早在2023年11月,美国新一代的隐身轰炸机B-21就已经进行了首飞。

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然而让美国没想到的是,B-21首飞还不到5个月,中国就疑似出现了更先进的新型轰炸机。

隐身无人轰炸机

2024年3月底,“谷歌地球”曾公开了一张特殊的照片,从照片上能看到一架类似于美国B-2轰炸机的机体。

而这张照片拍摄的地点,是位于中国河北高碑店的无人机隐身试验场。因此在发现这架飞机后,外媒认为其是一款“隐身无人轰炸机”。

其实这并非中国的第一款无人轰炸,中国现在就有已经服役的无人轰炸机,那就是双尾蝎无人机。

双尾蝎无人机是一款最大航程超过6000公里,最大起飞重量2.8吨的“重型无人轰炸机”,一次可以挂载1.5吨的炮弹。

它在2017年的一次演习中被人们熟知,之后一直是无人机领域的明星产品。

不过我们也能看出双尾蝎无人机的外形很明显不具备隐身能力,所以现在中国突然出现一款“隐身无人轰炸机”也就不足为奇了,我国很明显是想在无人轰炸机领域更进一步。

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无人轰炸机的技术问题

其实现在在“无人轰炸机”领域还有很多技术难题没有解决,无人轰炸机在实战中的作用距离追上正儿八经的轰炸机还有很长一段距离。

其中最大的麻烦就是突防问题,而突防问题又牵扯到无人机的另一个技术领域,那就是飞控技术。

飞控即飞行控制,飞机在飞行过程中保持稳定的飞行轨迹,不会机体颤抖到处乱飞就是飞行控制;同时飞控技术也包含飞机飞行过程中处理机体飞行轨迹异常的能力。

这就好比人踩到香蕉皮身体倾倒,你的大脑经过控制调整你的身体姿态,让你最终没有摔倒一样,飞控就是让飞机保持飞行稳定不会像人一样“摔倒”的技术。

目前飞控对无人机来说是一个老大难技术,这极大的限制了无人机的飞行速度。

因为无人机如果飞得太快,它身边的气流扰动就会更复杂,它就需要一套更加复杂的飞控系统。

但这种复杂的飞控系统恰恰是人类目前还无法做出来的,因此现代无人机的飞行速度基本都不快,甚至就连突破音速都是无人机领域的一项重大突破。

像我们上边提到的双尾蝎无人机,其最大飞行速度就只有每小时300公里,和地面的高铁速度差不多。

当无人机无法快速飞行时,它的突防能力就非常弱了。

当然飞行速度慢也不是啥大问题,只要能低空飞行,依靠大海以及地面产生的杂波保护自己,就能避免自己被敌方雷达发现,也能达到突防的目的。

但问题是无人机很难低空飞。其一是地面或海面会带来复杂气流,这也需要更复杂的飞控系统计算。

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其二是无人机相对较小,所以也无法携带更先进的对地雷达,也就很容易被地面障碍物干扰,很容易一头撞上海浪或者是山峦。

所以无人机的突防能力很差,大家都不指望它能突破对面的防空系统。在当前的军事理念中,无人机通常都是被当成廉价的空中火力,绝大多数国家都没想着让无人机当正儿八经的轰炸机。

然而现在“谷歌地球”发布的这张照片,说明中国很可能正在研发一款隐身无人轰炸机。

虽然无人机因为速度原因很难突防,但如果让无人机用上隐身技术,就能大幅度解决这个问题了。

美国的B-2轰炸机走的就是这条路子。B-2轰炸机虽然最高速度也不过1马赫,但依靠隐身能力,能成功突破世界上绝大多数国家的防空网络。

在冷战时代,B-2在美国眼里是能突破苏联防空系统,将核武器投送到苏联腹地的。

无人机在很难提升速度的情况下,通过提升其隐身能力的方式提升其突防能力,不失为一条新道路。

当然从“谷歌地球”发布的这张照片上,我们也能看到一些它作为无人机的限制。比如说这架机体的尾部有两片垂尾。

垂尾的作用提升飞机飞行的稳定性,代价是会在一定程度上降低隐身能力。

无人机飞控保证的就是其稳定性,虽然垂尾会影响隐身能力,但在飞控无法像有人战机那样有效果的情况下,就必须用垂尾设计来弥补缺陷了。

当然说到中国的隐身轰炸机,大家首先想到的还是轰-20。

轰-20是“20家族”中最后一款还未亮相的装备,其定位也是一款隐身轰炸机。

现在中国搞出了一款疑似隐身无人轰炸机的装备,在作用上无疑会和轰-20起冲突。

隐身无人轰炸机和轰-20

那么这是否代表着轰-20这么晚诞生,和隐身无人轰炸机有关呢?

答案是否定的。

因为技术和成本等各方面限制,无人机的体积很难做大。

像上面提到的双尾蝎无人机,其最大起飞重量2.8吨,放在正儿八经的战斗机里面,只能和二战时期的那些战斗机相比。

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现代随便一架战斗机都是20~30吨的重量,大型轰炸机的最大起飞重量都是上百吨。

即使我国研发出了隐身无人轰炸机,其重量也是各位数,很难超过10吨,但轰-20很明显是200吨级大型飞机平台,能做到的事情远超无人机。

因此隐身无人轰炸机和轰-20可以说是两条不同的技术路线,有不同的定位。

在我国研发隐身无人轰炸机的时候,我国也会推进轰-20的研发进度。

参考资料:

【1】环球网·《台媒爆解放军无人机“双尾蝎”绕台,前“立委”:这是“斩首武器”》

【2】澎湃新闻·《快了,轰20!空军副司令员披露最新进展》