大约150000年前,一个巨大的人类物种,漫游在东北的森林中。他们力量惊人,身材高大,普遍超过1.8米。

同时适应了高纬度地区的寒冷气候,是迄今为止所知体型最大的人类亚种之一。并和智人一样也都是以狩猎、采集和捕鱼为生。

上图:龙人复原图

而且他们的智慧同样卓绝,据估计其脑容量有1420毫升,与智人相当。当然,智人就是咱们。另外由于其头骨化石在黑龙江发现,所以科学家将这个人种命名为“龙人”。

因此不出所料,科学家们通过对龙人的DNA进行分析后发现,龙人的遗传物质与中国古人类之间存在明显的亲缘关系。

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此外与现代汉人和其他分布在中国的古代人群相比,龙人与当地古代人类的遗传联系更为密切。这表明龙人在中国古代人类的演化历程中有着举足轻重的地位。

而且科学家还发现龙人的工具和狩猎技术,与当时的中国古人类相似。这也说明了龙人与中国古人类之间,可能存在着一定的文化互动与传承。

因此通过以上的发现,我们可以合理推测,“龙人”可能就是一种存在于早期的中国人的祖先。而比较有趣的是,龙人首次进入考古记录是在1933年。

当时建筑工人在建桥时发现了一个保存完好的头骨。然而直到2021年,研究人员才意识到这个头盖骨属于一个以前未知的物种。

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上图:龙人头骨化石。

不过值得注意的是,这枚头骨属于一名约50岁或更年轻的男性。而且他们这个人种似乎长的比较怪异。

如方形眼窝、扁平低矮的颧骨,巨大的牙齿以及额骨高高隆起和颅骨宽大、并且面部深陷等等。总之应该和穴居人差不多。

然而仅仅是粗略的描述,还不足以让我们确定龙人的外貌。但好在近期却有研究人员通过面部重建,揭示了他们可能那样子。

上图:重建的龙人的脸

为了表现古人类的相似性,巴西专家西塞罗·莫赖斯(他的其他面部重建包括“哈比人”人类和古埃及法老)使用2021年的研究中,作者提供的数据和图像,创建了头骨的数字模型。不过由于下巴和一些牙齿的缺失,研究人员参考了另一个古人类的数据,即直立人的头骨。

接下来,研究人员为了补充软组织的投影数据,选择将黑猩猩的断层扫描导入其中,并对他们进行调整,以便适应龙人头骨。这使得创建的基于客观数据和可靠建模技术的灰度数字半身像,能在解剖学上与实际情况保持一致。

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上图:龙人未添加头发和肤色的黑白数字半身像

但缺陷是我们不可能准确地知道龙人皮肤的颜色,而且也没有与毛发相关的数据。不过由于最终的图像旨在呈现给公众,他们私自给模型上了色,并添加了头发,从而使龙人的外表看上去更加生动。

此外根据最终模型,研究人员计算出龙人的头围有65.1厘米。而这一测量结果让龙人与众不同。因为很明显它拥有迄今为止所有已知人类中最大的头部,甚至与大猩猩和狮子不相上下。

同时这也恰恰印证了几年前分析头骨的专家的说法:该物种巨大的体型可能是对东北地区寒冷冬天的适应。总之“龙人”的出现突破了我们过去对人类起源的认识,也证明了中国在人类起源研究领域的重要性。