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逢敌必战:英国海军的500年亮剑精神,打赢一次海战能赚半吨黄金

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科罗廖夫 2021-02-25 12:11

自古以来,海战其实很简单:大舰灭小舰,大炮殴小炮。海军与陆军不同,陆军以少胜多,以数百人击溃数万人的战例非常多,海军则不同,面对优势敌人,如果吨位和武器代差非常大,基本无取胜的可能。所以在海军中,能以小击大,以弱抵强,奋进直前对敌,都是难能可贵的勇气。几百年来,最具有这种“亮剑”精神的,可能就是英国皇家海军了。

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辉煌五百年,曾经独霸全球的大英帝国皇家海军,一直有着“见敌必战”的传统。海战不光是双方武器装备和战术指挥之间的比拼,也是战斗人员意志品质的较量。自纳尔逊时代,英国海军就因值得骄傲的荣誉和长期的胜利形成了一种惯性思想——逢敌必战。

英国皇家海军始建于16世纪,先后击败了西班牙、荷兰、法国等欧洲各国的舰队。到了1900年,英国本土人口只有3800万,却统治这世界上的4.31亿人,成为领土总面积3400万平方公里的日不落帝国,这主要归功于皇家海军“逢敌必战”的古老传统。

其实英国海军热衷于“硬上”是有历史渊源的。早在风帆战舰时代,海盗出身的英国皇家海军为了鼓励海军将士们奋勇杀敌,通过了一个影响深远的作战规则法案。在1708年,英国议会通过了《海上巡逻及护航》法案,并建立了一个“赏金法庭”。

这个奖励规则很简单,就是海战打输了就一无所有,如果海战打赢了,海军将士们会按照比例获得奖金(其实早期的奖金就是抢夺的战利品),即使抓获的敌人俘虏也可以按人头数换取奖励。

不过,英国海军同样也颁布了严厉的军规,皇家海军条令第12条规定,战舰上的每一个人,如果有懦弱,疏忽,抱怨,以及作战中擅离职守、擅自撤退或者踌躇不前的,或没有尽其所能摧毁敌舰的,或者没有帮助战友和友舰的,都将被军事法庭判处死刑。有钱赚也得有命花才行,所以很多人认为英国海军的“逢敌必战”精神其实是命总比钱重要的缘故。

英国海军对这样的赏金分配方式尤其热衷,于是干净利落的制定了一整套严密的具体方案:只要海战打赢了,全体舰上官兵都可以按比例获得价值几年甚至几十年的薪水,至于更高级的舰长或者舰队司令,甚至可能获得价值几十年甚至几百年薪水的巨额奖励。大英帝国皇家海贼(挂掉)军,奉旨打劫!

英国海军发家时期(伊丽莎白一世)就是靠私掠船制度起步的,击败西班牙无敌舰队的德雷克中将原本是海盗出身,他借着私掠船制度壮大并被招安成为英国海军将领。英国女王甚至都是德雷克的合伙人,王室出资后,按股份分赃,据说回报率竟然有40倍之多。

那时候,英国私掠船分战利品及扣押人质索要赎金,都是英政府颁发私掠许可证所允许的,私掠船还要向英国政府交税。所以,“我为女王去打劫”,是老传统了。

美国海军成立之初也师承英国,独立战争时期就大力发展私掠船。约翰保罗琼斯的第一次远征就是去英国本土打劫,结果登陆打劫了一个支持美国独立的英国小贵族,琼斯还得自己掏钱赎买船员瓜分的贵族财物,然后再还给那个英国小贵族。不过这次远征极地大震撼了私掠船的鼻祖英国,达到了政治目的,是美国海军史上的骄傲高光时刻。

当时的私掠船和赏金制度,使英国政府用最小投入、用最快的速度扩充了海上力量,这要比政府投入发展官方舰队速度快多了。英国官方海军为了留住人才,不至于都跑去投奔私掠船,对于海战后瓜分战利品等盈利项目开始有了自己的玩法。1708年的法案其实是把之前海军瓜分战利品的惯例合法化,是英国海军正规化标准化打劫的里程碑。

那么,打赢一场海战,英国海军能赚多少钱呢?我们以1762年5月的一次海战为例,当时英国战舰“活跃号”和“喜爱号”打赢了一场海战,共同俘获了一艘从新大陆归来的西班牙海军风帆战舰(据说当时每艘西班牙战舰上都有大量黄金),英国两舰的舰长分别拿到了6.5万英镑的奖励,船员们每人平均分到了485镑。

这相当于每位舰长拿到了小半吨(475.8公斤)的黄金,船员则平均一个人拿到了3.5公斤的黄金。如果按照当前黄金价格370块钱一克计算,平均每个船员等于拿到130万元人民币的奖励,舰长的奖金更是高达1.7亿元人民币!

正是在这个政策的推动下,风帆时代的英国皇家海军几乎每战必胜。1805年的特拉法加海战是风帆时代最大规模的海战,双方兵力悬殊。法国和西班牙的联合舰队有战舰32艘,大炮2626门,官兵2.1万人。英国皇家海军只有相对较小的战舰27艘,大炮2148门,官兵1.6万人。法国和西班牙联合舰队占据全面优势,并且拥有英国海军没有的四层甲板战列舰。

但纳尔逊的旗舰上打出Z字旗,命令不要顾及阵型直接攻击,战役的结果英舰无一损失(唯一遗憾纳尔逊阵亡),法西舰队损毁70%舰只,从此英国成为长达百年的海上霸主。

即使在英国海军遇到优势之敌的时候,也很难见到英国海军远遁退却的情况。相反,不管兵力如何弱小,英国海军指挥官的第一决定几乎都是——进攻!这种精神似乎成了英国海军的灵魂,也为日不落帝国创造过无上的荣誉和无尽的财富,是是英国长期维持世界霸权的重要支柱,并由此让英国一跃成为了全球性的霸主。

不过,现在这支伟大的海军在二战以后,已经没羞没臊地堕落了。在二战之后,英国国力衰弱,逐渐从全球大国沦落为地区二流国家,尤其是其海军力量,曾经的霸主海军一度没有一艘航母,军舰数量也只有当年的零头。甚至近几年英国军舰出海都不携带反舰导弹,水面舰艇更是缩减到6驱13护,逢敌先跑路!

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