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临近年底,苏纳克政府的烦心事却一点没有减少,刚刚改任内政大臣的英国前外交大臣克莱弗利在议会辩论时失言,惹上了不小的麻烦。在上周三的首相质询上,来自英格兰北部地区斯托克顿(Stockton)的工党议员责问首相苏纳克:“为什么我选区有34%的儿童生活在贫困之中?” 在首相回答之前,在场的许多议员都听到克莱弗利说“因为那里就是一个狗屎坑(sh*thole)”。

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事件发生几天后,克莱弗利终于在昨晚对自己使用“不当语言”表示歉意,并且否认他使用脏话来描述斯托克顿,而是表示自己一时失言,用难听的话攻击了对面议员。但因为sh*thole一词在英语中几乎不可能用来形容人物,所以其言论很难被人取信。对此工党议员回击称,克莱弗利“没有勇气自己对我的选区发表的骇人言论,并向我有幸代表的人民道歉”。

不过克莱弗利的这番道歉其实反而增加了他自己要承担的风险:如果内阁大臣故意误导众议院,这将严重违反《内阁守则》,必须辞职。而如果议会决定对他的言论进行详细调查,证实他说的脏话是针对地区而不是针对人,那么克莱弗利就会被迫离开内阁。