视点 | 一些亚洲国家COVID-19感染少,是因为当地人群普遍有“天然免疫力”吗?

subtitle 药明康德08-05 08:26

▎药明康德内容团队编辑

一些亚洲国家的科学家们正在研究,在类SARS病毒流行过的国家,当地人群是否拥有较高的普遍免疫力?这一理论如果得到证实,将有助于更有效地管理目前的COVID-19大流行。

感染率低,原因何在?

牛津大学医学部钦定教授John Bell爵士,提出了在感染率低的国家,当地人群普遍免疫力高的观点。他在最近表示,像越南这样的国家,没有出现大量病例,部分原因在于,从免疫学的观点看,当地人群并不像最初假设的那样“没有免疫力”。

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▲牛津大学医学部Regius讲席教授John Bell爵士(图片来源:牛津大学医学部官网)

越南的感染率低。可能意味着,其它的类似于SARS病毒的常态化存在,使得当地民众对这类病原体早已产生了更多的天然抵抗力。在近日海滨度假城市岘港重新出现感染之前,人口数量接近1亿的越南,已经连续99天没有出现COVID-19当地传播。尽管感染重现,并出现了首例COVID-19患者死亡,但根据约翰-霍普金斯大学公布的数据,越南的COVID-19感染仍然保持在较低水平。

牛津大学胡志明市临床研究室主任Guy Thwaites教授表示,越南之前的抗疫成功,应归功于“非同凡响”的响应措施,尤其是在检疫与病例隔离方面。但他认为,普遍免疫是“一个完全合理的假设”。尽管目前还没有证据证明,在越南抗疫能力中,普遍免疫到底发挥了多少作用。凭借之前在冠状病毒相关工作中积累的丰富经验,有能力检验“普遍免疫”的假设。

预存免疫:“诱敌深入”+“坚壁清野”

与越南一样,在2003年,新加坡也出现SARS病例。新加坡的科学家们已经在积极探索普遍免疫的概念。杜克-新加坡国立大学医学院(the Duke-NUS Medical School,Duke-NUS)传染病专家Antonio Bertoletti医生表示,正在研究在一些乡村地区是否存在更高的预存免疫(pre-existing immunity)的可能性。所谓的预存免疫,指之前接触过类SARS病毒后,人体内存在针对相关病毒的免疫力的现象。Bertoletti教授领导的一支团队,最近发现在康复的COVID-19与SARS患者中,存在对病毒具有特异性的T细胞免疫。

图片来源:Pixabay

T细胞与抗体一起,是人体对抗病毒感染的免疫响应不可或缺的一部分。T细胞能够直接靶向并杀死受感染的细胞。

相关的研究结果表明,感染、接触冠状病毒能够诱导长效记忆T细胞,这可能有助于目前对大流行的管理,以及针对COVID-19的疫苗开发。

从2003年感染SARS后康复的所有受试者中,都发现了T细胞;而在没有患过SARS或目前的COVID-19的受试者中,超过50%的受试者中也发现了T细胞。这表明一般人群对SARS-CoV-2存在一定程度的预存免疫力。正在开展的研究表明,无症状患者也有良好的T细胞免疫水平。

预存免疫力提供的保护,不同于通过对抗病毒提供保护的方式。形象地讲,预存免疫力提供的保护,是“诱敌深入”、“坚壁清野”。而通过对抗病毒提供保护,属于“御敌于国门之外”。但对于T细胞响应具有多大程度地“保护性”,现在仍然是未知数。

Bertoletti教授认为,相关的T细胞免疫水平将能够给予一定程度的保护。但他同时强调,T细胞的作用并非预防感染,而是遏制病毒在宿主体内的传播。他认为,这样的预存免疫力,可能是相关地区的一些感染者能够控制住病毒而不发生严重疾病的原因之一。开展人群免疫水平分析,可以揭示哪些人群更易感染或患病。

图片来源:Pixabay

做对的事,把事做对

哈佛大学医学院副教授Todd Pollack医生,现任由哈佛大学医学院、布列根妇女医院发起的越南健康促进伙伴关系计划(The Partnership for Health Advancement in Vietnam/HAIVN)国家项目负责人。他认为,从理论上讲,过去因冠状病毒暴露产生的免疫力,可能解释了为什么一些人群经历了严重感染却没有症状,以及为什么一些亚洲国家的感染率较低的原因。

但Pollack医生警告,不能忽视越南采取的大流行病预防模式。一些国家的政府和卫生部门采取的应对措施,是成功抗疫的最主要原因。他认为,越南做了大部分正确的事,包括情针对民众的沟通策略、要求戴口罩、边境控制、追踪接触者、检疫等,这些都是关键、重要的举措。“但最重要的是,他们做得很早,行动迅速。”

免责声明:本文仅作信息交流之目的,文中观点不代表药明康德立场,亦不代表药明康德支持或反对文中观点。

参考资料:

[1] CIA. The World Fact Book. Jul 21, 2020. Retrieved Aug 3, 2020 from https://www.cia.gov/Library/publications/the-world-factbook/geos/vm.html

[2] Johns Hopkins Coronavirus Resource Center. COVID-19 Dashboard by the Center for Systems Science and Engineering (CSSE) at Johns Hopkins University. Retrieved Aug 3, 2020 from https://coronavirus.jhu.edu/map.html

[3] Nicola Smith. Vietnam miracle escape from Covid may be down to 'natural immunity'. Jul 31, 2020. Retrieved Aug 2, 2020 from https://www.yahoo.com/news/vietnam-miracle-escape-covid-may-030830486.html

注:本文旨在介绍医药健康研究进展,不是治疗方案推荐。如需获得治疗方案指导,请前往正规医院就诊。

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