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无数病毒等待释放!科学家警告:北极如同定时炸弹,或更具灾难性

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环球科学大观 2020-04-19 21:34


科学前沿观天下 笃学明理洞寰宇

随着人类逐渐掌握COVID-19的传播,科学家渐渐将注意力转向了北极圈。随着全球变暖愈发剧烈,被困在永久冻土下数百万年的远古病毒正“蠢蠢欲动”。研究人员表示,如今的北极就像是一枚随时可能被引爆的炸弹,它正在等待释放致命的病毒、细菌等病原体,遗祸人间。

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Parvati基金会作为一支国际性的非营利组织,致力于创造一个“北冰洋和平保护区”(MAPS)。日前,该组织研究人员对地球所有生命警告称,在地球过去的几千年中,北极冰层、永久冻土中封存了无数致命的病原体,而人类现有的免疫系统根本无法识别并消灭它们。北极俨然成为了一枚“定时炸弹”,最终的结果可能比当前的新型冠状病毒大流行更具灾难性。

为了阻止COVID-19冠状病毒的扩散,全世界已陷入前所未有的停摆期。科学家们之所以称其为“新型冠状病毒”,是因为这种病毒对人类而言是前所未见、未曾接触的,没有人具备完全的免疫能力。许多人没有意识到,人类将面对的北极永久冻土下被冰封数百万年的病原体,同样是全新的、未曾接触过的。因此,这些病原体一旦释放,我们将面临百倍于今日的灾痛。

为此,科学家们呼吁称:“为了人类共同的未来,我们必须将它们继续封冻在冰川冻土之下。”Parvati基金会创始人表示,COVID-19以一种迫切的方式提醒了我们,我们每个人的所作所为都会影响其他所有人。如今警钟已经敲响,唯有MAPS才能保护我们的未来。

在北极地区的冰川和永久冻土中,细菌和病毒已经休眠了几千年。一月份发表的一项研究成果中,来自中美的研究团队在青藏高原的冰川上钻探了50米,收集到了地球上最古老的冰川冰芯样本。结果显示,这些15,000年历史的冰芯样本中存在28种古病毒,其基因序列是前所未知的。俄亥俄州立大学和劳伦斯伯克利国家实验室的专家认为,随着地球继续变暖,将导致更多的冰川融化,未知且致命的病毒很有可能解冻并感染人类。

除此之外,北极冰川与永冻层下冰封的病毒不仅仅是一座宝贵的病毒发展史“图鉴”,还是对地球过去几十万年气候状况的绝佳分析赝本,冰川的消融可能会导致这些微生物和病毒档案的丢失,可以说是一大损失。

责编/朱张航宇

信息源:Parvati Foundation

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