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新疆准噶尔盆地发现世界最大亚洲恐龙足迹,体长近6米处漫步状态

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南方都市报 2020-06-07 18:43

近日,中科院古脊椎所研究团队在新疆准噶尔盆地发现了新的兽脚类恐龙足迹,上了微博热搜。据悉,新发现的足迹识别为两种三趾型恐龙足迹,均被归入“亚洲足迹”属,其中发现的大型恐龙足迹,其大小比目前已知最大的“亚洲足迹”还大约1.5倍,因此为其建立一个新种命名“牛氏亚洲足迹”,推断造迹者当时处于漫步状态。该研究已发表在中国期刊《科学通报》上。

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牛氏亚洲足迹与跟垫亚洲足迹。

南都记者查询《科学通报》该研究文章获悉,中科院古脊椎所研究团队在新疆准噶尔盆地发现的兽脚类恐龙足迹,保存在长约12m,宽约7m,面积约80平方米的灰绿色细粒砂岩层面上,地层近于水平。足迹化石层有上下两层,上部层面保存了6个足迹,下部层面仅出露了7个足迹(大部分被上层所覆盖),共组成3条行迹和4个孤立足迹。

造迹者生态复原图。

研究学者通过对足迹、行迹特征的详细观察研究,识别出大小两种三趾型足迹类型。其中,大型足迹在上部层面组成一条行迹和2个孤立足迹,在下部层面也有两个孤立足迹,足迹呈趾行式、无拇趾印迹和尾迹、足迹为轴对称图形、V字形、具有非常明显的蹠趾垫(脚跟)印迹,足迹全长47-56 cm,宽31-42cm,爪尖较钝。

而中型足迹在下部层面组成两条行迹,一些特征与大型三趾型足迹一致,但化石相对较小,比大型足迹小一半左右,足迹全长21-27 cm,宽18-20cm。

研究学者指出,从足迹的大小和形态特征分析,两种足迹类型均归于亚洲足迹属。由于大型足迹个体大等特点,与已知的亚洲足迹属的两个种相区别,因此建立亚洲足迹属一新种——牛氏亚洲足迹(Asianopodus niui ichnosp. nov.),种名取名于发现者牛春旺先生,以感谢他所作出的贡献。据悉,这一亚洲足迹新种比已知最大的亚洲足迹大约1.5倍,是亚洲足迹属中最大的类型。而新发现的中型足迹,归入已知的跟垫亚洲足迹。

研究推算,牛氏亚洲足迹造迹恐龙的臀高约为2.3m,体长近6m,属于大型兽脚类恐龙。跟垫亚洲足迹造迹恐龙的臀高约为1m,体长约为2.5m。根据臀高和复步长等数值,这两类造迹恐龙都处于漫步的状态。

采写:南都记者 余毅菁

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