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土拨鼠预测:美国春天还得等6周

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环球时报 2021-02-27 00:02
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完成使命的“预测帝”被高高举起。

在新冠疫情阴影笼罩下,美国一些地区于2月2日举行了第135个“土拨鼠日”庆祝活动,并进行电视和网络直播。自1887年以来,美国一代又一代土拨鼠一直担负着预报时令的任务。根据传说,从冬眠中苏醒的土拨鼠2月2日走出洞穴后,如果当时阳光灿烂,能看到自己的影子,就预示着北美的冬天还有6个星期才会结束,它会继续回到巢穴睡觉。而如果那天是多云和阴天,看不到自己的影子,则说明春天即将到来,它就不再回家,而是在外面四处溜达。农民就可以开始春种劳作了。在科技不发达的年代,北美的农民主要靠土拨鼠的预告进行春耕秋收。一个多世纪以来,这个“立春预测”已经逐渐发展为美国的一种民俗文化,流行不衰。

今年“土拨鼠日”这天,宾夕法尼亚州彭苏托尼小镇天气寒冷,但彭苏托尼动物园聚集了不少新闻记者、当地人和游客,电视台向全国乃至全球进行了“土拨鼠日”活动的直播。《环球时报》记者在YouTube上观看了这场直播。这个预测时令的重要使命由一只官方命名为“菲尔”的土拨鼠完成。在一个由一米高树桩做成的窝巢里,菲尔还在冬眠。主持人用手杖敲了敲菲尔的家门,周围的人们高喊着“菲尔、菲尔、菲尔”。菲尔似乎被人们的呼唤声吵醒了,但并没有出门的意思。7时35分左右,主持人把睡眼惺忪的菲尔抱出来遛了一圈,它在阳光下看到了自己的影子。随后主持人将它高举过头顶,众人为“预测帝”欢呼。接着,菲尔被放在仪式中央的树桩平台上,平台上铺着一块深红色的皇家毯子。主持人试图与其对话,菲尔却一直很安静。过了一会儿,主持人把菲尔送回家继续冬眠。活动的最后,主持人宣布:菲尔预测冬天还没有结束,必须再等6周春天才真正来临,也就是3月16日春天才开始。而美国的天气预报称,3月20日美国的春天真正开始。与菲尔的预测基本一致。美国幅员辽阔,其他各州也有自己的土拨鼠预报员,但官方通常以宾州的菲尔为准。1993年,喜剧演员比尔·默里主演的电影《土拨鼠日》使宾州的土拨鼠闻名全球。

为什么要选择2月2日预测?据说这个日子源自欧洲的“圣烛节”,就是圣诞节后的第40天。这一天,早期的欧洲人用烛光预测春天:如果当天的烛光在晴朗的阳光下透明而明亮,春天还在途中。如果烛光带来云和雨水,则春天很快到来。当欧洲移民在美国定居后,这个传统就带到了美国,预测春天的光荣任务则交给了美国原住民“土拨鼠”。人们相信冬眠在土层里的动物具有预测春天到来的能力。

不过,相关统计显示,土拨鼠预测春天的准确率不到40%。很多年前,一只土拨鼠预报员不仅出了洞,还夜不归宿。当地人看见后,以为春天已经到了,急忙种上庄稼。然而,当年的天气并未暖和起来,播下的种子都冻死了,致使当地人遭受巨大损失。有农民一怒之下把这只土拨鼠告上了法庭,要求将其判处死刑。场外民众却拉起横幅呼吁营救它。据说,后来因为被告“越狱”,此案不了了之。

责任编辑:刘星妍_liuxingyan
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