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宇宙中最大的恒星是谁?100亿个太阳大,放在太阳系中吞掉土星

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兔斯基聊科学 2021-01-13 19:15

我们在夜晚看到的绝大多数星星都是恒星。恒星是宇宙中的一类能够自身发光发热的天体。从名字上看,恒星是不是意味着恒星是“固定不变”的呢?其实,恒星也是在运动的。但由于它们到地球的距离过于遥远,我们肉眼无法感知它们的运动。在古时候人们觉得它们在天空中的位置是恒定不变的,因此人们把它们叫做恒星。

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银河

虽然它们看上去只是夜空中闪着寒光的亮点,但实际上它们无论质量还是体积都是非常巨大的。它们看上去很小的原因是距离我们太遥远了。

恒星都有多大呢?我们先来了解一下太阳有多大吧!然后我们再把宇宙中的其他恒星和太阳比较就知道它们有多大了。

太阳也是一颗恒星。它是距离我们最近的一颗恒星。太阳有多大呢?太阳的直径是1392000公里。地球的直径是12756公里。和地球相比较,太阳的直径是地球的109倍。太阳的直径距离足以绕地球赤道34.8圈。如果我们乘坐飞机以每小时900公里的速度飞完这段距离需要64天。太阳的体积和地球相比更是惊人的130万倍。

太阳和八大行星

然而在宇宙中太阳无论是适量还是体积都不算是最大的。在宇宙中有不少恒星要比太阳大很多,特别是体积。例如冬天夜空中最有代表性的星座猎户座中的七颗主要的恒星都要比太阳大很多倍。其中猎户座右左肩膀上的红色恒星参宿四更是大得惊人。

参宿四有多大呢?参宿四是一颗红超巨星。根据目前科学家观测的数据表明,参宿四的半径大约是太阳的887~955倍。即使我们认为参宿四的半径是太阳的877倍,那么它的半径也有大约6.2亿公里。这是什么概念呢?它的半径是太阳到地球距离的4倍。要是把参宿四放到太阳系太阳的位置上,它的半径就会超过小行星带抵达木星轨道附近。

这样参宿四的体积大约是太阳的7亿倍!

参宿四和太阳系

这是有多么可怕!但是参宿四仍然不是我们已知的宇宙中体积最大的恒星。那么已知的宇宙中体积最大的恒星是谁呢?在过去的一段时间,人们曾一度认为盾牌座UY是宇宙中已知体积最大的恒星。

盾牌座UY有多大呢?盾牌座UY距离地球大约5100光年,也是一颗红超巨星。起初科学家观测结果表明,盾牌座UY的半径大约是太阳的1708倍,即半径大约是12亿公里。要是这样的话,如果将盾牌座UY放在太阳系太阳的位置上,它的半径就会超过木星轨道位于土星轨道附近。

这样盾牌座UY的体积将是太阳的大约50亿倍!

盾牌座UY和太阳系

不过,最近科学家通过盖亚卫星使用全新的高精度测量方法重新测量了盾牌座UY的大小。盾牌座UY没有原先测量的那样大。它的半径大约为太阳的755倍。这样,盾牌座UY的半径甚至比参宿四还要小一些。

盾牌座UY已经不是已知体积最大的恒星了。那么谁才是宇宙中已知体积最大的恒星呢?目前已知体积最大的恒星叫做史蒂文森2-18 。

史蒂文森2-18

史蒂文森2-18同样是一颗红超巨星,距离地球大约2万光年。据目前科学家观测的结果表明,史蒂文森2-18的半径大约是太阳的2150倍,大约是15亿公里。同样将史蒂文森2-18放在太阳系太阳的位置的话,它的半径将会超过土星运行轨道。土星将会被它吞掉,更别说比土星更加靠近太阳的木星、火星、地球、金星和水星了。太阳系中的八大行星一下子被它吞没了六个。

史蒂文森2-18有100亿个太阳那么大。要是把太阳放到它的面前,就如同尘埃一样渺小。

超新星爆炸

像参宿四、盾牌座UY和史蒂文森2-18这样的恒星它们的体积动辄就是太阳的几亿倍甚至是100亿倍。它们的质量在太阳的7倍到20倍之间。相比于它们的质量,体积膨胀得实在是太厉害了。这是因为它们已经走到了生命演化的末期。一旦这些恒星内部的铁元素发生巨变的时候,它们不再往外面释放热量。恒星向外的辐射压迅速减小,在恒星自身的引力作用下,恒星内核外部的物质就会急速坍缩到恒星内核上。

这样这些巨型恒星就爆炸了。它们会在超新星爆炸后变成一个黑洞。这就是他们最后的归宿。

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