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三星高照指哪三颗恒星?体积比太阳大成千上万倍,生命只有千万年

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兔斯基聊科学 2021-02-23 18:37

谚语说:“三星高照,新年来到。”三星指的是民间传说中的福星、禄星和寿星。它们象征着吉祥幸福、健康长寿和富裕。那么三星高照是指天上的哪三颗恒星呢?三星高照是什么意思呢?三星高照和新年的到来有什么联系呢?

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谚语“三星高照”中的三颗恒星

2月份正好是春节期间,在天黑后的七点半左右,我们会在天空中看到三颗明亮的恒星斜排成一条直线。这三颗恒星就是谚语三星高照中的三星,从左下方开始分别是参宿一、参宿二和参宿三。

在参宿一、参宿二和参宿三的四周还有四颗明亮的恒星。从左上角的那颗红色的恒星开始依次是参宿四、参宿五、参宿七和参宿六。这七颗明亮的恒星一块儿组成了美丽的猎户座。参宿一、参宿二和参宿三正好位于猎户座的中间,是猎户座猎人的腰带。在民间传说中,参宿一对应的是福星,参宿二对应的是禄星,参宿三对应的是寿星。

猎户座的主要恒星

那为什么会说,三星高照,新年来到呢?有时候我们还会这样说,“三星正南,就要过年。”原来在进入到冬季后,参宿一、参宿二和参宿三这三颗恒星每天晚上都会提前一点点从天空的东南方向升起。等到过年的时候它们会在晚上8点左右来到天空的正南方。这时候家家户户都已经吃过年夜饭。如果此时抬头看看天空,就会发现三颗明亮的恒星在南面的天空中闪耀。这就是三星高照的由来。

现在已经是二月份的下旬了,这三颗恒星会在晚上七点半左右来到天空正南方。此时这三颗星要比过年的时候早一些出现在天空正南方。这样下去在一个月后的3月份下旬它就会在下午六点钟左右出现在天空的正南方。而此时的太阳还没有落山呢?因此,我们是看不到它们的。当太阳落山天色完全暗下来后,它们已经位于天空西南方向了。

5月份以后猎户座和太阳的位置

而到了5月份后,猎户座和这三颗恒星就会跟着太阳一起落山了。因此我们在晚上也就看不到它们了。所以在春节前后是观测这三颗恒星的最佳时间。这就是“三星高照,新年来到”的来历。

那么参宿一、参宿二和参宿三是三颗什么样恒星呢?

参宿一距离地球大约1260光年。它是由3颗恒星组成的三合星系统,视星等亮度为2.04。参宿一的主星是一颗蓝超巨星。我们把它和太阳比较一下。参宿一主星的质量大约是太阳的33倍,半径是太阳的20倍。表面温度大约3万℃,大约是太阳表面温度的5倍,亮度是太阳的25万倍。从体积上看参宿一主星有8000个太阳那么大。

参宿一和太阳

参宿二距离地球大约1300光年。它也是一颗蓝超巨星。它的视星等为1.7,比参宿一要亮一些。和太阳相比较,参宿二的质量是太阳的40倍,半径是太阳的26倍,表面温度大约25000℃,亮度是太阳的37.5万倍。从体积上看,参宿二有17500个太阳大。

参宿二和太阳

参宿三距离地球大约900光年。它的视星等是2.23,比参宿一要暗一些。有趣的是,我们看到的参宿三不是一颗恒星,而是由多颗恒星组成的聚星系统。

在宇宙中很多恒星都是有小伙伴的。例如天狼星就是一个双星系统,我们看到的天狼星是天狼星A,此外它身边还有一颗我们看不到的伴星白矮星天狼星b。太阳最近的恒星邻居比邻星也有两个小伙伴,半人马座α星 A和半人马座α星 B。它们组成了一个三合星系统。

天狼星A和天狼星B

而参宿三的恒星系统更加的复杂。它的朋友圈里有5颗恒星。其中两颗较大的恒星相互绕着转组成了一个双星系统。在参宿三聚星系统中,最大一颗Aa1也是一颗蓝超巨星,质量是太阳的24倍,半径是太阳的16.5倍,温度大约3万℃,亮度大约是太阳的9万倍。这颗恒星的体积大约是太阳的4500倍。此外,在参宿三聚星系统中,质量最小的恒星也有太阳的8倍。

参宿三和太阳

参宿一、参宿二和参宿三这三颗恒星个个都要比太阳大不少。然而科学家发现它们的年龄在300万年~640万年之间。也就是说,我们人类最早的祖先生活的时期天上还看不到这三颗恒星。和太阳46亿岁的年龄相比它们照亮宇宙的时间仅仅是弹指一挥间。不仅如此,它们又会在几百万年后膨胀成红超巨星,接着发生超新星爆炸成为一颗中子星或者是黑洞,结束自己短暂而辉煌的一生。

参宿一、参宿二、参宿三这样的巨型恒星的周围是不可能产生生命的。因为生命的出现需要时间,而这些巨星恒星最缺乏的就是时间。

超新星爆炸

从地球上看,参宿一、参宿二、参宿三这三颗恒星恰好排成了一条直线。这给了我们丰富的想象空间。在我们中国,它们成了寓意吉祥的福禄寿三星。有时间的话,晚上出去走一走,一定要仰头看看天空中这3颗美丽的星星啊!福禄寿三星,三星高照,多么好的寓意啊!

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