大英博物馆堪称是世界上规模最大的博物馆之一,其中藏品来源众多,涵盖亚欧非三洲,而英国自己的文物仅占不到十分之一。

对英国而言,大英博物馆的藏品之盛代表了昔日“日不落帝国”的荣光,然而,随着英国江河日下,英国却不得不面临这样一个尴尬的问题:盗来抢来的文物要归还吗?

据法新社27日报道,希腊首相米佐塔基斯正在访问英国,原定与周二中午与苏纳克见面会谈,但由于英国希腊围绕帕特农神庙埃尔金大理石雕塑问题的争吵升级,英国单方面取消了苏纳克与希腊总理的会晤,希腊总理对此公开表示不满。

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米佐塔基斯此行的重要的目的就是向英国讨要文物,希腊方面坚称,英国从希腊盗走了这一文物,但英国当面坚决否认。

对于苏纳克的“爽约”问题,英国还归咎于希腊,声称是希腊违背承诺在西安,希腊分明事先承诺不会在与苏纳克会谈时讨论归还文物问题。然而,希腊方面断然否认有做出这一承诺。

那么,谁在撒谎呢?这个答案目前仍被迷雾笼罩,但是,希腊已经不是第一天就希腊文物问题向英国发难了,而是争吵了几十年。与此同时,希腊也不是唯一一个要求英国归还“国宝”的国家,印度各界也一直坚持向英国追讨文物。

去年9月份,英国女王伊丽莎白二世去世,来自印度的“光明之山钻石”再次引起了印度的注意,印度要求英国归还该钻石的呼声越来越强烈。据《印度斯坦时报》今年5月13日报道,印度总理莫迪正在发起外交行动,欲从英国收回“光明之山”钻石在内的数千文物,这是英国目前面临的最大规模的文物返还要求。

印度还没收手,希腊又在穷追不舍,英国这回可真遇上难题了,对此笔者浅谈三点粗浅看法。

其一,希腊可能是动真格了。希腊不是民间呼吁,而是总理亲自出马向英国要文物,以至于让英国首相躲着希腊总理,可见希腊是认真的。英国躲得了一时,躲不了一世,总要直面这一难题,麻烦并不会英国故意视而不见就消失。

其二,如果希腊讨要文物成功,只怕将在世界范围掀起一股向英国追讨文物的浪潮,毕竟当年的英国殖民足迹过于广泛,其中不少国家如今可比希腊更具实力。英国向希腊妥协,就几乎无法招架其他大国,光是印度就够让英国头疼了。

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其三,英国还在走下坡路,就算英国想要保持强硬,只怕未必有强硬到底的底气。曾经的“日不落帝国”可谓是经济上的霸主,军事实力也排名前列,海军力量更是独步天下,即使英国在一战后出现衰落迹象,强大的海军依然让英国免于被其他国家强行登陆本土。

但是,到了今天,英国最引以为傲的海军也堕落至二三流海军。据央视21日报道,英国一艘“前卫”级核潜艇近日在大西洋执行任务时突发故障,被迫下沉至危险地带,差点舰毁人亡。

尽管英国潜艇事故频发,该消息的传出仍然让英国难堪,不禁让人质疑英国的海军实力和核威慑力。

当然,英国或许是将重心放在水面舰艇上,对潜艇比较轻视,但核潜艇质量堪忧怕是说不过去。英国如果想要继续作为海军强国,保持潜艇实力至关重要,哪怕从防御本土的角度出发,英国也需要保持足够的潜艇实力。

尽管英国是北约成员国,但英国并不能事事指望北约,英国海军实力的下滑对英国无疑不是件好事。