数百头大象在博茨瓦纳神秘死亡,盘点最近几年非洲象集体死亡事件

subtitle 句理pro 07-05 20:07
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作为陆地上最大的动物,大象在地球上已生存上亿年之久,但种种原因之下,大象面临着严重的生存危机,生存前景堪忧。这不,令人担忧的消息再次从非洲传来:数百头大象在博茨瓦纳离奇死亡,死亡原因暂未明确。

第一批死亡病例在三月份已有报告,但是从五月份开始才出现大量的死亡病例。迄今为止,据估计死亡数量达到了近400头,不分性别和年龄。且大多数死亡发生在奥卡万戈三角洲北部边缘的雪兰加村附近,这是一个巨大的内陆沼泽地区,生存有大量野生动物。

奥卡万戈三角洲

许多尸体在靠近水的地方被发现,且死状凄惨,有些直接趴在地上,而不是侧卧,这表明它们是突然死亡,也有报道称大象看起来迷失了方向,甚至在原地打转。

博茨瓦纳的大象政治

长期以来,博茨瓦纳一直是40万头非洲象的大本营,占非洲象数量的三分之一。近几十年来,由于偷猎活动猖獗,非洲大象数量大幅下降,但博茨瓦纳的大象数量却有所增长。

与大象一起增长的,还有博茨瓦纳的人口,导致人与大象对空间的竞争越来越激烈,矛盾日益凸显。为了生存,一些地区甚至将大象视为“有害动物”,因为它们以庄稼为食,践踏庄稼,对基础设施造成破坏,并威胁到人和牲畜的生命。因此伤害、杀死大象的行为偶有发生。

随着时间的流逝,人与大象之间的问题不得不上升到政治层面,有政府出面解决。面对这一问题,博茨瓦纳也是毫不手软,2019年,博茨瓦纳总统莫克威西·马西西解除了在博茨瓦纳狩猎大象的禁令,理由是狩猎既能减少大象数量,又能为苦苦挣扎的农村人口创造收入。在偷猎日益增加的背景下,有40万头大象的博茨瓦纳已不再是安全的庇护所,悲情的大象可能要另觅处所。

大象生活在奥卡万戈三角洲的边缘,这是一个独特的“沙漠湿地”

猎杀和中毒被排除

据估计,非法非法象牙贸易每年造成2万头大象死亡。但此次的大象离奇死亡时间可首先将盗猎者排除在外,因为象牙仍保持完好。

上面说过博茨瓦纳农村地区偶有村民伤害大象的事件,通常是射击或矛枪。根据此次大象死亡地点和对尸体的初步勘察可得出,这一假设也不成立。

还有一个可能死亡原因就是中毒,因为就在几年前,津巴布韦数百头大象因饮用含有氰化物的水而死亡,最近的许多死亡事件都与水相近,这都为这一想法增加了可能性。

然而,在中毒事件中,除了大象,也会看到其他物种死亡,要么是因为它们饮用了同样的有毒水源,要么是因为它们以有毒的大象尸体为食,但是在附近未发现其他动物尸体。因此中毒也可排除在外。

集体性自然死亡?

如果现有的证据不支持“谋杀”,会不会是“自杀”,因为以前也曾发生大象聚集性死亡的事件。

2009年,肯尼亚安博塞利的一场干旱杀死了大约400头大象,占当地数量的四分之一。但是干旱往往会杀死非常年轻和年老的大象,而最近在博茨瓦纳报道的死亡表明所有年龄的大象都受到影响。此外,最近几个月的降雨量接近正常,排除了干旱的影响。

乞力马扎罗山赫然耸立在安博塞利国家公园上空

也许是因为离奇死亡事件正值新冠疫情期间,由于疾病意外死亡获得了广泛的关注。尽管COVID-19本身不太可能,但大象和人类一样,会受到一系列疾病的影响。

例如,2019年博茨瓦纳爆发疫情,疑似死亡大象数量超过100头。那些看起来迷失方向并且在原地打转的大象可能暗示一种导致神经疾病的疾病。

尽管如此,目前掌握的信息仍无法确定大象的死亡原因。日前,博茨瓦纳政府发布了一份声明,解释说调查正在进行中,并且已经从尸体上提取样本送到实验室进行检验。

为了避免进一步的猜测,并防止更多的大象死亡,必须加快调查,以便确定死亡原因并采取适当的行动。

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