当地时间7月6日,66岁的美国金融大亨杰弗里·爱普斯坦因涉嫌参与组织未成年少女从事性交易被捕,并于7月8日出庭受审。

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检方披露,爱普斯坦在1999年至2005年,付钱引诱数十名少女到家中裸体帮他按摩,所谓按摩最后常以性侵或猥亵告终。受害者几乎都是离家出走或是住在寄养家庭的女孩,最年轻的只有14岁,一些受害者还被带去爱普斯坦的朋友那提供服务。

教科书式脱罪:为何被“从轻发落”?

美国法律规定,任何人使用邮件、或其他任何设施、或州际国际通讯方式,在美国特殊海事和领土管辖领域,故意说服、诱导、引诱,或迫使未满18周岁的未成年人卖淫或者其他性行为,或者试图这样做,将被指控犯罪,处以罚款和不少于10年或终生的监禁。

2008年,爱普斯坦因教唆未成年少女卖淫被判入狱18个月。其重金聘请法律团队和私家侦探,软硬兼施逼退试图出庭作证的当事人,甚至对办案部门进行长达一年的骚扰,竭尽全力深挖办案人员及其家人的“黑料”,并诬告原告律师,妨碍案件进展。最终爱普斯坦的律师团神奇地把刑期减到了13个月。

《纽约时报》报道,案发后,爱普斯坦与迈阿密联邦检察官达成了一项认罪协议,最终他获刑13个月,并成为登记在案的性犯罪者。同时,他还获得了一项特权——入狱期间每周有6天可出狱工作,每天时长达12个小时。

报道一出,惊动美国国会,15名民主党议员联名上书司法部,要求重新调查阿科斯塔及这件旧案。

今年2月,《迈阿密先驱报》刊发了一篇调查报道,披露11年前监督签署那份认罪协议的是前迈阿密联邦检察官亚历山大·阿科斯塔,现任美国劳工部长。

当地时间7月10日,美国劳工部长阿科斯塔在新闻发布会上发表讲话,就他与爱普斯坦达成的不起诉协议接受了质询。图/视觉中国

阿科斯塔辩解称,在当时的情况下,认罪协议是合适的。

受此案牵连,阿科斯塔遭到强烈批评,7月11日阿科斯塔宣布辞职。

豪华朋友圈:和英王子是密友 与特朗普、克林顿交情匪浅

据CNN报道,爱普斯坦出生在纽约市布鲁克林一户普通人家,少年时代对数学产生兴趣,后来成为纽约曼哈顿达尔顿学校的数学教师。

任教期间,爱普斯坦辅导了美国著名投资银行贝尔斯登公司时任董事长埃斯·格林伯格的儿子,并利用这个关系在贝尔斯登公司谋得了一份职位,自此涉足金融行业。

1982年,爱普斯坦辞职并开办自己的投资公司,专为超级富豪提供财务顾问服务,迅速积累起巨额财富。

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图为爱泼斯坦位于佛罗里达州棕榈滩的房子,有些犯罪行为就发生在这里。

根据7月8日检方公布的消息,爱普斯坦拥有6处住宅,包括一座私人岛屿、曼哈顿一处价值约7700万美元的豪宅,以及佛罗里达州棕榈滩一处价值约1200万美元的房产。此外,他还坐拥15辆车,以及两架私人飞机。近些年,他还向哈佛大学以及一些科学家个体大量捐款。

值得一提的是,爱普斯坦与美国高层政要及名流往来密切,他是英国安德鲁王子的好友,与美国总统特朗普、前总统克林顿交情匪浅。

特朗普自20世纪80年代中期就认识爱普斯坦。2002年,当时还是商业大亨的特朗普曾对《纽约》杂志称,爱普斯坦是自己认识了15年的“了不起的人”,“和他在一起很有趣”。”

图为2000年2月12日,特朗普夫妇与爱普斯坦及英国社交名媛吉丝莱娜·马克斯韦尔在佛罗里达州棕榈滩的海湖庄园俱乐部合影留影。

美国前总统克林顿也是爱普斯坦诸多权贵友人之一。

克林顿曾造访爱普斯坦的私人岛屿,多次搭乘其私人飞机。同时,爱普斯坦的通讯簿显示,他拥有克林顿或其幕僚21个电话号码。

从左至右:安德鲁王子、爱普斯坦、克林顿

因此卷入舆论漩涡的还有英国女王伊丽莎白二世次子——约克公爵安德鲁王子,两人的关系可以追溯到上世纪90年代。

2008年,爱普斯坦因教唆未成年少女卖淫而被判入狱,但安德鲁王子和他的朋友关系却没有断。

据报道称,在爱普斯坦出狱后,安德鲁王子被拍到与爱普斯坦在纽约中央公园散步,以及出现在爱普斯坦位于佛罗里达州的家,并与他乘私人飞机出行。此外,安德鲁王子的前妻还曾接受爱普斯坦一万五千英镑以偿还债务。

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2011年,安德鲁王子和爱普斯坦(右)在纽约散步

此次爱普斯坦被捕之后,包括美特朗普、克林顿、英国安德鲁王子,以及一些好莱坞知名人士都忙着和爱普斯坦撇清关系。

庭审当日,抗议组织成员高举爱普斯坦和特朗普的海报站在联邦法院前

目前,爱普斯坦被关押在曼哈顿的大都会惩教中心。如果未成年人性交易罪和未成年人性交易共谋罪都成立,这位66岁的富豪可能会被判处最多45年的监禁。

纽约南区联邦检察官乔弗里·伯曼称,鉴于爱普斯坦的年龄,这意味着终身监禁。爱普斯坦出庭时对所受指控辩称无罪。

有网友愤怒不已,直呼“应该被判死刑”,

还有网友还称,应该对他实施“电椅”惩罚;

有网友则表示,“让我们祈祷正义会获得胜利。”

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当然,还有网友希望能通过爱普斯坦揪出其他的参与者。

据美国一家受虐待儿童保护机构的报告,这类案件的罪犯在被捕前,通常会犯案200至400次,且大多数罪犯都没有被捕。因而,在美国社会有这样一种共识,对于这类犯罪一定要严惩,如果稍微妥协和打折,会造成更大的悲剧。

综合来源:纽约时报、CNN、新民晚报、中国新闻周刊

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