正所谓“见微知著”,美军最近再遭惨重事故,“鱼鹰”倾转旋翼机坠毁,从这件事上,我们可以发现更多的问题。事故为美军计划中的新武器蒙上了阴影,但亚太地区仍应该警惕其中存在的更大威胁。

最近,驻日美军一架CV-22“鱼鹰”倾转旋翼机,在日本鹿儿岛县屋久岛附近海域失事。事故发生后,第一时间里只发现了一名机组成员遗体,另有7人下落不明。

日本海上保安厅搜救人员当时推测,剩余残骸可能已坠入约100英尺深的海底,但具体位置仍不清楚。如果这次机上8人全部遇难,这将是美国空军2018年以来最为惨重的损失之一。而后来,其他遇难人员果然陆续被发现。

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V-22“鱼鹰”

实际上,“鱼鹰”的设计理念非常先进,也非常大胆,把直升机和固定翼飞机的优点都结合在了一起。

倾转旋翼的设计,使它具备直升机的垂直起降能力,对机场的要求非常低,而飞行时可以放平机翼,变成一架固定翼飞机,拥有固定翼飞机的速度和航程,变成一架轻型运输机。

因此“鱼鹰”一推出就立刻获得了美军的青睐,以至于美军曾计划把“黑鹰”直升机和“支奴干”直升机全部替换为“鱼鹰”。

但是“鱼鹰”过于复杂的结构也导致这款飞机的故障率非常高,比如,特殊的气动机构,让它在较低和下降速度的飞行中,容易陷入直升机产生的下沉气流。此外,桨盘载荷过高,机体重量与旋翼尺寸不匹配,让它有着天然的安全隐患。

因此,在试飞测试阶段,它就被美军飞行员称为“活棺材”。“鱼鹰”问世30年,造成至少50人死亡,受伤人数达上百。其中,过去两年就造成13人死亡。

也正是因为故障率太高,美军最终也未能实现用“鱼鹰”取代“黑鹰”等飞机的计划。

其实,“鱼鹰”有一段时间的表现很稳定,一度被认为已经解决了技术上的难题,但最近几年事故再次频繁发生,让“神话”又被打破。

这其实反映出了几个特点,美军或许确实在一定程度上解决了一些问题,但是无法根治,导致随着机体寿命的增加,故障率也开始增加。

其次,还反映出美军的后勤维护可能不到位,还有飞行员素质下降,进一步提升了事故率。

日本反对无效,美军“鱼鹰”继续飞

事实上,在“鱼鹰”问题还没有解决的情况下,美国已经推出了新的倾转旋翼机项目V-280勇士倾转旋翼飞机“未来远程突击飞机”,预计在2030年左右取代约2000架“黑鹰”和1200架“阿帕奇”两款直升机。

V-280的野心更大,直接让运输直升机和武装直升机共用一个平台,确实是一种跨时代的想法。

从外形上看,V-280针对性地对“鱼鹰”的缺陷进行了改进,而且拥有更出色的低速敏捷性、远程巡航能力、强大运载能力,综合能力达到现有直升机的3倍以上。

这将大幅提升美军的投送能力,对于岛屿作战和登陆作战来说,至关重要。一旦投入亚太,其威胁不可小视。

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V-280“未来远程突击飞机”

当然,旋翼负载过大的先天缺陷,几乎注定它将面临高故障率。此外,过于昂贵的成本,也会限制其装备数量,而过大的尺寸,也会增加其上舰的难度。

美军对于新武器总是好高骛远,但是每次落入实际使用时,又总是差强人意。在进入21世纪后,美军不断推出新的产品,但真正投入使用的,尤其是主战重型装备很少,所以也不难理解,为什么美军今天的主力装备80%以上都是冷战时期的产品。这其实已经说明了美国军工当前的尴尬。