十几年前第一次去美国,发生了两件小事让我疑惑万分却记忆犹新。

一次是我在加州一个便利店买烟,我递给店员一张五十美元的钞票,那店员是个五十多岁的白人老头,他很有礼貌地问我,有没有面额小一些的,他没有那么多零钱。

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我把钱包里外翻了一下,只有五十和一百面额的钞票,没想到那老爷子说了一句:一百块的我可以找开。

我以为我听错了,五十找不开一百却能?在我无比惊诧中,老爷子接过钞票,很快拿出零钱递给我,狡黠地笑笑,还祝我一天愉快。我当时觉得,可能是五十面额的美元假钞多,所以商店不爱收。

另一次发生在拉斯维加斯,我去著名的威尼斯人酒店转了转,想着小赌怡情,拿出五十美元在卡西诺的兑换点换筹码,没想到换码的小姐姐不接我的五十美元,反而很真诚地向我说了一通。

我大概明白了她的意思,如果我换一百美元的筹码,她会再送我十美元。我没多想,又从钱包里抽出五十块递给她。

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小姐姐依旧没接,脸上阴晴变换,似乎在琢磨怎么跟我沟通。我忽然灵光一闪,收回五十的美钞,拿出一张一百元的,这下小姐姐立马眉开眼笑。

我当时就坚定了这五十美元是假钞的想法。

直到昨天,一个在美国生活了二十多年的华人朋友,终于解开了这个十多年前的疑问。

他告诉我,美国人其实是很迷信的,特别是上了点年纪的白人。他们认为五十美元不吉利,因为五十美元上印着的是美国第十八任总统格兰特,而格兰特又是美国总统里唯一一个破过产的,于是很多老派生意人认为收五十美元会带来霉运,他们不好明说,就以没零钱找零而推辞。

赌场里不爱收五十美元,倒不是因为格兰特总统的霉运,而是因为当年创建拉斯维加斯的赌场业老大,也是著名的黑帮分子西格尔,就是在收一箱五十美元钞票时被仇家枪杀。所以赌场同样认为收五十美元钞票不吉利。

为了证明他观点的正确性,朋友还告诉我,其实早在十多年前就有议员提出把五十美元上的格兰特总统像换成里根,后来被民主党议员们给否了,而民主党提出的人选又必然被共和党否掉,所以一直拖到了现在。

要我看还是美国人太死脑筋,一面印里根,一面印卡特不就完事了?何至于让老大爷们连五十美元的纸币都不敢收。

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