美国能否避免成为下一个意大利?呼吸机缺口成为关键

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智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 董温淑

智东西3月24日消息,在新型冠状病毒蔓延期间,人工呼吸机在全球范围内成为紧俏物资,甚至一些原本生产其他用品的公司也改造工厂,转型生产呼吸设备。为何在Covid-19肆虐之时,救生呼吸设备会大面积供不应求?要理解这一情况,还需要从呼吸机本身讲起。

简单来说,呼吸机的工作原理是模仿人类的自主呼吸,在病人呼吸困难时,通过病人气管中的管道将空气输入肺部,保证全身有足够的供氧量。

一、Covid-19感染者呼吸窘迫,只有呼吸机能够救命

Covid-19病毒靶向攻击肺部,有可能引起肺炎和急性呼吸窘迫症候群(acute respiratory distress syndrome)等并发症。对于危重病例来说,呼吸机可以保证其肺部乃至全身有足够的氧气,从而维持生命。反之,如果不使用呼吸机,危重病人就可能死于Covid-19病毒感染。

在这种情况下,呼吸机短缺就意味着一部分病人会因得不到呼吸支持而死亡。正如此时的意大利,医生不得不对病人进行筛选,只给一部分人上呼吸机。

目前,根据新冠病毒在美国传播的情况估算,感染者人数可能会超出现有医疗资源能负荷的极限,这意味着床位、医护人员和呼吸机的短缺。据《纽约时报》(New York Times)报道,目前美国有大约17万台呼吸机,而美国医院协会(American Hospital Association)估计,到疫情大爆发时将有96万人感染。

美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention ,CDC)前主任、现任首席执行官及解决生命危险组织(Resolve to Save Lives)主席汤姆·弗里登(Tom Frieden)称:“最坏情况是Covid-19病例数以指数级增长,对呼吸机的需求会远远超过已有储备。 ”

二、呼吸机价格高 ,疫情爆发突然,医疗机构措手不及

既然呼吸机能在对呼吸困难病人的救治中起到这么大的作用,为什么平常医疗机构不多储备一些呢?这个问题也并非想象的那么简单。

Covid-19病毒的爆发完全出于意外,而在正常情况下,17万台呼吸机完全能够满足美国ICU和手术室使用的需求。事实上美国还在医院仓库中储备了少量呼吸设备,但要应对全球流行的传染病,这个数量就远远不够了 。

此外,呼吸机价格高昂。根据《华盛顿邮报》(the Washington Post),每台呼吸机售价在2.5万到3万美元之间,再行购买额外的设备对医院来说负担很大。

在这种情况下,如果大规模爆发了疫情,则只能寄希望于政府出资购买足够的设备,事实上也有其他国家正在这么做,但美国政府还未开始订购。

三、呼吸机技术门槛高、企业转型生产耗时长

为了应对病毒蔓延,美国总统特朗普已经援引了《国防生产法案》(Defense Production Act)。该法案允许联邦政府在紧急情况下,强制命令私营企业生产呼吸设备等必需品。但只有能及时生产呼吸机的公司足够多,联邦政府的这项权力才有意义。

1、医疗用品公司极力扩大产能

根据《连线》(Wired)杂志,一家名为Airon Corporation的小型呼吸机公司首席执行官埃里克·杰尔德(Eric Gjerde)说,他的公司以往在“好的月份”能卖出50台呼吸机,而现在他已接到了数以千计的订单,远超过他们的产能,无法全部按时完成生产。

其他公司也面临着提高产量的压力。通用电气医疗集团(GE Healthcare)的主要业务是生产包括呼吸机在内的医疗设备,近日其发表声明称,该公司正在探索“所有的方案,以满足这种增长的需求”,包括增加生产线和班次。

据《华尔街日报》,一家瑞士公司正试图将呼吸机产量翻番,达到每周400台。一家爱尔兰公司的策略则是将员工数量增加至原来的两倍。

2、技术门槛高,供应链需求增长,非医疗用品公司转型生产呼吸机仍需时间

上周四,埃隆·马斯克通过社交媒体表示其公司特斯拉(Tesla)及SpaceX也可以生产呼吸设备,并称虽然“不能做到立即生产”,但是生产这些设备“并不难”。纽约市长白思豪(Bill de Blasio)对马斯克的发声给予了热切回应,称“这是一个好消息”。

然而,相关人士认为实际情况并不像马斯克所说的那么简单。

在美国,呼吸设备受到严格的监管,通常要经过长达数年的严格测试和审批才能获得生产资质。原因也不难理解:当某人需要用机器维持生命时,必须得确保这台机器能够正常工作。

Airon Corporation的CEO杰尔德也提到:“制造呼吸机并不是一个简单的过程,如果落入那些不知道自己在做什么的人手中,那实在太危险了。”

此外还要解决供应问题。《麻省理工技术评论》(MIT Technology Review)指出,制作呼吸机所需的材料和技术人才都比较短缺,特斯拉和SpaceX无法立即解决这些问题。

CDC首席执行官弗里登也表示:“这些都是复杂的医疗设备,由来自世界各地公司生产的数百个零部件组成,目前对这些零部件的需求都在增长,所以没有能迅速提高产量的捷径。另外,组装呼吸机还需要管材、氧气、训练有素的工作人员和许多其他材料。”

也就是说,马斯克的公司并非不可能生产出呼吸机,实际上福特和通用汽车公司也在进行相关的研究,但他们尚需时间才能进行生产。

据《麻省理工技术评论》,One Breath公司联合创始人马特卡拉汉(Matt Callaghan)计划为发展中国家生产呼吸机,但最快也要在一年后才能开始为美国的医院进行生产。卡拉汉说:“当疫情爆发之时,我们是第二波解决方案。”

结语:抗疫还需抓紧时间,呼吸机需求量或可减少

美国呼吸机现有储备量足够满足常态下的医疗使用需求,而且由于呼吸机价格高昂,医院并不会进行额外储备,这两点是疫情蔓延后呼吸机短缺的主要原因。目前,尽管政府已经推出应急措施,推动呼吸设备产量增长,但在Covid-19病毒的突然爆发下,供应链各个环节已经前所未有地紧张。

特斯拉、SpaceX等许多公司计划转型生产呼吸机,提高呼吸机供应量。尽管这些公司的转型不可能一蹴而就,但这部分努力也为美国医疗机构带来了一线希望。

此时此刻,美国最为理智的做法就是在呼吸设备尚且够用时努力扼制疫情,减慢病毒传播速度,尽可能减小未来的需求量。

文章来源:Vox

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