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大G可以带你去任何地方,那全新路虎卫士呢?先走趟非洲吧

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风涟科技解析 2020-06-07 10:38

受够了枯燥和日常苦工的闷气,不如马上见识一下Defender的看家本领,跟我们一道远赴千里之外踏破非洲。

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这是在下一改“压根不理解何苦要越野”认知的最佳时机吗?

我的意思是越野作为一种嗜好而言究竟意义何在。世上居然有人情愿在大好周末拿着保温瓶大口枸杞百合红枣茶千方百计让自己在泥泞水坑中动弹不得,只能说是……这就像那些不惜购买全副高级装备,眼前明明有一条铺得平平整整的雪道却偏偏要寻找没有人踏足过的险境,坚持用镶了橡胶的屁股挑战岩石冰隙的滑雪手。人类已经懂得用推土机、犁地机征服各种地形,我们却依然想尽办法让自己置身于所能找到最不友善的环境中,是不是很疯狂。

既然如此,何以会把自己深深信赖的《雷·米尔斯:野外生存基本技能》塞进随身行囊,然后奴颜婢膝请缨参与这趟三日之内无缘得见柏油路的纳米比亚洪荒之旅?问得好。原因大抵就在于此行所开的车是新款Defender,世上最精壮硬派越野车久候多时的衣钵传人。如果关于这款越野车能力何其高强的江湖传闻属实,我应该会见识到一些非同凡响的事物。不过为避免画蛇添足,姑且容我把此行比作亲身在场边见证黑曼巴单场比赛独取81分的机会。这种机会放在眼前,大概随便谁都会答应吧。

这趟旅程始于纳米比亚西北端的卡考兰(Kaokoland) 首府奥普沃 (Opuwo)。人口七千的奥普沃,是通往安哥拉边境前的最后一个大城镇,城内有一条商业街,几间貌似生意兴旺的酒吧,一间体育用品折扣店,以及衣物明显“匮乏”的当地人,无边春色比想象中的边城更加近似星期五晚的夜总会,实在令我始料不及,而且街上可见半游牧生活状态的辛巴人 (Himba)与身穿便服的当地人混居一处 (辛巴族女性的特征包括了红色皮肤、沾着泥巴的辫子和羊皮短裙),俨如两个世界交汇在一起。

我们在OpuwoLodge与接下来72小时苦行700公里的“流动家园”初次打过照面。各位已经看过了它很多照片,也有可能在车展亲眼见过实物,更或者曾经躲进Gaydon总舵外的矮树丛偷拍过原型车春光,但恐怕不曾这样见识其庐山真面目。在渗满黄金的非洲阳光照耀下,新款Defender俨如一件令人惊艳的设计杰作。尤其是配以Pangea Green嫩绿色车漆 (没有施加价值2,900英镑的缎面保护膜)、18吋白色钢轮圈,以及你我都知道自己想要、但也许不会认真考虑购买的诸般越野装备。不过把这样全副武装的Defender放在办公室停车场,难保不会令人误会你是招蜂引蝶的登徒子。所以我们使用的110只是换装了附加配件中的越野轮胎和Explorer套件,以及在车顶捆绑几件额外傍身装备 (沙梯、油桶、铁铲和备胎)。所得效果已经十全十美,观感既清爽,又时髦,没有太多明目张胆的装饰性设计或复古花招。

我不想泄露太多关于杂志出版业的妙处,但我们的确早在英国有现货之前就在纳米比亚测试了新款Defender。所以当我发动237匹马力的2.0升柴油引擎开车穿越城镇准备与文明世界分别一段时间时,心里莫名有些兴奋。这是我第一次与新款Defender交手,也是路虎以外首次有人获准测试这件作品,我们却一边陶醉于眼前色彩缤纷的文化和视觉冲击,一边高兴得好像胸中有一只仓鼠窜来窜去急于一试多年以来最令人翘首雀跃的新车,说出来未免有点荒唐。

虽说已经出来了一段距离,与Defender过招却没有急于一时, 因为我当前要务是确保所有主要组件安安份份地留在车架上。须知我们正在一摇一摆沿着碎石路而下,路面大致上虽然相当平坦,有些地方却被泛滥的河水冲刷得断断续续, 意思是你的脚下可能会毫无征兆地突然冒出一个阴险坑洞。刚开始完全中了两个坑洞的埋伏,悬挂猛烈撞击止挡器的力道甚至让我以为自己整坏了减震器,或者当场割破了轮胎。就算不是那么严重,至少也会在前保险杠上留下深刻伤痕。

事实却不然,车身居然不摇不晃、如履平地。后来这条所谓道路表面变得好像一排排灯心绒,我眼中的世界也变得有点振个不停,害得我以为车上所有螺丝螺母在努力挣脱束缚。不过想到路虎在测试期间曾经反复用40km/h冲过高200mm的路肩,心中总算泛起一丝安慰,心想Defender在这里大概也不会出问题吧。事实也确实如此,但此行迄今为止只不过才刚刚走了三公里,前面还有三天的路程等着我们。

第一夜降临,一行人就地扎营露宿。久居伦敦的我顿时发现天上有许多闪闪亮的星星。另一发现是世上原来有一种东西叫烤羚羊,害得我结结实实吃了一顿臭汗淋漓。还有就是,地狱原来预留了一个特别地方招呼那些把鼻窦问题带进露营营地的人。“打鼾怪魅影”,今生也好,来世也罢,看我终有一天揭穿你身份……

解剖TG远征版Defender

1. 绞盘

威力显然足够将Defender拉上笔直墙壁。这时候陡坡越野高手Flintoff偏偏去了哪里啊? 价格待定。

2. 引擎盖图案

哑黑色110字样图案,单价售价150英镑,或者直接买Explorer套装。显然我辈不会考虑......

3. 固特异Duratrac轮胎

在柏油路会略为增加路噪,但实力足以克服你想像得到的任何地形。选择1,405英镑的Off-road套装附送。

4. 高置进气口

不会让900mm的涉水深度进一步增加, 但可以让沙粒尘土远离引擎。单价743英镑,或选择3,418英镑的Explorer套装附送。

5. 车顶行李架

Expedition车顶行李架产生的风噪只是隐约可闻, 设计上可以承载132kg重物。单价743英镑,或选择Explorer套装附送。

6. 第二个备胎

纳米比亚之行全程用不着, 因为TG车手技术高超......哎, 或者纯粹运气使然呢。

7. 燃料

虽然不知道柴油何时用罄,但事实上有一个85升油缸傍身, 就算置身这样辽阔的旷野也不大可能耗尽燃料。

8. 铁铲和沙梯

身陷困境时的自救必需品,但并非用来打狮子防身的。

9. 可爬上的梯子

一拉横拴, 平时折起来的梯级就会翻开, 最适合登上车顶雅座欣赏日落。

10. 肩筐

在C柱额外增加的储物箱可防水, 可上锁。容量24升, 最高负重17kg。单价708英镑,或选择Explorer套装附送。

翌日晨光初现,第一个大挑战便映入眼帘。我所指的就是范滋尔坳道 (Van Zyl' s pass),纳米比亚最恶名昭彰的越野考场,必考试题包括35度斜坡 (实际上就像是高难度滑雪坡的乱石版)、陡峭悬崖和一高一低相差600米的海拔高度变化。总之在杂志镜头之下就是那种非常凶险的地形, 但我会快人快语,干脆帮你省下胡乱猜测的时间: 凭着粗短体型、高高离地间隙以及差速器、电子辅助系统的威力,这道难关对Defender就像早晨散步、小菜一碟。出动低速档升高空气悬挂,旋转全地形反馈适应系统以适应岩石攀行 (突然想偷一偷懒的话大可选择自动模式),然后把右脚移到油门踏板上,Defender就会轻轻松松爬上山坡,身手敏捷的好像高山山羊。下坡甚至更简单,只要出动陡坡缓降,设定好所需车速后,脚部除了做好刹车准备动作,基本上就无所事事,简单得猴子都能做到。

这一切代表你可以腾出更多时间和脑容量来把玩各种越野新装备,譬如隐形引擎盖模式。这个功能会预先拍摄车辆前方地形,略为延迟数秒后才在中央屏幕上显示出来,如此一来车手就会在画面上看见车头下面的实况。360度镜头也非常神奇,能够用环回影像显示车辆四周大约六英尺范围内的景物,让你从任何角度看到车外情况。我不知道这一招用处有多大,但确定可以打动小孩。当然,老款Defender就算没有这些小玩意傍身,也不会被这种地形难倒,只是驾驶者手脚会多忙碌许多,很难抽空喝杯枸杞百合红枣茶。

话虽如此,但这一段还是慢得要命,我们花了三个小时才移动了20公里。逗留了好长一段时间进行我的越野俱乐部入会仪式后 (以始料不及的准确度用两个车轮危立石上,平衡功夫准足以用手轻推就可以左右摇动Defender),一行人终于抵达坳道底部,进入景色壮丽的马里恩弗斯山谷(Marienfluss)之前不忘在石头上留名纪念“车顶仍然向天”。

这里果然是非洲,辽阔天空恍如天罗尽盖四野,远方山岳巍然耸立,地上不时散落零星残骸,极目远望尽是一片黄沙,表层软沙下边是厚不知几许的粉末。我沿着当地人行车久而久之形成的路径推进,由于路面大多由左右轮距相对较窄的丰田皮卡开辟而成,地上车辙理应会把人抛得左摇右摆,Defender却好像浮在地面一英尺之上,以十分宁静的姿态阔步而走。随着地势变得平坦开阔,正好趁此机会关上所有电子保护网肆意飘移露两手。居然要用Defender玩加速飘移?嗯,它确有这等本事。不过这里到底是无边无际的非洲旷野,换作英国乡村的湿滑回旋处就说不上是明智之举了。

走着走着,眼前出现了另一副残骸, 一部在茫茫荒野落难的Series II。难道是厂方特意安排吗?不过根据残骸被侵蚀程度,似乎又不是。无论如何,这副残骸都道出了一个耐人寻味的要点。各位看见生锈仪表板由三个长方形一字排开形成的构造吗?这个不就是新款Defender仪表板设计背后的灵感源头吗?我曾经担心路虎可能无法抗拒诱惑,把Defender打造成另一款满载真皮、镀铬和滚花装饰的豪华SUV,只给它留下一个堪与其他路虎兄弟区分的特征, 也就是四四方方的固有车身比例。

不过新款Defender的内饰设计原来十分讲究实用。车门内壁露出的铆钉虽说有造作之嫌,横跨整幅车门的裸露铝合金横梁却造就了一个方便你随手丢放杂物的好地方 (Range Rover车门也是这种铝合金构造,只不过用其他物料遮盖起来)。内饰布局也十分简洁,由一个屏幕镇守仪表板中央,屏幕下边有一排黑色塑料按钮,按钮旁边插着一个档把。测试车在前座之间设有一张尺寸窄小的临时座椅,虽然我们大部分时候都折平这张座椅以便使用椅背附设的杯架、餐盘和电源插座,不过多一张座椅备用始终是一件好事,我也相信很多人会喜欢这套黑色布料座椅加橡胶地毯的配搭。

我们就这样在热浪翻腾一片蒙眬的壮阔风光中渡过了余下的时光,在世上最荒僻寒酸的市集摊档补给了一些物资,尽管所谓市集其实只是方圆数百里内只此一家的小木屋和在此谋生的一家。翌日,恍如火星的地貌让我不禁喉头一哽。原因我也说不清,总之就是那种令人感动莫名的景色。这天最后一次横越沙海后, 我们就沿着一条若隐若现的河流到普罗斯 (Purros)的野外旅舍。这里是岩石黄沙与苍绿植被的交会点,也是长颈鹿出没的地方。在六百米外发现鹿踪时,我们简直高兴得理智尽失,结果刚绕过下一堆灌木丛就发现自己被左右各有五头的牲口包围,双方距离之近足以交头接耳,就算把能用神奇来形容也道出个中一二。

Defender本身如何?还是那么能屈能伸,尖锐石头和流沙一概莫奈之何,尽管身上沾满尘土、又吃了无数碎石暗器,加上我的驾驶手法毫不成熟,对机械又毫无同情心,这部车还是赴汤蹈火、在所不辞,这时就更显得精力旺盛、好整以暇。面对这种地形,Defender简直如鱼得水,鱼水之欢的感染力也非同小可,舞起来令我觉得格外得心应手, 忍不住一次又一次试探它所能承受的酷刑极限 (其实应该说是它想领教的酷刑极限),直到它开心快活地摆动车尾要求我适可而止。

来到此行的第三天, 纳米比亚有可能带给我们比前两天更精彩的体验吗?此乃废话,因为刚离开旅舍一百米,我们就与一群鸵鸟开始你追我赶,十分钟之后就来到骷髅海岸国家公园,开始横越沙丘如浪的巨大平原。在这里,大小、远近和速度仿佛再无概念可言,感觉有如堕入无法理解的偌大空间,唯一可以参考的地标就是地平线那边越来越清晰的海洋。所以我们一口气跑到可以闻到海风气味的地方,沿着海岸线走了一段距离之后才拨转车头进入霍阿鲁西布干河(Hoarusib) 的河口地带。没料到几天之前的滔滔河水,如今竟已变成一串串小溪,一串串满布泥泞的小溪。

我自问很少有机会这样近距离观察野生大象,所以决定把这场巧遇排在当天最美妙遭遇的第二位,殊不知接下来居然发生了我迄今为止在车上最有趣的经历。话说我们沿着路不像路的路线直捣河床,但求让Defender水花四溅冲往对岸一举登上河堤顺势掉头再来一次水花四溅。Defender的涉水深度可达900mm,屏幕还可以用图像显示阁下距离溺水还有多远,我们却完全没有担心过没顶之灾。此中关键在于用低速档持续推进,情况就好像越野赛,讲究保持速度、松弛有道、顺势侧滑和泥泞四溅,完全不涉及精准操纵或必需技术。而令这一切变得可能的, 就是这部车。它虽然上半身很重,却从没有翻车之虞,下盘稳健一方面让我的过度自信格外膨胀,另一方面又有实力化解那些足以使平凡汽车当场身首异处的冲力。

于是我就这样被卡住了,动弹不得。原因并非只是出于为了拍摄冲过河流的一幕而解除了低速档、事后却忘记重新开启低速模式,还有部分原因是我想乘机卖弄一下自己苦练的求生技能和试一试中途突然收油的会否歪打正着交上狗屎运,结果四个车轮就此泥足深陷。所以我反复前后移动尝试从自己挖出来的深深车辙中突围,幸好不必动用绞缆面逃过一劫,好险好险差点丢大脸。

就是这样, 我总算再次踏上通往奥普沃的碎石路, 在最后一段路更关上ESC,每次拐弯驾轻就熟地轻甩车尾,其间Defender一举一动依然是那么利落。行笔至此有一点值得一提,这部测试车其实是正式量产前的样本,全程却没有出现电子系统毛病,也没有零件松脱,就连轮胎泄气也没有发生过,就路虎出品来说简直前所未闻。

我们赶及会合新款Defender的工程开发总负责人Nick Rogers,从其口中得知了一件逸事,事情涉及他分派给实习生的课题: 在1948年型路虎身上找出一件没有用处的部件。无论什么部件也好,只要找出一件把设计放在功能之上的东西就可以交差, 结果所有人都空手而回。他在新款Defender上面尝试重现这个特点,尽管设计手法占有很重要的份量,新一代从外形到驾驶感觉犹能给人一种不玩噱头不取巧的新鲜感,Rogers实在功不可没。此外, 他认为伟大汽车都会让人领会到幕后工程师的精神,我也有同感,因为伟大作品背后往往倾注了无比热诚。当我告诉他开这部车太开心了,他显然相当感动,原因并不是他在意我这种老粗有何高见,而是因为这个老粗能够反映Defender顾客的一般看法。他和麾下不惜为这个计划殚精竭虑,就是要博得这些顾客的认同。

我敢说大家一定会质疑世上有多少Defender会承受这等折磨,其实答案并不重要。因为不管你想不想试探它的极限都好, 它都有本事这样子造上一整天。所以在此拜托大家帮我一个忙,帮Rogers一个忙, 一旦决定买新款Defender,请务必深入试探它的能耐。不一定要去非洲......只要是柏油路尽头之外的地方就可以小试牛刀。早前说自己不懂越野意义何在,如今拜这部车和这片非洲大地所赐终于茅塞顿开。对大部分汽车来说, 能够施展浑身解数的场地莫过于赛道,山区坳道也可能大派用场; 对新款Defender来说,赛道或山区道路以外的地方基本上就是你家游乐场。

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