前言

或许每个父母都会认为,自己的孩子是独一无二的。可是谁又能预见,一个出生在泥泞小村的孩子,会在几十年后成为改写历史的男人?

1895年的一个夜晚,四川一位考生辗转反侧。他明天就要赴京应试,争取一个“状元”的名额。然而他的兜里空空如也,甚至回不了家。

这个男孩名叫骆成骧。或许你没听说过他,但他将成为四川唯一的一位清朝状元。

更让人不可能想象的是,这个出身最寒门的男人,会在试卷上写下八个字,感动皇帝,改写他和这个王朝的命运。

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1、穷困的童年,天资出众却考试屡败

1865年,骆成骧出生在四川一个苦寒之家。他的生父名叫李腾志,是本地一个普通的农民,家里世代都很穷。骆成骧还在襁褓时,父亲的田地就已经抵押了,母亲也常年体弱多病。

7岁那年,骆成骧的母亲终因病去世,没有钱买药治疗。他失去了母爱,还要忍受着常年的冬天冻手冻脚。“儿子,咱们得互相依靠了。”李腾志红着眼睛对骆成骧说道。

本就不富裕的家境此时雪上加霜。李腾志整日消沉,田地荒废,骆成骧只能整日在村里讨饭充饥。邻里路过看到他光着屁股,心中不忍,常会施舍一些碗盘来救济。

这天,一个姓骆的旅商经过此村,看见骆成骧在街上乞讨。他眉宇晶莹,双眼有神,颇为聪慧。骆旅商心念:“若是收养他为子,他必定前途无量。”

于是找上李腾志,提出可以无偿收养骆成骧。生父欣然答应,小骆从此过继到骆家,养父给他取名“骆成骧”。

骆成骧的养父骆腾焕果然没有看错人。骆成骧从小年纪就十分聪明,不用老师教,自己就能通读一遍书立刻就记住,更不用说基本的算数读书识字了。

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村里有个私塾先生试探性地给他出了几道应试的题目,没想到他每一道都能对答如流。

养父骆腾焕看他这样聪慧过人,心想必是老天爷赏饭吃,高兴坏了,立即送他到有名的锦江书院求学深造。“儿啊,咱家指日可待要发达了!”骆腾焕激动地说。

锦江书院是四川最高的学府,生源都是大家门子弟。骆成骧一个穷苦百姓的孩子,能入选已属不易。他毕业后参加科举,本有很大的胜算。

然而好景不长。1894年,甲午战争爆发,骆家遭遇经商失败的巨大挫折,家道中落。骆成骧的学费无以为继,只能中断学业,勤工俭学。

1895年,29岁的骆成骧前去京城会试,想要一鸣惊人。可连续数次竟在殿试门槛前落榜,成为一个书生。他整日愁眉不展,父亲也老迈体弱,无法资助他继续在京城读书。

“我一个没出息的秀才,怎么培养老父呢......”骆成骧叹息道。他在街头徘徊,想着是不是要放弃科举,找一份教书的工作。

2、一个偶然的机会

这天骆成骧独自一人在京城街头徘徊,身无分文,连回家的路费都没有。他苦恼不已,前途迷茫。

忽然,有个声音在背后叫他:“骆兄,怎么一个人在这里发呆?” 原来是骆成骧在锦江书院的一位老友,叫薛渊源。薛渊源今年高中进士,有幸中选为庶吉士,途经京城回家探亲。两人热情拥抱在一起,互诉衷肠。

“老骆啊,听说你这些年考试总是落第,怎么回事?”薛渊源关切地问。

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骆成骧叹了口气:“我家道中落,老父身体欠佳,兄台也知道,科场竞争何其残酷。要想上书八股文章称心如意,没两三千锭银子是万万不能的......更不要说我这样没门路又没钱的秀才了。”

“你就只能寄希望于那些八股文章?当真不考虑下教书这条路?”薛渊源劝导道。

骆成骧一听有了希望:“兄台说的极是!我在文章诗赋方面颇有心得,也可以传授弟子。只是我现如今身无分文,故乡也回不去,你说我该如何是好?”

“正合我意!”薛渊源大喜过望,“我京城府上刚好缺一个教书先生,我就举荐你去。只要教得好,年终还有重重赏钱,你可以一边教书一边准备下次的科举。这个主意如何?”