近日,有网友贴出美国下一代战略侦察机SR72的卫星照片。

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那么SR72究竟是一种什么样的侦察机?

SR72是由美国洛克希德·马丁公司于2007年提出的新型战略隐身多用途无人飞机概念,该型机本身涵盖完整的侦察系统并可携带在超高至临界空域的新型武器,集情报收集、侦察、监控、打击等诸多功能为一体。

从卫星照片来看,该机背部明显隆起,后掠角远大于普通超音速飞机,甚至比最高飞行速度达3马赫的SR71还要大,明显是一款追求极速飞行的飞机。2013年11月,美国《航空周刊》杂志网站披露,SR-72最高飞行速度高达6马赫,目前各国列装的绝大部分防空导弹甚至都无法追上它,根据计划安排,该机将于2020年进行首飞,预计2030年左右服役。

那么SR72又会采用什么发动机呢?

SR72的前辈是美国洛克希德·马丁公司于1960年代研制的SR71,最高飞行速度达到3马赫以上,采用涡喷发动机与亚燃冲压发动机相结合的组合循环发动机,型号为J58组合循环发动机。从曝光的照片来看,SR72最有可能采用涡扇—亚超结合冲压组合循环发动机,这也是J58组合循环发动机的升级版,两者具有继承发展关系。

涡扇—亚超结合冲压组合循环发动机的运行原理是,0-2.5马赫时,发动机以燃气涡轮模式产生推力;达到2.5马赫以后,关闭燃气涡轮部分,启动“亚-超结合”冲压发动机以“亚燃冲压模式”接力;达到4.5马赫左右时,调整进气道,转换成“超燃冲压模式”继续运行,最高飞行速度可超过5马赫。

SR72高超音速侦察机剖面图

由于亚燃冲压模式在2.5马赫至4.5马赫区间存在有效推力下降的问题,该机还可能在亚燃冲压发动机涵道里集成小型吸气式火箭发动机用于提高2.5马赫至4.5马赫区间的有效推力。