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除口臭,一块口香糖就够了?

众所周知,口香糖可以用来清新口气,因此总会有人把“口香糖”奉作去除口臭的灵丹妙药。然而,口香糖的除臭效果究竟是名不虚传,还是言过其实?事实上,一方面口臭发生的原因比较复杂,另一方面不同类型的口香糖效果也不尽相同,因此这个问题的答案并不简单。

口臭原因何其多

口臭不但可能对患者的心理和社会生活造成困扰,而且可能是潜在疾病的征兆,所以有关口臭防治的话题一直备受关注。

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图片来源:google.com

总的来说,口臭可以分为两大类:真性口臭和假性口臭。前者是患者客观上确实存在口臭,而后者则是患者主观上感觉有口臭而实际上口臭并不存在。当然,假性口臭病例相对少见。

真性口臭病因十分复杂,大致有几十种可能,但无外乎3大来源:

1、口腔器官问题(85%),如舌苔异常、牙周炎、口腔卫生不良(牙菌斑、牙结石堆积或食物嵌塞)、蛀牙以及由此引起的牙髓暴露或坏死、口干症、口炎或复发性口腔溃疡等口腔粘膜病、有脓性分泌物的拔牙伤口、智齿冠周炎、种植体周围炎和牙列拥挤等;

2、耳鼻喉相关疾病(10%),最常见的是急性扁桃体炎,还有奋森氏咽峡炎、鼻炎、鼻窦炎和鼻腔异物等,也包括支气管扩张、肺脓肿等肺部疾病;

3、胃肠道疾病和内分泌紊乱等(5%),如胃食管反流、消化性溃疡、肠梗阻、糖尿病、肝硬化和肾衰等。

尽管如此,口臭的最常见类型还是口源性口臭,舌苔异常和牙周炎又是病因中的重中之重。对某些人而言,两者兼而有之。

舌苔异常和牙周炎,都将问题的矛头指向了同一个罪魁祸首——牙周致病菌。它们多为厌氧菌,不仅喜好在舌背表面和牙龈沟内滋生,而且能够产生挥发性硫化物(VSC,即硫化氢、甲硫醇和二甲硫)等物质,从而引起口腔异味。

很显然,对于由耳鼻喉相关疾病、胃肠道疾病和内分泌紊乱导致的口臭而言,口香糖是鞭长莫及的。那么,口香糖能解决口源性口臭吗?换言之,口香糖能够对付牙周致病菌吗?

口香糖功效因“糖”而异

虽然人们对口香糖已司空见惯,但真正了解它的人却不多。口香糖的主要成分为胶基、甜味剂、调味剂和芳香剂。在诸多成分中,胶基和甜味剂才是发挥口腔保健作用的关键角色。根据甜味剂的差异,口香糖可以分为“有糖”和“无糖”两类,其功效也恰恰与此相关。

早期口香糖中的甜味剂为蔗糖,这类口香糖就是所谓的“有糖”口香糖。在蔗糖致龋性得到确认之后,其逐步被“糖醇”(木糖醇、山梨醇等)取代,口香糖因此由“有糖”变为“无糖”。

图片来源:coach.nine.com.au

“无糖”口香糖有很好的抗龋作用,它可以削弱变形链球菌(致龋能力最强的口腔细菌,没有之一)的战斗力,具体途径包括:

1、牙菌斑微生物无法发酵糖醇,口腔细菌因此失活,可阻止牙菌斑pH值下降;

2、变形链球菌“误食”糖醇后,其生长和产酸能力均受到抑制;

3、在糖醇的作用下,变形链球菌转变为耐糖醇菌株,毒力减弱;

4、糖醇可提升牙菌斑中氨和氨基酸等碱性物质的浓度,进而中和牙菌斑中的酸性物质。由此可见,“无糖”口香糖的抗菌目标为致龋菌。

那么,“无糖”口香糖对牙周致病菌是否同样有效呢?

牙周致病菌和致龋菌是性质迥异的两类细菌,前者具有蛋白水解能力,可将龈沟液里的蛋白类营养物质转化为碱性物质,从而提升局部pH值;后者则具有发酵能力,可将糖类转化为有机酸,从而营造出酸性环境。

既然糖不是牙周致病菌的“菜”,那么用糖醇抑制牙周致病菌的有效性也就无从谈起了。一些研究也证实,“无糖”口香糖对牙周炎并没有明显的改善效果。相反,“有糖”口香糖倒是对减轻口臭有一定的作用,但有效时间较短。此外,含有其他活性成分(益生菌、醋酸锌等)的口香糖也可减轻口臭。

综上所述,“无糖”口香糖确实具有口腔保健功效,但仅限于防蛀。而无论口香糖“有糖”还是“无糖”,除臭效果均不理想,仅能作为权宜之计。

口臭防治的3个原则

1首先考虑口腔问题

鉴于真性口臭十有八九与口腔问题相关,因此口臭防治应首先考虑患者存在口腔问题的可能性,并采取相应的有效措施。

口源性口臭有生理性和病理性之分。前者多为一过性,常见于晨起时,由睡眠期间唾液分泌量减少所致,也可由吸烟、饮酒以及进食特定饮食引起,只要做好常规口腔清洁即可除臭;后者主要与牙周致病菌在口腔菌群中成为优势菌有关,因此除臭关键在于控制牙周致病菌。

控制这些细菌的首选方法是机械方法,如刷牙、刮舌苔、用牙线、洗牙等。其次才是化学方法,如使用含漱液。机械方法不仅除臭效果明显,而且不会引发口腔菌群失调、耐药菌株出现等“后遗症”。

2多学科合作治疗

尽管口源性口臭的比例很高,但非口源性口臭也偶有发生。

在解决口腔问题后口臭依然存在的情况下,应该考虑其他器官问题的可能性。值得注意的是,在非口腔器官疾病中,幽门螺杆菌感染常被视作导致口臭发生的“罪魁祸首”,但迄今为止不同研究并未取得一致结果,因此有关两者相关性的话题尚无定论。

此外,对于同一个患者而言,口源性口臭和非口源性口臭也可能共存,比如糖尿病和牙周炎。糖尿病不但可以引起口臭,而且可能成为牙周炎的“帮凶”,从而进一步加重口臭。此时口臭治疗需要多学科合作完成。

图片来源:drmoga.com

3建立良好的生活习惯

吸烟、饮酒均可能引起口臭。吸烟不但是牙周炎的局部促进因素,而且可能引发口腔癌。所以,戒烟限酒对于口臭防治也十分必要。

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