猫薄荷效应

subtitle 丁博士宠物讲堂08-10 16:04 跟贴 10 条

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猫薄荷(catnip),又称假荆芥、土荆芥、山藿香和樟脑草等。猫薄荷能引起家猫出现许多有趣的愉悦的兴奋行为而引人注目,对从外地引进的猫也有作用,因

此在动物园有人曾用猫薄荷作诱饵诱捕猫。不像引进的猫,猫薄荷对老虎不引起任何效应。除了猫薄荷外,其他一些植物也可有效果,包括猫百里香及颉草等。

猫薄荷为荆芥属,薄荷科植物,原产于非洲及地中海,但目前在全世界均有发现。该植物易于播种和生长,在路边或水沟边等作为杂草生长。其茎部及叶片中含有荆芥内酯,为一种挥发性油类,是猫薄荷对猫起作用的主要成分,但最主要的活性物质为荆芥内酯的代谢产物假荆芥酸。这些成分对猫没有毒性。

猫食入猫薄荷后确切感觉还不清楚,但根据人吸薄荷烟叶的感觉推测可能会引起视听幻觉。在19世纪60年代,有人报道用猫薄荷代替大麻或卷烟丝,人会有“幸福、满意及沉醉”的感觉,也曾一度被用作家庭治疗一些疾病的良药,如哮喘、猩红热或麻疹等。

新鲜或干燥的猫薄荷对猫都有吸引性。在花盆或花园都可以种植。

市场上销售的可用于猫的猫薄荷有干品或鲜品,据报道干燥后荆芥内酯含量最高。许多猫友在自家的花盆

或花园种植一些猫薄荷,这些新鲜植物也可以吸引猫,户外活动的猫也会主动寻找种植的猫薄荷。也有出售的简单干燥后的猫薄荷,或将其包裹在各种布玩具中。浸渍有猫薄荷的猫抓板也很流行。许多主人以猫薄荷为环境富集源,特别是给予只限户内活动的猫,用于提高它们的福利。

猫对猫薄荷的敏感度差别较大,有些猫完全没有反应,而有些猫则可引起高度兴奋。对猫薄荷敏感的为显性遗传性状,不能遗传此基因的猫则不敏感。但大多数猫确实对其敏感。猫对猫薄荷的敏感性有年龄和经历的差异性,2月龄以下的猫不敏感,约6月龄或初情期以后的多数猫对猫薄荷变得非常敏感。值得注意的是,有时对猫薄荷不敏感的猫可对其他一些能刺激嗅觉行为的植物发生反应。实验研究表明,猫可通过嗅觉器官上皮细胞感知荆芥内酯,而不是鼻腔中独特的感觉器官梨鼻器感知。

猫接触到新鲜猫薄荷时,闻其味,后将脸在猫薄荷或载有猫薄荷的花盆上摩擦。如果是在种有猫薄荷的花园,可在其中打滚。有时还可见猫采食和咀嚼猫薄荷的叶子。如果接触到干燥猫薄荷,也可出现各种兴奋行为,如打滚、流涎、鸣叫、抓挠、摇头、跳跃,有“飘飘然”或“嬉戏”等表现,就如同发情期猫(甚至是在公猫)所发生的行为变化。一般作用时间短,最强烈的反应也可持续数分钟,随后处于不敏感期。因此,为了维持最大程度的反应性,有人建议给猫接触猫薄荷的机会每周不能多于2次。

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