英语教学 病在何处,你绝对不知道的秘密

subtitle 周少娱乐05-02 10:55 跟贴 43 条

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近年来,国内高校的英语教学广受诟病。许多高校教师抱怨说,学生们不得不将大量的时间用于英语学习,甚至挤占了专业课的时间和资源。学英语的学生同样叫苦不迭,因为英语是大学必修课程和考研必备科目。即使就读于中文、考古、体育、动画等实际上并不需要经常使用英语的专业,照样免不了“死磕”英语。所以许多人不由得发问——学英语到底有用吗?

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这里可以给出一个比较客观的答复:学英语确实很有用,但是高校里教的英语却不见得有用。换言之,高校英语教学的投入产出比极低,已经成为国民教育进步的阻碍。

对于所有的理工农医专业,以及一部分文科专业,英语确实非常有用。理工农医专业存在阅读科学文献的需求,而世界上90%的科学文献都是用英语写的。英语很差,等于接受信息的能力很差,对于学术深造和劳动实践都极为不利。许多应用性的文科专业也需要英语铺路,例如,法学专业毕业生可能参与涉外诉讼,会计专业毕业生可能参与大量涉外经济活动,良好的英语基础也会帮上忙。因此,诸多行业都客观上存在对英语能力的需求。

然而,我国高校英语教学的实际效果,只能用“可悲”来形容。可悲的地方在于,尽管逼迫学生花大量时间学习英语,但是学生实际使用英语的能力非常低下。许多理工科学生直到研究生阶段,阅读英文科学文献仍然非常费劲;英文写作水平则更加惨不忍睹,若无师长相助,写出来的东西会被英文科学期刊直接打回来。笔者曾出于友情,帮助211大学的几位博士生修改过英文论文稿件。说是修改稿件,可是实际工程量如同把一栋大楼的非承重墙全砸了,然后重新砌砖、搞内外装修。高校学生花了大量时间学习英语,却无法有效地使用英语。问题何在?

说得直白一些,高校英语教学的导向就是根本错误的——事情坏就坏在,制订高校英语教学方案的,大都是搞英美文学研究出身的学究。他们对于英语在社会化大生产和劳动实践中的需求,简直一无所知。因此,他们编写教材仅从一己的狭隘视角出发,并未考虑英语在劳动实践场景中的实际应用。

现行的大学英语精读、泛读等教材,里面收录的文章多为通俗文学作品。于是问题来了:

日常生活的常用表达,基本没有。

科学研究的英语基础,毫不沾边。

商务活动的常见场景,不曾顾及。

组织语言的常用技巧,并未传授。

如上所述,一堆通俗文学作品拼凑出来的大学英语教材,说穿了就是“四不像”。真正有用的东西,一样都没有覆盖到。所以,高校英语教学的突出弊病就是“学非所用”——高校学生学习英语又不是为了进行英语文学创作,沉溺于通俗文学作品的意义何在?即便是那些以良好成绩通过大学英语四六级考试的学生,仍不具备多少实际应用英语的能力——无法独立写作英文论文,难以写出表达精确的英文邮件,不堪应对使用英语的商务环境,甚至看不懂英文说明书,这就很尴尬了。

将帅无能,累死三军。教育系统中,最不缺的就是因循守旧却自以为是的家伙。他们之所以用某种方法做事,并不是因为这么做最合理、有实效,而仅仅是因为以前的人也是这么做的。所以呢,高校英语教学搞了几十年,仍然换汤不换药。知识结构决定人的思维方式。只要还是那帮捣鼓英美文学的学究负责规划高校英语教学,高校英语教学就不会有什么起色。

高校英语教学应该如何改革呢?关键在于摆脱陈旧思维——首先明确高校英语教学的具体目的,尔后由目的反推合理的教学内容。大学英语教材“四不像”的可笑状况,根源在于教学目的不清晰。应该以不同的教学目的,将非英语专业的高校英语教学分为3个不同的培养路径:科技英语,商务与涉外英语,普通英语。

科技英语:理工农医类专业应统一学习科技英语,并作为研究生考试的科目。科技英语在实际应用中特别强调语言表达的逻辑性和严谨性,而这也是教学中应该注意的地方。科技英语的阅读理解应以物理学、化学、生物学、环境科学等基础研究领域的科普文章为主,既丰富了学生的词汇量,也有利于协助学好理工科的基础课程。科技英语对英文写作能力的要求,侧重于表达的条理性和逻辑性——这些恰恰是中文口语表达中较为不受重视的地方,所以需要特别注意培养学生相关的写作技巧。

商务与涉外英语:法学、经济学、财会、金融等应用性文科专业,可学习商务与涉外英语,并作为研究生考试的科目。商务与涉外英语的定位就是与实际应用场景配套,必须覆盖法务和商务活动中的常用词汇。毕业生将来是要拿这些本事吃饭的,不能连一份上市公司的英文财报都看不懂。教学内容应大量设置与财经和民商法相关的阅读理解内容,并且对听力和口语设置较高的要求,这有助于学生更好地融入未来的社会角色。

普通英语:普通英语作为大学通识教育的一部分,不作为研究生考试的科目。未来工作场景中很少用到英语的专业,如中文、考古、以及诸多体育类、艺术类专业,只学习普通英语就可以了。普通英语定位于与英语使用者进行日常生活中的交流,所以应侧重于生活场景的各种会话,例如问路、购物、住酒店、进出海关、寻求帮助,等等。

笔者多年从事生物制药领域的科学研究,恰好又有大量涉外商务活动的经验。正因为笔者有着丰富阅历,对于英语的实际应用是有话语权的。英语教学与实践的严重脱节,已经浪费了大量教育资源,甚至严重挫伤了许多人学习英语的积极性。

我们应该明确一个基本思想——教育为社会化大生产服务,教育的根本目的是培养人的劳动能力。劳动创造了人类文明,劳动是人类生存的第一需求。倘若消耗大量教育资源,却没有培养出受教育者的劳动能力,那绝对是教育的失败。高校英语教学再不能把持在一群无所作为的学究手里,而必须与社会化大生产和劳动实践的实际需求相结合,开辟一条全新的道路。

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