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在金星上发现生命,对人类来说其实是个噩耗

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科技风人院 2020-11-29 21:11
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长期以来,地外生命的存在与否一直让全球的科学家们魂牵梦绕,并且国际航天机构的许多项目也是为寻找地外生命而设立的。最近,探测器在金星大气中发现了磷化氢的存在,这标志着金星上可能存在生命,但这种生命的存在是究竟坏消息还是好消息呢?

在科学界狂欢庆祝的同时,也有一种理论悲观地认为,在金星上找到生命的迹象,对人类的未来可能是一件非常糟糕的事情。根据这种理论,如果我们还没有看到外星人,那是因为它往往会在还没有来得及入侵星系之前就自我毁灭。

费米悖论

这一假说是由美籍意大利人恩里科-费米(Enrico Fermi,1901-1954)提出的。

如果能够达到光速,很容易相信地球之外的另一个文明能够来到地球。那么,为什么在我们的银河系中,没有任何一颗行星孕育出我们能够发现的星系间文明呢?

以地球为例,生命从海洋深处到最高的山峰都有分布。那为什么在我们银河系的其他地方却没有发生这种情况呢?我们可以预料到,达到一定文明程度的外星文明,一定会设法在宇宙中所有它们能接触到的区域进行殖民,就像人类曾经占据了地球上所有的可居住区域一样。

毫无疑问,如果技术变革以现在的速度持续下去,在大约一千年后,人类将派遣飞船去殖民其他星球,而这些新的殖民星球也会派他们的飞船前往其他更遥远的星球。在大约一百万年后(一百万年看似很长,其实只当于银河系136亿年历史中的一瞬),我们或许可以到达银河系中的所有恒星系统。

此时,细思极恐的问题来了:为什么今天没有其他外星生物来占领我们的地球呢?要知道,仅我们的银河系就有大约200亿颗类地行星,其中许多行星的历史可能超过10亿年。

只是生命,不是文明

如果我们乐观一点就会考虑到,我们到现在还没有看到外星人,只是因为外星人并不存在。

但最近发现的关于金星的信息却让人产生了怀疑,因为金星的酸性大气中带有一种罕见的分子——磷化氢的痕迹,这种分子在地球上就有,它与生活在没有氧气的环境中的微生物有关。

没有研究人员可以宣称发现了真正的生命,即使金星上存在这些微生物,许多因素也可以解释为什么金星上的生命发展早在智能生命形成之前就停止了,这根本不意味着金星上有文明的发展和湮灭。

但如果在金星上发现了微生物,将有助于说明生命形式的进化是自发生成的,并不是我们星球特有的现象。

自毁式智慧

让我们想象一下,在我们的银河系中,很早以前就已经出现了成千上万的先进文明。这些文明最终可能都屈服于内部冲突,在它们有机会传播到另一个星系之前,就用核武器摧毁了对方。

而如果我们真的在金星上发现了生命,它可能与我们星球上的生命有着相同的起源,原始生命有可能只在太阳系中出现过一次,也许在整个可见宇宙中,在地球或金星上出现过一次,然后才转移到其他星球。

也许生命从别处开始,并以某种方式进入彗星,进入我们的太阳系,或者也许是我们送入太空的一艘宇宙飞船将地球的微生物意外带到了金星。在所有这些情况下,两个星球上的生命都有共同的纽带。

一个致命的技术动作

除了因小行星撞击等战争或灾难对文明的自我破坏之外,现进社会还有另一种大规模破坏的原因:类似于第一枚原子弹的物理定律掩盖了陷阱。通过采取致命的技术步骤,所有文明都将以同样的方式灭绝。

已经提出的许多关于自我毁灭的理论是不现实的,细菌是自我繁殖的。如果我们假设某些来自地球的细菌可以在金星大气中找到食物,那么它们可能会对金星产生的巨大影响。

乐观来看,以此类推,人类有朝一日可以创造出能够在太空中飞行的智能机器人,并使用其他恒星系统中的物质来创造数十亿个自身副本,就像细菌一样,然后这些新机器人就可以开始重塑行星,使其变得宜居。

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