书生赶考路上遇见老道士,嘲讽了一番,气得老道士拂袖而去。驴子开口说话,引出一段传奇故事。客官不要急,故事得从头讲起。
唐代宗大历年间,书生湛服礼生性傲慢,仗着读了几年的书,眼光比额头还要高,说起话来尖酸刻薄,不讨人喜。
这一年是大考之年,湛服礼辞别家人,骑着小毛驴去赶考。说起这一头小毛驴,湛服礼对它有再生之恩。那还是10年前的事情。有一天,湛服礼摇着折扇,一步三摇地在山间小路上散着步,忽然看见路边扔着一头小驴。

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这一头小驴出生不到半个月,生了重病,主人家请来兽医救治,却没有好转,因此扔在山路边。湛服礼俯身查看小驴的状况,小驴突然抬头虚弱地叫了一声,湛服礼是敏感的人,听出了求生的欲望,当即决定救一救这一头小驴。
他回家唤来老仆,把小驴抬回家里,也不去找什么兽医了,自己翻起医书来,照葫芦画瓢,弄了一副药方,反正是死驴当作活驴医,姑且试一试。哪知道歪打正着,小驴被灌进一副药汤后,竟然有了好转。
湛服礼继续用药,渐渐地,小驴病愈了,就被湛家养了起来。小毛驴知恩图报,对湛服礼言听计从,因此湛服礼骑着它赶考,非常放心,根本就不用驱赶,它自己撒着蹄儿往前跑。
这一天,半路上遇见一个老道士,老道士见他是一个读书人,有心和他攀谈几句,谁知湛服礼狂妄无礼,嘲笑他是牛鼻子老道,仗着所谓的道术,混迹于民间,是一个地地道道的江湖骗子。
老道士气得吹胡子瞪眼,拂袖而去。湛服礼得意地哈哈大笑了起来,双腿一夹,小毛驴继续赶路。
走了不远,湛服礼忽然听见说话声,“哎呀,不好了,主人,你今晚有大灾祸,性命堪忧啊!”湛服礼四处看看,不见人影,还以为是老道士使用幻术捉弄他,于是大声呵斥道:“是谁?快现身,不要装神弄鬼的。”

只听声音又响了起来,“哎呀呀,这个世界上,还能有谁虔诚地称呼你为主人呢?是我,小毛驴。”湛服礼这才注意到,果然是小毛驴在说话。他大为惊讶,问道:“喂,小毛驴,你为何会说话?难道成妖了吗?”
小毛驴说:“我哪里能成妖呢?只不过见你遇到了灾祸,为了报恩,才开口说话。我这一次开口,犯了天条,会减寿3年的。”它开始絮絮叨叨地讲了起来。
原来,老道士颇有神通,擅长五雷轰心法术,湛服礼无礼至极,惹怒了老道士,今晚他会趁着湛服礼熟睡,施展法术,取了湛服礼的性命。
湛服礼一听,心生后悔,询问应该怎么办?小毛驴吩咐如此这般,他点点头,表示记住了。
傍晚时分,湛服礼下榻在一家小客栈里,他找掌柜要来一根木头,放在床上,用被子蒙住,然后咬破中指,在额头上点上一个红印,接着钻进床底里,趴在地上一动也不敢动。
到了半夜里,忽然刮来一阵怪风,在屋里绕着床旋转,接着一声震天霹雳,将床上的木头炸成粉碎。可是,怪风还没有走,似乎在屋里搜寻着什么。
湛服礼吓得大气也不敢出,一直到公鸡开始打鸣了,怪风才飞出窗外,消失不见了。天色大亮,湛服礼才敢爬出来,看见床上的木头粉末,吓得好久也说不出话来。

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日上三竿后,湛服礼才定下心神,骑着小毛驴继续赶路。半路上,他看见老道士坐在歪脖子大树下,赶紧跳下驴背,跪在老道士的面前说:“小辈有眼不识泰山,口无遮拦,多有得罪,还望老仙长恕罪!”
老道士点点头说:“要不是这一头倔驴,你早就不在人世了,也罢,吃一堑长一智,望你能吸取教训,懂得尊重人。”说罢,飘然而去。
自此后,湛服礼收敛了狂妄之态,对人说话客客气气的。后来,他考上了进士,当上了县令,因为对人一团和气,仕途上一帆风顺,最终官至三品。
这正是,你敬我一尺我敬你一丈,你踩我一分我踩你十分。自古以来,是非皆从口出,做人还是多积口德,与人为善的好。本故事采用了荒诞的笔法,在于借事喻理,劝喻世人,与封建迷信无关。
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