打开

科学界研究超自然现象的三个阶段

当代邪教传播不是靠成熟的教义,而是具体的超自然事件或者阴谋论。邪教又被称为新兴宗教,形成时间一般不过几十年,甚至只有十几年。教义粗糙,漏洞百出。所以,他们会下功夫去传播具体的超自然事件来吸引信徒。

以日本奥姆真理教为例,麻原章晃创办该教时曾经伪造照片,显示他用“盘坐”姿势升到半空。就是这么一个“超自然现象”,吸引了该教最初一批信徒。所以,民间的怪力乱神非常值得严肃对待。

打开网易新闻 查看更多图片

麻原彰晃被警方逮捕(图片来源:google.com)

在近代科学产生前,西方宗教体系内的“神秘学”最早开始系统记录超自然事件。“神秘学”以客观唯心主义为指导思想,把各种“奇迹”看成神与人沟通的方式。正因为如此,他们既不能自己编造神迹,也不允许别人伪造神迹。

在这个指导思想下,“神秘学”客观记载了各种民间传说的超自然现象。其中一些很有普遍性,比如“附体”“转世”等等,会出现在各种文化背景里面。

进入现代社会,民俗和神话等领域的学者继承了这类研究。不过,他们删除其中的超自然成分,把它们当成文化现象。类似“怪兽”“不明飞行物”或者“特异功能”,有不少古籍中都有记载。相比于它们,当代超自然事件传说只是换汤不换药。

于是,这些学者把当代超自然现象视为古代祥瑞异观念,或者传统巫术的演变。也就是说,它们本身不值一谈,但它们如何在群体里传播却很值得研究。这已经接近社会心理学的角度。

十九世纪的欧洲,一方面科学大发展,一方面民间超自然现象的传说层出不穷。科学界对此做出反应,形成了研究超自然现象的第一阶段,主要从物质科学的角度研究超自然现象是否真实存在。1882年由剑桥学者成立起英国灵学社,是这个阶段开始的标志,其中包括法拉第等顶级科学家。后来,美国、法国等国也都成立了灵学社。

法拉第(图片来源:google.com)

从一开始,灵学社内部对超自然现象的态度便有分歧。一部分人认为它们纯属怪力乱神,调查目标是揭穿骗局。以克鲁克斯为代表的另一部分人认为超自然现象有可能存在,需要用科学手段来记录和分析。两派之间的共同点在于都追求客观实证,而非只靠道听途说。这让灵学社的研究能走在科学轨道上。

不过,当时的科研工具十分简陋。对记录超自然现象最有价值的录像、录音技术还没发明。摄影术虽然已经存在,但并不能记录活动画面,反而经常被用来伪造“鬼魂摄影”。结果,灵学社遇到超自然现象,只能询问证人,进行笔录。这也让他们的研究缺乏科学价值。

随着新式科研工具不断被运用,发生在环境中的超自然环境不断被证伪,后一派几乎在灵学社中消失。如今这个组织仍然在运作,主要以打假为任务。

20世纪40年代末,UFO目击报告在美国大量涌现。出于国防安全需要,美国空军组织了调查UFO现象的“蓝皮书计划”,这是政府层面对超自然现象最大规模的调研。到七十年代,基本确认UFO属于自然现象。

在外部环境中的超自然现象不断被证伪以后,美国学者莱因在1934年发起研究“超心理学”,转向精神世界发生的超自然现象,主要对象便是“特异功能”。这是超自然现象科学研究的第二阶段。

当时,心理学实验工具还处于手工作坊阶段,精确度非常落后。“超心理学”现象鉴定起来很困难,它一度成为热门的研究课题,曾被美国科学促进会接纳。超心理学家也有意识地完善方法,提高精确度。80年代以后,大量新式电子设备和医学仪器用于心理学研究,几乎所有涉及心理活动的超自然现象都被证伪,超心理学也衰落下去。

无论在客观环境中还是在主观世界里,超自然现象都被证伪后,科学界对它的研究进入第三阶段,就是把超自然现象作为传说,研究它们如何在社会上传播。其代表是1976年成立的美国“对声称超自然现象的科学调查委员会”,简称CSICOP。

这个全称看似啰嗦,其实很严谨。它意味着超自然现象只是有人在“声称”,而非真实存在。研究超自然现象的重点不再是它们是否存在,而是为什么有人会相信它们。这与民俗学和神话学殊途同归。只不过CSICOP成员一般来自理工科,民俗神话学者来自文科,两者的交集较少。

2003年后,CSICOP和其它几个组织联合成立“国际科学探索中心”,是目前研究超自然现象最重要的国际机构。

国际科学探索中心 (图片来源:centerforinquiry.org)

当超自然现象在科学界不断被证伪后,它本身成为各国民科界的一个热点,并主要受商业媒体驱动。超自然现象能满足好奇心,增加收视率或点击率,到现在仍是媒体宠儿之一。

1917年,受国外灵学社风潮的影响,一些中国人发起成立“上海灵学社”,这是国人进入超自然现象研究的开始。不过,这个社里面没有科学家,而是以巫术、佛学传人和出版商为主。倾向于肯定超自然现象,基本上没有研究,只有宣传,所以很快便衰落。

解放后,中国科学界直接跳过第一阶段,从第二阶段进入超自然现象的研究,标志便是七十年代末出现的“特异功能热”,本质上属于超心理学的范畴。

现在,中国科学探索中心代表着国内超自然现象研究的第三个阶段,主要研究它们作为民间话语现象如何传播。

虽然科学界已经告别前两个阶段,但对它们的作用应该公正评价。虽然当初有不少科学家,甚至是克鲁克斯或者钱学森这样顶尖科学家试图证实超自然现象,但他们还是在科学规则内进行研究,还是在追求客观实证。

我们今天能否定超自然现象的存在,恰恰在于一个多世纪以来,科学家在这个领域进行过很多实证研究。超自然现象是被证明为不存在,而非被推导为不存在。

中国科学探索中心微信公众号欢迎赐稿!

稿件内容以反伪破迷为核心思想,科学普及、科学文化、科技哲学、科学与公众、世俗人文主义、科技伦理等领域均可涉及,旨在将科学探索结果无偏见地告知公众,避免公众上当受骗。

稿件一经采用,将奉上稿酬。

投稿邮箱:

kpsbsh2017@163.com

中国科学探索中心

崇尚科学 反伪破迷

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
帮TA点赞
大家都在看打开应用 查看全部
网易热搜每30分钟更新
打开应用 查看全部
打开