人类在3.5亿年间,为什么会丢失两次尾巴?

subtitle 钟铭聊科学08-09 00:25 跟贴 454 条

宾夕法尼亚大学的研究人员研究人类的进化史发现,人类在3.5亿年间,两次丢失了自己的尾巴。

第一次失去尾巴

第一次丢弃自己的尾巴,是在3.5亿年前。我们知道,地球上最初的生命诞生于海洋,这是因为当时地球上没有大气层,生命无法在陆地上诞生,而海洋可以隔绝紫外线,生物能够在这里生存。

正是因为最初的生命诞生于海洋,所以人类的远古祖先可能是鱼类。研究人员分析了一种远古有颌鱼类,这种鱼类是陆生生物的祖先,通过这些鱼类的化石发现,它们同时具有尾巴和尾鳍。

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(蓝色的是尾鳍,红色是尾巴)

研究发现,陆生动物的祖先在演化过程中,保留了尾巴,而逐渐失去了尾鳍。鱼类则刚好相反,它们在演化过程中逐渐失去了尾巴,而保留了柔软的尾鳍。

我们人类的远古祖先从水中走向陆地的时候,失去了尾鳍,这是人类第一次失去自己的尾巴。

多说一句,虽然鲸鱼也有尾巴,但它们在演化过程中,先失去了尾鳍,保留了尾巴,然后尾巴又分化成了尾鳍。

第二次失去尾巴

第二次失去尾巴是人类为了适应直立行走而舍弃了含有骨骼的尾巴。在远古时期,人类的远古祖先生活在树上,并且依靠四肢行走,需要用尾巴保持身体平衡和在树上生存。

此时的尾巴对人类非常重要,失去尾巴的将无法生存。但随着地球气候变迁,类人猿赖以生存的树木逐渐减少,它们不得不下地行走。

下地行走之后的类人猿并没有像其他生物一样采取四肢行走的方式,而是演化出了直立行走的功能。关于它们为什么能演化出直立行走,其实目前所有的解释都是马后炮,比如:直立行走更节省能量;直立行走能瞭望得更远,方便逃生;直立行走方便人们抱孩子等。真正的原因就是人类无意间演化出了直立行走基因,而这种基因有助于人类生存所以被保留了下来。

人类直立行走之后,身体的许多功能为了适应直立行走而发生了变化。最典型的就是人类的枕骨大孔,四肢行走动物的枕骨大孔都位于头部的后侧,但是人类的枕骨大孔刚好位于头部的正下方。

这使得人类的重心可以保持在两腿之间,不用尾巴也能保持平衡,而尾巴的存在又比较耗费能量,所以此时尾巴不仅不会帮助人类生存,反而稍显累赘,于是在演化过程中逐渐淘汰了。

这也是人类第二次失去尾巴。

人类的尾巴

虽然人类没有尾巴,但是人类依然保留了尾巴的痕迹。在胚胎时期,也就是在子宫发育30天左右,人类仍会长出尾巴,但尾巴不会像其他动物一样发育成真正的尾巴,而是在出生前就被婴儿的身体重新吸收。

偶尔,也有一些婴儿会出现返祖现象,长出一条真正的尾巴,不过现在医学非常进步,很多会选择在出生不久切除,而且切除之后对生活没有任何影响。

虽然人类丢失了两次尾巴,但想要彻底消除它的存在是非常困难的,人类为了阻止尾巴的长出,把尾巴的痕迹藏匿在了身体内部,在X光中,脊椎末端已经退化的尾椎骨就是证明。

人类的演化

尾巴并不是人类失去的唯一一个身体部位,人类在演化的过程中还失去了体毛、肠道也缩短了。之所以会如此,是因为人类生存的环境发生了变化。

最开始,人类需要体毛隐藏自己的行踪,还需要皮毛保暖,但随着外界环境变化,体毛成为了人类的负担,于是体毛逐渐退化,成为了现在的人类,有时科学家们也把人类称之为“裸猿”。

肠道也是如此,最开始人类是食草动物,但随着人类摄入的肉类变多,人类不需要较长的肠道来消化食物,久而久之人类的肠道缩短。

总结

生物的进化就是根据环境的变化而不断调整自己的身体结构,以便更加适应环境。无论是人类的尾巴,还是体毛、肠道缩短,本质上都是为了让人类生存得更好。

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