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美国的发家史,如何在世界大战中暴富?

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春阳笔记 2021-01-13 19:26

工业革命以来的200多年,全球霸权一直握在英语国家手中。

英国在两次世界大战中衰落,而后继者美国则在两次世界大战中快速崛起,顺利取代英国,成为新的霸主。

一个国家如何在世界大战中左右逢源?战争财的正确打开方式是什么样的?

01 一战后的美国

1914年8月,当英国决定对德国宣战时,英国外长爱德华-格雷说到:在欧洲各处,明灯正在熄灭,有生之年,我们可能再也看不到明灯重燃的景象。

从经济的角度看,格雷的话没错,欧洲长久以来享有的世界经济与金融霸权,在一战之后完全交到了美国手中。

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1919年,当战争结束时,沙皇俄国、德意志帝国、奥匈帝国、奥斯曼土耳其帝国,四大帝国覆灭,战胜国英国和法国筋疲力尽,殖民时代积攒的家底都打光了,美国成了战争中唯一的赢家,美国在一战前是全球最大的债务国,欠欧洲国家很多外债,但一战后美国却成了全球最大的债权国,欧洲国家欠美国政府100多亿美元。

虽然美国在一战中鲸吞欧洲财富,但是在战争爆发前,美国却没一点王者之相,没有人看好美国,所有人都认为欧洲的大规模战争不仅会毁灭欧洲,也会给美国带来无法承受的灾难。

英、法、德三国在美国股市的总投资超过50亿美元,如果战争爆发,这三国肯定会卖掉美国股票,筹集军费,美国股市将在巨大的抛盘下,直接崩盘。

战争还会带来边境封锁,会导致美国的农产品卖不出去。1914年的美国,农业仍然是经济的基础,农产品无法出口,美国经济肯定要完。

02 一战初期的美国

一战初期的美国的确很惨,完全没有发财的迹象,我们来看看一战刚爆发时美国的经济有多悲催。

1914年7月28日,奥地利对塞尔维亚宣战,全球股市大跌,金价飞涨,纽交所股票抛售剧增,交易量直接上升了3倍多。

抛售风险资产,囤积硬通货永远是乱世求生的最佳选择,一天后,也就是7月29日,纽交所的交易量创下纪录,巨大的抛盘导致很多美国股票的单日跌幅超过了30%,通用汽车的股价从59美元直接跌倒了39美元。

随着欧洲各国动员军队的呼声增高,欧洲的局势逐步失控,英法德俄的参战只是时间问题。

7月31日,伦敦交易所宣布暂停交易,这是漫长历史中,伦敦交易所的首次闭市。

因为此时横跨大西洋的海底电缆已经贯通,欧洲的交易指令可以快速的发送到美国,所以如果纽交所继续交易,那将成为全球唯一一个没关门的交易所,欧洲倾泻而来的卖单将直接把美国股市砸垮。

华尔街知道自己扛不住,纽交所总裁在征求了小摩根与美国财长麦卡杜的意见之后,关闭了交易所,这是纽交所历史上的第二次闭市,也是最长的一次闭市。

但关了股票交易所不代表美国就能幸免于难,因为美国的银行还要正常营业,所以欧洲的存款人蜂拥前来提取存款,兑换黄金,美国各大银行遭遇了严重的挤兑,美国黄金储备大量流向海外,部分银行还因为扛不住挤兑破产。

战争不但重创了美国的金融业,导致交易所关门,银行倒闭,战争也重创了美国农业,开战前的一个月,德国从美国进口了260万蒲式耳小麦,但开战后,德国却没进口一粒美国小麦,美国的棉花也同样卖不出去,为了避免南方的棉农破产,美国总统威尔逊带头买了一大包棉花,还呼吁每个家庭都买一包。

战火让美洲成为孤岛,美国农产品出不去,却要眼睁睁看着股市崩盘,大笔黄金外流。

美国国内悲观情绪弥漫,经济好像很快就会万劫不复。说好的大发战争财呢?

03 美国财富的打开方式

美国的暴富是从英国皇家海军完全控制北大西洋开始的,随着英国海军控制了大西洋航道,欧洲与美洲的贸易终于再次畅通,打仗也要吃饭,而且会吃的更多,欧洲开始大量进口美国农产品。

随着越来越多的欧洲青壮年应征入伍,欧洲农业在战争期间的歉收已成定局。

另外,德国控制了波罗的海,奥斯曼土耳其控制了通向黑海的要道-达达尼尔海峡,另一个农业大国,沙皇俄国的农产品无法流入欧洲,战争期间美国农产品的出口额涨了5倍多,棉农数钱数到手抽筋,总统再也不用帮着销棉花了。

除了农业的繁荣,欧洲的大规模战争,还给美国送来另一份大礼,战争创造了对钢铁、车辆、通信工具、铁路设施和船只的巨大需求,美国工业迎来大发展。

以杜邦公司为例,杜邦在战争期间为协约国提供了约40%的军需品,一战的4年间,杜邦完成的军火合同是战前业务量的276倍,美国很多公司都经历了类似的大规模扩张,接订单接到手软,想不赚钱都难。

另外,一战前的拉美与亚洲工业品市场都是被欧洲列强控制,战争期间欧洲国家自顾不暇,殖民地市场门户大开,美国商品席卷亚洲与拉美,再次大赚一笔。

战争结束时,美国的军工产业已经超过了英法两国的总和。

美国公司这么赚钱,美国的股市也必定起飞,在闭市长达四个月之后,恢复交易的华尔街迎来了历史上最大的一次牛市,在7月份跌倒39美元的通用汽车,在年底就涨到了82美元,一年后更是暴涨至500美元,一年多涨了13倍。

美国在战争初期保持中立,也就是可以和交战双方做生意,但因为英国皇家海军对大西洋的有效封锁,德国和他的盟友完全买不到美国军火,美国赚的钱大部分是英国法国的。

大英帝国在战前做了一个国防预算,预计打仗每年要花5000万英镑,但战端一开,每天的花费高达500万英镑,也就是原本做的一年的预算只够花10天。

英法购买军需物资的黄金,加上欧洲各国避险的黄金,源源不断流入美国。

一战过后,美国持有了全球近一半的黄金,这些黄金在此之后就一直留在美联储地下26米的金库中,二战后美国靠着全球75%的黄金储备确立了美元霸权,这些黄金里的大部分是在一战中赚的。

英法这种老牌帝国的家底虽然厚实,但也经不起黄金这么外流,一战打了2年之后,整个欧洲的黄金加起来已经不足35亿美元,黄金是战时的硬通货,英镑和法郎因为战时大幅贬值,美国人不收,没有黄金,协约国就没法从美国购买物资。

如果协约国没钱购买美国物资,不但英法的仗没法打了,美国经济也会因为贸易萎缩,产能过剩再次衰败。

手里没黄金,但英法又必须买美国的军需物资,怎么办?

英法只有两条路:一是贱卖手中持有的美国资产换美元。因为华尔街已经重新开门,而且交易火热,英法开始用手中的美国股票换美元。

摩根银行帮英格兰银行一次就贱卖了价值30亿美元的美国股票,这笔交易不但让摩根银行赚了一大笔手续费,而且大英帝国在美国积攒的财富以及曾经控制的美国工业的所有权,从此就完全回到了美国人手里。

英法的另一条路是向美国政府借钱。

美国是中立国,中立国是禁止向交战双方贷款的,如果美国借钱给协约国,那就相当于资助协约国打同盟国,美国中立的立场就不存在了。

美国当时的国务卿布莱恩是个极度的孤立主义者,他坚决反对美国趟欧洲的浑水,布莱恩把给英法贷款称作:“最卑劣的走私”。

但是战争带来的商机太大,美国政府经受不住巨大的利益诱惑,立场悄然改变。

赞成贷款的助理国务卿兰辛,说服了总统威尔逊,把反对贷款的布莱恩排挤出政府,美国开始敞开了向外贷款。

到美国参战之前,美国银团共向欧洲贷款21.6亿美元,其中21.24亿给了协约国,光英国就拿到了12.5亿贷款,而可怜的德国获得的贷款才3千多万美元。

美国已经在协约国身上下重注,如果协约国败了,这些贷款肯定黄了,所以此时的美国早就不中立了。

一战时的美国,国内孤立主义盛行、反战情绪高涨,国内的反战运动此起彼伏。威尔逊总统为了再干一届,在1916年的竞选中打出了“让我们远离了战争”的口号。

04 战与不战

在参不参战这事上,美国政府一直在犹豫,虽然美国在经济利益上已经与协约国捆绑,但是卷入战争的风险太大,而且国内反战情绪高涨,美国政府还是不想和德国撕破脸。

美国不参战对德国绝对是件好事,德国应付英法俄已经是左支右拙,如果美国也卷进来,德国肯定吃不消。

但德国统帅部却很自信,他们接连搞了三件事,不但驱散了美国国内的反战情绪,而且帮美国政府下了参战的决心。

首先,德国入侵了欧洲的中立国比利时,由于德军入侵比利时时手段残忍,在英国宣传机构的大肆渲染下,美国国内一片哗然,美国民意开始倒向协约国。

然后是德国为了封锁英国,在海上发动无限制潜艇战,无限制潜艇战就是德国潜艇可以事先不发警告,任意击沉任何开往英国水域的商船。

1915年,英国的大型豪华客轮路西塔尼亚号被德国潜艇击沉,1198人丧生,其中包括128名美国人,愤怒瞬间席卷美国,美国人开始恨德国。

最后也是最猛的,德国忽悠墨西哥对抗美国,1917年3月,德国外交部长齐默尔曼向墨西哥公使发出密电,提出与墨西哥组成反美同盟,一旦美墨开战,德国将协助墨西哥夺回被美国占领的南部领土。

很不幸,密电被英国截获,并交到了美国手里。美国最后的顾虑消失,一个月后,美国对德国宣战。

在德国,日耳曼民族优越论一直很有市场,德国从上到下都很轻视美国,美国在参战时陆军只有13万,加上国民卫队也就刚刚25万,比起欧洲战场上动辄百万人的大厮杀,美国的军力好像不够看。

但威尔逊带来的,不仅是士兵与战舰,还有美国对协约国无条件的100亿美元贷款,经过三年的厮杀,欧洲的交战双方都已经是强弩之末,人力与财力都消耗的差不多,谁能拿出最后的1美元,谁就是最后的胜利者。

凭借全球第一的工业生产力,美国迅速武装了一支海空军,到战争结束时,美国共有383艘舰艇在海军服役,战时共生产了3千多架飞机。

1918年底德国投降,战争结束。

在一战开始之初,美国驻英国大使佩奇在给总统的信中写到:

"差不多所有欧洲国家都会破产了,德国注定会从海上消失。十年后,整个世界都会落在我们手中,这样的机会是十分难得的。"

战争结束时,佩琪的预言成真,美国成了最大赢家,华尔街也成了全球金融体系的太阳,其他金融市场都环绕华尔街左右,包括曾经的太阳,伦敦。

随着一战,欲拒还迎的参战过程,美国人摸清了发战争财的套路,中立时两头讨好的卖货固然是发战争财的好手段,但适时地加入战局,用强大的财力和军力,左右国际局势,更是确保财富稳定的关键。

二十年后,另一场世界大战爆发,美国再一次先中立,后参战,一战让美国成为全球的经济霸主,二战则让美国达成了全方位的优势,两次世界大战成就了美国延续至今的霸权。

-作者- 春阳笔记,一本正经的讲故事。本文首发春阳笔记,未经授权,请勿转载。

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