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数字能预测未来,你相信吗?

19世纪初的俄国,尽管数字迷信并没有任何根据,可当时的人们已经不知不觉身陷其中深信不疑。当时数字迷信癖好成风,影响之深,可从屠格涅夫一篇小说中略见一斑。小说中的主人公伊利亚·杰格列夫,根据数字上的偶合,坚信自己就是拿破仑,可是无论如何也不为人们承认,于是他郁闷消沉最后选择自杀。

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类似的数字占卦,在第一次世界大战初期也曾广泛流传,当时甚至曾指望借助这种占卦来预见战争的结局。1916年,瑞士一家报纸就曾刊发一则预测德国和奥匈帝国皇帝命运的报导,内容如下:

两个和数完全一致,都是当年(1916年)的2倍。文章由此得出预测结论,这一年对两位皇帝都是致命的一年,是预兆着灭亡的一年。

看起来这预测判断颇有依据,事实上只是故弄玄虚。因为只要把各行的位置调换一下,即各行改成下列顺序 :出生年份,年龄,登基年份,统治年数,神秘感就会荡然无存。

显而易见的事实是,一个人的出生年份+年龄=(当下年份)1916年。同样,登基年份+统治年数=1916年。因此,把这四个数据相加必然得到1916年的2倍,这是毫无争议的结果,而有意错开各行数据位置,只是为得到所谓“巧合”而故意使的障眼法而已。

而下面这个预测骗局因为暗含玄机,让人不能一下子发现其中奥秘,极易在亦步亦趋的诱导下陷入圈套,所以更具隐蔽性和欺骗性。

某天,一位名叫杰克的英国球迷收到了一封电子邮件,标题是:令人吃惊的足总杯比赛预测。他好奇地点开了它,里边写着:今天下午,英国足总杯将进行第三轮比赛,对垒的是考文垂队和谢菲尔德联队,我们预测考文垂队将会取得胜利。不管你相信不相信,请关注比赛结果!杰克并没有把它当回事。不过,晚上他还是收看了电视,比赛结果是考文垂队获胜。

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三个星期后,杰克又收到了同一个发送人的一封电子邮件:你是否还记得在上一轮足总杯比赛中我们事先准确的预测?今天考文垂队要和米德尔斯堡队交手了,我们的预测是,米德尔斯堡队获胜。仍请你密切关注比赛结果,看看我们的预测结果是否准确。杰克并不相信这个预测,因为上一次的预测很可能是瞎猫碰到死耗子。不过,他还是关注了一下这场比赛,结果有点让他惊讶,米德尔斯堡队胜出。

过了几天,那个人的电子邮件又来了,预测米德尔斯堡队将在第五轮比赛中败在特伦密尔队脚下,好奇的杰克又看了比赛,结果果然如此。而在四分之一决赛之前,那封电子邮件又告诉杰克:特伦密尔队将输给陶顿亨队。事实也的确如此。这让杰克有些疑惑了,四次预测,全部说中,用巧合来解释显然过于牵强,看来这个人的预测有非同凡响的准确性。这是为什么呢?

那个人的电子邮件给出了解释:我们买断了一个数学家最新的研究成果,它能使我们料事如神,准确预测比赛结果易如反掌。不信,请关注半决赛,阿森纳队将打败伊普斯维奇队。半信半疑的杰克还是不太踏实,他特地请了假和许多朋友一起去现场看球。让他觉得不可思议的是,在落后的情况下,阿森纳队奋起直追反败为胜,这真是神了!

这天晚上,杰克急切地等待那个神秘人的电子邮件。果然,邮件又出现了:我们已经作出了五次正确的预测,五发五中,你一定会同意它绝非运气,所以我们想我们有充分的理由和你做一笔特殊的交易:在一个月的时间内,我们向你提供比赛预测,你只需支付200英镑的订金,然后发一封电子邮件,把参赛的两个队告诉我们,我们就会将预测结果通知你。如果你对我们的预测能力毫不怀疑,请发来订单。

尽管200英镑的要价确实不低,但如果事先能知道哪一个队会赢,你就能从彩票商的手中赢来20万英镑。您仍然是划算的!完全信服的杰克毫不迟疑地掏出了200英镑,但后来他发现自己上当了。

你一定想知道骗子是如何得手的?道理其实很简单。比如一开始,他们向球迷发出10000封邮件(在信息时代,群发邮件是很容易的),一半是预测甲队获胜,另一半是预测乙队获胜,于是就有5000人得到的预测是准确的,另一半人则会把它当成一个笑话忘掉。下一次,他们只给得到“正确预测”的5000人发送邮件,一半是预测丙方获胜,另一半是预测丁方获胜……依此类推。

所谓的“先知者”总是给得到“正确预测”的一部分人发送新邮件,可想而知,到最后剩下的一小部分球迷收到的预测结果便全部是正确的,他们当然会认为这个预测绝对灵验。其中假如有50人掏出200英镑,对于骗局的策划者来说,就是一笔很可观的收入了。因为他们除了发电子邮件,不需要任何本钱。这就是预测的真相!

上述事例给我们的启示是:当人们都相信某一种并不存在的“事实”时,心理和行为就会不自觉地受其影响,而下意识地走向愚昧的一面,因此具备思维的批判性,不盲目跟风勇于质疑,用科学知识进行分析判断,才能避免上当受骗。

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