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平行宇宙是怎么回事?

最近在知乎上,有个网友提供了一个“只存在于自己记忆中”的同学的故事,引发了一连串关于平行宇宙的讨论。最终当事人澄清:“潘博文可以说是我幻想中的伙伴,由于那段时间我荒废学业的方式还有通宵在被窝里看网络小说,《斗罗大陆》《凡人修仙传》《希灵帝国》等等都让我看了个遍,而且是几刷的水平,还在轻国和龙空追了些轻小说,找各种理由去看球赛,潘博文就是把当时的各种行为合理化的一种自我暗示的方式。”大家才松了一口气,但是依旧有很多网友说,这事儿其实是真的,只是大众接受不了。

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图片来源:baidu.com

科幻作品中的平行宇宙

平行宇宙的概念在科幻作品中太常见了,指从某个宇宙中分离出来,与原宇宙平行存在着的既相似又不同的宇宙。比如你在这个宇宙中穿着羽绒服,可能在另一个平行宇宙中吃雪糕。

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例如,在漫画中,漫威的故事就分为多重平行宇宙,比如主宇宙616,终极宇宙1610,我们的宇宙被设定为1218,而电影宇宙编号为Earth-199999。同时,每部和主宇宙不同的动画、电视剧或非系列的电影,都有一个自己的宇宙,如earth-400005就是1977年《绿巨人》电视剧+电影的世界;Earth-121347是《恶灵骑士》系列电影世界;Earth-10005是二十世纪福克斯公司2000年版《X战警》系列电影的世界。不同的世界可能有相同的人物,但是经历却不尽相同——例如Earth Z中,很多超级英雄变成了僵尸;Earth-0当中,漫威英雄可以和DC英雄联动;而在Earth-717中,雷神托尔是吞星的使者,神奇四侠是俄国人,美国队长出现在美国内战中。

天体物理学中的平行宇宙

那么平行宇宙到底是什么呢?公元前5世纪,德谟克利特就提出“无数世界”的概念,东方的佛陀也提出过三千大千世界的类似概念。举个例子说明,我们现在所在的星系是太阳系,在太阳系之外,还有很多和太阳系类似的星系;太阳系所在的银河系,之外也有很多类似的大型星系。因此我们观察到的宇宙可能只是一个小世界,在宇宙之外,还有很多平行的类似的小世界,其中每个宇宙都称作一个泡泡宇宙;美国漫画中经常提出一个口袋宇宙的概念,就是一个有限的小型独立宇宙。

要解释泡泡宇宙,就不得不提一个概念——暴胀宇宙理论(inflationary universe theory)。该理论最早由艾拉斯特·格林纳(Erast Gliner)于1965年提出,不过却没人重视。1980年麻省理工学院(MIT)的科学家阿兰·固斯(Alan Guth)又再次独立提出,认为在宇宙大爆炸之后极短的时间内,宇宙像一个气泡一样变大,在暴涨结束后,宇宙继续膨胀,但是膨胀速度则小得多。

1983年美籍俄裔宇宙学家安德烈·林德修正了暴胀宇宙模型,在宇宙膨胀过程中,由于能量不均衡,从而会有许多泡泡同时和不断地冒出来,于是多元宇宙就这么产生了。霍金也认为,宇宙自发创生,有一点像气泡在沸水中的不断形成与消失。不同的泡泡之间的碰撞会产生一些可探测的痕迹。尽管该理论已经被科学界广泛接受,但是仍然有许多物理学家、数学家以及哲学家表达出反对的意见。

我们身处平行宇宙中?

薛定谔曾经提出过一个著名的虐猫试验:在一个箱子里放上一只猫,一个毒气瓶和监测放射性物质的放射性测量仪器,毒气瓶在半衰期的时间达到的时候会被击碎,但由于原子衰变是随机的,所以人不打开箱子的时候,猫的状态可以是活的,也可以是死的。薛定谔用这个故事来反对量子物理,因为一只猫不可能是又死又活的状态。

但是包括爱因斯坦在内的许多科学家对此理论都是持怀疑态度的,于是平行宇宙的概念萌发了——“又死又活”的状态就是一种“平行宇宙”,当我们向盒子里看时,整个世界分裂成它自己的两个版本。这两个版本在其余的各个方面都是全同的。区别只是在于其中一个版本中,原子衰变了,猫死了;而在另一个版本中,原子还没有衰变,猫还活着。放到电影里的类比就是,为什么有的蜘蛛侠和玛丽金恋爱,有的蜘蛛侠却和格温恋爱。在量子的多世界中,我们通过参与而选择出自己的道路。

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于是一个细思极恐的观点出现了:人生的每一次选择的变化,对于所有宇宙构成的整体系统而言,并不是真正地发生了选择的变化,而是本宇宙自己选择的人生轨迹,置换了处于“量子纠缠态”中的平行宇宙里的自己的人生轨迹,彼此只是发生了互换而已。也就是说,我们人生的每改一次主意,都是通过偷换平行宇宙里处于“量子纠缠态”中的另一个自己的人生轨迹而来,我们每天都在做平行宇宙跃迁的体验,是不是听上去很厉害?

那么,平行宇宙真的会有另一个自己吗?有些科学家提出了人择原理(anthropic principle)——人类的出现非常“偶然”,似乎是被控制在一个非常狭小的参数中的。宇宙允许人类这样的高智慧生物出现,而且人类能观测到的部分都是“宇宙允许”的。如果真的是这样,平行宇宙中有可能有另一个自己,但是平行宇宙的数量也远超过我们的想象。

END

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