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当这类恒星熄灭后,宇宙会变得一片漆黑,再无光亮

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兔斯基聊科学 2021-02-02 19:28

1929年,美国天文学家爱德温哈伯通过长期的观测发现,宇宙中那些距离我们遥远的星系都在急速地远离我们,而那些近处的星系却正在向我们靠近。这种现象意味着什么呢?这意味着宇宙在不断膨胀着。

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宇宙大爆炸

宇宙在不断的膨胀之中。这又很容易让人产生这样的疑问,“如果时光倒流往过去看,宇宙是不是处在不断的收缩之中呢?这样宇宙不就在某个时间点上收缩成一个点了吗?”

后来的天文学家在哈勃观测的基础上得出了一个结论。宇宙起源于一次大爆炸。138.2亿年前,宇宙由一个体积无限小,密度无限大,温度极高的点爆炸后而产生的。这就是目前被多数科学家所接受的“宇宙大爆炸”理论。

宇宙大爆炸学说也会让我们产生诸多疑惑。例如,宇宙大爆炸之前为什么会是一个体积无限小,密度无限大的点。这种无穷大的点是真实存在的吗?宇宙大爆炸前的宇宙是什么?是真实的还是虚无的?这也是令科学家不解的问题。

宇宙的演化

大爆炸发生30万年后,宇宙的温度已经由最初爆炸时的10^32℃下降到了2700℃。质子和原子核开始捕获电子,氢和氦这些元素形成了。我们知道氢和氦是形成恒星主要原材料。这样又经过了大约2亿年,宇宙中的第一颗恒星被点亮了。从此宇宙进入到了一个全新的造星时代。

从宇宙中的第一颗恒星诞生至今已经过去了136亿年,宇宙依旧处在造星时代。无数的恒星在宇宙中诞生,又有无数的恒星在宇宙中熄灭。距今46亿年前,银河系中一条叫做猎户臂的悬臂中有一颗年轻的恒星诞生了诞生了。这就是太阳。

宇宙中的星系

如今太阳已经平静地燃烧了46亿年了。科学家认为大约在50~60亿年后,太阳就会耗尽内部的氢元素进而膨胀成一颗体积大的可怕的红巨星。在红巨星阶段之后,太阳就会熄灭变成一颗白矮星。白矮星的太阳在余热散尽后失去光芒成为一颗黑矮星。太阳熄灭后,太阳系将会变成一个冰冷的世界。

白矮星

太阳的一生虽然长达110亿年左右,但最终会熄灭。宇宙中还没有没比太阳燃烧得更久的恒星呢?有的。太阳最近的恒星邻居比邻星就是这样的一颗恒星。它在宇宙中存在的时间就比太阳长很多。比邻星距离太阳4.22光年。比邻星诞生于48.5亿年前,比太阳的诞生还早了2亿多年。科学家认为比邻星会在宇宙中快乐地燃烧上千亿年的时间。这样的话,比邻星这个太阳的老邻居就会亲眼见证太阳的诞生和死亡。

比邻星

为什么科学家会认为比邻星会在宇宙中存在这么久远的时间呢?原来比邻星是一颗质量很小的恒星。比邻星的质量只有太阳的八分之一。它是一颗红矮星。红矮星是一类质量不超过太阳一半的恒星。它们因为质量非常的小所以内部的核聚变反应非常的缓慢。这样它们可以在宇宙中燃烧很久而不会熄灭。

科学家发现宇宙中的恒星寿命的长短和它们的质量有很大的关系。质量越大的恒星,它们内部的核聚变反应就越快。它们的寿命往往只有短短的几亿年甚至是几千万年。而那些质量很小的红矮星因为核聚变反应速度比较慢而存在的时间很长。

红矮星和木星

在距离地球40光年的地方有一颗红矮星。它的名字叫做2MASS J05233822-1403022,简称J0523。它是目前已知的质量最小的恒星。这颗恒星有多小呢?它的质量仅有太阳的9%,大约是木星质量的90倍。更加有趣的是它的直径。我们往往认为是个恒星都要比行星大很多。但是红矮星J0523的直径仅有12.5万公里。它和土星差不多大。

红矮星J0523
红矮星J0523几乎处于恒星最小质量的临界值。它内部的核聚变反应非常的缓慢。它会在宇宙中燃烧万亿年的时间。它很可能是宇宙中最后熄灭的恒星。当宇宙中的红矮星熄灭后,宇宙的造星时代也就结束了。那时候的宇宙将会陷入彻底的黑暗中,再也没有一丝光亮。

红矮星J0523
不过对于我们来讲,不用等到这些红矮星熄灭,夜空中就已经没有星光了。因为这些红矮星非常的黯淡。我们是无法用肉眼看到它们的。那时候我们想要看到一点星光,就只能用大型的望远镜在漆黑的宇宙中搜寻它们的身影了。

当然了,这只是我们一厢情愿的假想罢了。当宇宙中只剩下红矮星的时候,太阳早已经熄灭了不知多久了。

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