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从正常细胞到癌症,需要多长时间?也许比你以为的要更久

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e药环球 2021-01-22 20:56

▎药明康德内容团队编辑

癌症是一种由于基因发生突变导致的疾病。致癌基因突变可能遗传自我们的父母,也可能是由于环境因素和个人行为随着时间推移而引起,如吸烟、不健康饮食和缺乏运动等。相对来说,后者导致的致癌基因突变更常见。

致癌基因突变可能会导致细胞生长调节因子关闭,从而使正常细胞分化、死亡过程出现异常,开始不断、且不受控制地分裂、增长。这种类型的细胞常被称为癌细胞。

癌细胞可导致肿瘤形成,并侵入周围组织,或侵入血液、淋巴组织,播散到身体其他部分,造成癌症的扩散和转移

那从正常细胞到癌细胞,再发展到肿瘤形成,出现癌症,需要多长时间呢?

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图片来源:123RF

漫长的“潜伏”过程

通常,癌症类型不同,所需的时间也不一样。但总体而言,这个过程所需的时间是相当长的,比您预期的要慢

英国癌症演化专家Trevor Graham教授认为,大多数癌症生长缓慢,这一点从人们进行的癌症筛查就可以看出来。癌症筛查之所以有效,是因为癌症可能已经开始发生,但还没有达到危险的程度,而这是一段漫长的时间

以结直肠癌筛查为例。如果在筛查过程中,发现筛查者患有被称为腺瘤的早期肿瘤,其中一些人会发展成结直肠癌,但仍有一些人不会发展成癌症。在乳腺癌中,也观察到类似趋势。在筛查过程中发现的约四分之一的乳腺肿瘤,并不会发展成乳腺癌。

Graham教授表示:“似乎很多人身上,都有肿瘤在开始生长。但这些肿瘤从未完全发展到癌症阶段。”

对于大多数乳腺癌和结直肠癌来说,科学家发现,肿瘤在被发现前大约10年就已经开始生长。对于前列腺癌,肿瘤生长的历史可能长达几十年。

图片来源:123RF

Graham教授认为,对于那些即使看起来进展迅速,且具有侵略性的癌症(例如胰腺癌),肿瘤生长的时间同样是缓慢的

胰腺癌之所以被称为“癌症之王”,是因为它进展迅速、且难以治疗。不过,人们看到的胰腺癌进展迅速,只是发生在胰腺癌出现症状,被检测、诊断出来以后。实际上,在胰腺癌出现症状、被发现之前,可能会有一个漫长而相当缓慢的发展阶段,只是这个“沉默”的阶段并不为人所知。

有研究显示,正常胰腺细胞从出现第一个致癌突变,到完全转变为癌细胞需要10年以上,而从第一个癌细胞到形成癌性肿块,平均需要7年。

当然也有例外,有些癌症生长的速度就比较快。比如,患有炎症性肠病的人,不仅患结直肠癌的风险更高,而且进展更迅速。

图片来源:123RF

哪些因素在影响癌症发生速度?

细胞癌变受到许多关键因素影响,包括基因突变的数量和类型等。

细胞会在其基因中积累错误,导致一个或一组基因出错,形成突变。不过,由于细胞有安全机制,可以阻止细胞过度生长和分裂,所以只有出现多个突变细胞才会发生明显变化,变成癌细胞

细胞的基因受到了针对这种突变的修复和防护机制所制衡,使得细胞不至于癌变,或者需要非常漫长的过程才会癌变。如果能确定这些基因突变出现的速度,以及突变类型,将有助于确定肿瘤发生、发展的速度。

科学家发现,根据癌细胞具有的基因突变的数量和类型,肾癌通常可分为三类。一类是没有太多的基因突变,产生的肿瘤生长缓慢,扩散的可能较小;与之相对的一类则是,快速生长的、具有侵袭性的肿瘤,这种肿瘤通常在细胞内有许多基因突变,促使它们在发生早期快速生长和扩散。而另外一类,则是介于两者之间。

此外,个体的营养情况、免疫力等等,也会对癌细胞的生长速度产生影响。

图片来源:123RF

结语

癌症并不是一触即发的,它潜藏在人们的体内,并给了人们大量的时间去发现它。

如果我们知道癌症发生需要多长时间,以及可能的开始时间,那么我们就知道何时开始在人群中寻找癌症的早期征象。这可以帮助我们更好地设计筛查程序”, Graham教授表示。不过,这一想法的实现,仍需要更多研究去探索、发现。

目前,通过筛查,人们可以早期发现部分癌症,并通过手术切除,基本能达到治愈,不影响正常生活。相信在未来,随着对癌症研究的深入,我们可以更好、更早地发现癌细胞,并及时治疗,降低癌症发生的可能性,提高生存率。

参考资料

[1] Science Surgery: ‘How quickly do tumours develop?’. Retrieved Jan 22, 2021, from https://scienceblog.cancerresearchuk.org/2018/10/18/science-surgery-how-quickly-do-tumours-develop/
[2] Cancer Update Email -- It's a Hoax! . Retrieved Jan 22 ,2021,from https://www.hopkinsmedicine.org/kimmel_cancer_center/news_events/featured/cancer_update_email_it_is_a_hoax.html#cancer%20cells
[3] Science Surgery: ‘What factors lead to a cell becoming cancerous?’. Retrieved Jan 22, 2021, from https://sites.duke.edu/missiontomars/the-mission/cancer/why-do-most-cancers-take-so-long-to-develop/

注:本文旨在介绍医药健康研究进展,不是治疗方案推荐。如需获得治疗方案指导,请前往正规医院就诊。

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