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古人打好井后,为什么要放两只乌龟进去?并非迷信,有现实作用

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天涯看点历史号 2019-12-13 11:32

古代没有自来水,很多时候要靠打井取水源。井水冬暖夏凉,经天然过滤后清澈干净,是古人最佳的饮用水(要喝梅花上雪水的风雅之士不在此列)。早在新石器时代,中华先民就懂得了钻井取水的办法,后世沿用,且形成了很多打井的习惯,流传至今。

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比如说,古人打好井之后,习惯放两只乌龟进去。为什么他们要这么做呢?其实这跟我国传统的“龟文化”有关,元朝以前,古人对龟是非常崇拜的,那时候的乌龟还没有被附加上任何贬义。首先,乌龟是“四灵”之一,所谓“四灵”,指的就是四大神兽:龙、凤、麟、龟。

问题是,龙、凤都不存在于现实生活中,麒麟在中国也很神秘玄乎,郑和下西洋时倒从东非带回了麒麟,但那实际上是长颈鹿,而中国并不是长颈鹿故乡。乌龟就不一样了,它和龙凤麒麟一样寓意吉祥,而且在中国遍地都是,是古人唯一能亲身接触到的吉祥“神兽”。

而且,古文化中有“青龙、白虎、朱雀、玄武”四象,是镇守四方的神灵,“玄武”是由龟和蛇组合成的,最初这个形象只有代表“玄冥”的乌龟,乌龟生活在江河湖海,“玄冥”自然成了水神的代表。将乌龟放在井里,首先是古人有一种祈盼井水永不断绝的美好愿望。

其次,乌龟在中国传统文化中还代表长寿、代表养生。曹操就写过《龟虽寿》,白居易诗《效陶潜体》里也说“松柏与龟鹤,其寿皆千年。”我们知道,乌龟长寿是因为它特殊的生存方式(呼吸缓慢、体能消耗极少等),让乌龟待在井里,也象征着喝这井水的人会一样长寿。

中国古代对神兽的追捧,大概是现代人不太能理解的。其实就算到了现代,神兽文化依然活跃在人们周围,好比各家大院门口的石狮子,不就是古代的名兽“狻猊”吗?所以捉两只乌龟放在井里,作用类似于石狮子,从精神层面上可以满足人们“镇井驱邪”的需要。

当然,虽说“千年老鳖万年龟”,人人希望像龟一样做寿星,但乌龟也不单单是起一些吉祥象征的意义。把乌龟放到井中并非全部迷信,也有现实作用,首先一口井刚刚打成,人们不会马上去喝,至少要验证了井水的安全性才行。如果乌龟能存活于井里,那这口井的水质就有保障了。

再者,井在古代有多么宝贵呢?早在商周奴隶社会时期就有“井田制”,奴隶主把自己的土地划分为方方正正的9个区,中间那个区叫做“公田”,公田中央有一口井,是供所有人取用水的。后世照样沿袭了这种一村共用一口井、或者几口井的旧例,村民喝着同样的水长大。

因此,古代一旦爆发什么战乱,为了快速消灭敌人,有人会往井里投毒,这是真实的历史情况。如果乌龟在井里活得很好,代表水没有被投毒,如果乌龟都翻白眼浮了上来,大家一看就知道井水有问题,自然不会再喝,可以避免全村人死于非命的情况。

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