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140年前,李鸿章创办一家公司,如今已成世界500强

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曼曼学生活 2020-04-20 09:24

1840年,鸦片战争爆发,西方用“坚船利炮”打开了清朝长期以来闭关锁国的古老大门。经过了两次的鸦片战争,面对西方文明的冲击力,清朝的统治内忧外患,一些晚清的开明之士不想再坐以待毙,倡导和主持了自强运动。19世纪60年代,晚清著名的洋务运动爆发了。

这些倡导自强的晚清开明之士,分别是曾国藩、李鸿章、左宗棠、张之洞最为代表性的“中兴四大名臣”,他们以“求富”为主要目地,引进西方先进的技术,来维护清朝的统治。

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所谓“洋务”,就是外事交涉、派遣留学生、购买西方的洋玩意儿,学习西方的技术、开矿办厂,以中体西用为主导思想,维护清朝封建统治,与西方叫板。第一兴办近代的企业、军工企业和民用企业;第二创立新式学堂,派遣了一大批留学生去学习;第三建立近代的海军。

1865年,在曾国藩的支持下,李鸿章扩建了江南制造局,同时,他又将苏州机器局迁到南京,改名为金陵机器局。后来为了扩大规模生产,李鸿章又调去天津,接管天津机器局。

李鸿章一直觉得:“练兵先制器”,所以一直引进西方的设备,然后在进行实际操作,可见,他的认知已经非常深化。当时在晚清统治的天下,最大的问题是“患穷”,这让李鸿章看得非常痛心,他觉得要消除“患穷”就要先“致富”。

1867年,曾国藩与总理衙门的信件中表示,在通商口岸,有许多商人购买或租赁洋船,并且全部都挂在了洋商的名下,清廷担心航运业全部落入了西方公司的囊中,所以一些开明之士提议建造一个属于我们自己的轮船企业,避免流失。

可是这种建议清廷始终没有通过,直到1872年,李鸿章就此事再次上奏,终于获得了皇帝的准奏,设立了轮船招商局。在开办轮船招商局的初期,要抵抗西方的轮船公司,这条路确实很艰辛。

然而在这场及激烈的竞争中,西方的一些轮船公司为了击垮招商局,所以便降低运费。眼看着招商局要面临亏损,李鸿章及时采取措施,将亏损的局面扭转乾坤,回击西方的公司,使他们面临破产,后来不得不三次与招商局谈论折中的协议。

轮船招商局是清廷第一家近代的民用企业,也是创办最早且规模最大的轮船航运企业,它的创办可以足以表明了李鸿章的先进经济思想。

在清廷和洋务派的共同努力下,轮船招商局如船挂着船帆一般顺风而行。在上海的总部站稳后,还在烟台、汉口、天津甚至国外等多地设立了分部。

1882年之后,轮船招商局不仅投资了煤矿开采企业、创立我国近代第一家银行:中国通商银行,还投资了南洋公学等。

后来,上海总部轮船招商局改为中国人民轮船总公司。到了1985年,以香港招商局为基础创立了招商集团。后来招商银行就此成立。

如今,招商银行早已是世界500强,连续八年入选《财富》世界五百强,在中国的五百强的企业中,招商银行位列第38位。

虽然洋务运动最终以失败告终,但回头想想,当初李鸿章等人为了挽回清朝内忧外患的局面,不得不发起自强运动,反而给后世留下了一个珍贵的财富,也算是李鸿章等人作出了贡献。

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