,脊髓灰质炎病毒和诺如病毒都是会通过废水传播到人体中的。

以色列本·古里安大学扎克伯格水研究所的专家领导的国际研究团队日前指出,含有新冠病毒的废水对人群构成严重威胁。

来自多个国家的35名研究人员共同发表在《自然·可持续发展》杂志的研究称,迄今为止,含有新冠病毒的废水的危险一直被低估了。

研究人员表示,渗入天然水道的污水能够通过空气中的气溶胶造成感染。同样地,重新灌入湖泊、河流和各种娱乐场所的经过处理的废水也可能成为感染源。更有甚者,用没有经过适当消毒的废水灌溉的水果和蔬菜也可能成为感染病毒的一条间接途径。

研究人员建议立即开展进一步的研究,以明确废水导致感染病毒的潜在风险,以及新冠病毒在不同水体和气溶胶中的停留时间。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

[1]https://www.sciencedaily.com/releases/2020/08/200826101630.htm

[2]https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0048969720341437?via%3Dihub

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