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庄子:放下纠结,你才能逍遥

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上观新闻2020-11-29 06:40
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魏王送给惠施大葫芦的种子,惠施种出了大葫芦之后,发现这葫芦用来装水不够结实,用来做瓢又太大,没什么用处。于是他向庄子抱怨,庄子就对惠施说他不懂得怎么用“大”,这样的大葫芦,要是放到江湖之中,那自然就不会担心它太大而没有用处了。

这段严格意义上并不算故事的对话,通常被人理解成“同样的东西用在不同的地方,其效果大不一样。对待事物,要主动探寻规律,用善于发现的眼睛探索事物最大的价值,从而更好地利用它。”这样的通俗解读,粗看很有道理,仔细想想却未免流于肤浅。这个故事出自《逍遥游》,《逍遥游》的主旨讲的是万物皆有“所待”,无论鲲鹏都有所依赖,要真正的逍遥就要像圣人一样无所依赖。 既然庄子和惠施的这段对话在《逍遥游》之中,其目的就应该不是为了论证人应该如何去发现事物的规律,更不会是如何去利用它。

不少人把庄子对惠施的回应理解成应该如何利用事物,这绝非偶然。因为庄子对惠施说,宋国有人善于制造护手霜,他家世代漂洗丝絮,手容易龟裂,于是就研制出了护手霜。有个商人听说了,就向他们买护手霜的秘方。他们就用很便宜的价格卖给了他。结果这个商人把护手霜秘方给了吴王,使得吴国军队在冬天攻打越国时双手完好而大获全胜,这让商人获得了非常多的赏赐。接着庄子就劝惠施用不同的方法好好地使用大葫芦。这样的上下文很容易让人觉得庄子在暗示惠施应该用不同的角度去看问题,就会对事物有不同的看法,从而可以物尽其用。

但是,且慢!这样一个讲究物尽其用的庄子,还是一个潇洒的道家祖师吗?道家思想给人的感觉,难道不应该是超脱的吗:也就是说,管它有用没用,都觉得无所谓的吗?一个在那里强调怎么使用某样东西的庄子,看起来不是更像一个商学院出来充满着铜钱味儿的管理人才吗?如果庄子认为那个通过倒卖护手霜秘方而发财的商人是成功的逍遥的代表,那么他难道不是在肯定金钱是成功的唯一标准吗?而按照人们心目中从容恬淡的道家来说,宋国人开开心心的漂洗丝絮,对廉价卖出护手霜的秘方也感到满足,难道不是一种值得我们学习的知足常乐的生活态度吗?

这么多连续的问句,大概已经可以让人明白,把庄子对惠施的话理解成为如何更好地认识器物的价值,并合理地使用它从而谋取利益,就会把庄子看成一个彻头彻尾的俗人。那么,这段对话到底可以怎么来理解呢?其实庄子说来说去,无非在讲事物之间是互相依赖的道理。宋国人要漂洗丝絮,手容易裂,所以他们需要护手霜,同时护手霜由于他们的需要而得以存在。而善于做生意的商人,依赖于宋人的淳朴和吴国的好战,才能发迹。吴国则依赖于宋人的护手霜和精明的商人而打赢了越国。同样,大葫芦也是有所依赖的。它需要一个更大的环境,才能够体现出自己的价值。

惠施的错误在于,他以为大葫芦就不需要依凭什么东西就能存在。除了圣人、至人、神人,世界上别的东西都是有所依赖的,都是无法做到真正的逍遥的,这是《逍遥游》反复强调的中心,而要理解《逍遥游》中的这则对话,当然要放在这一思想背景之下。

那些和惠施一样觉得“大”就一定好的人,多半在食堂排队买菜的时候很痛苦,当轮到自己的时候,问食堂师傅要一个鸡腿,总会觉得别人碗里的那一块比自己的要大。在很多人看来大,似乎总是比小好。房子是大的好,电视是大的好,汽车也是大的好。因此当《逍遥游》里蜩与学鸠开心地在树间扑腾,看到大鹏飞过一起嘲笑它飞那么高有装酷嫌疑的时候,几乎每一个读者都会自动地站在大鹏这一边,觉得这两只小昆虫和小鸟的见识太浅,无法理解大鹏喜欢翱翔于天空的志向。

庄子在《逍遥游》进一步引导大家说,出去郊游一天的带个三明治就够了,出去玩几天的就要带很多吃的。在这个几乎人人都觉得旅游是自己一大爱好的年代,大家都会本能地鄙视那些到家门口看下海就当作到了马尔代夫的游客,觉得大包小包到国外折腾半个月才叫做旅行。紧接着,庄子又说“小知不及大知,小年不及大年”,菌类可能活不了一天,有的大树则可以活几千年,这更加让人觉得,“小”自然会让人视野局限,而“大”才是我们应该追求的方向。那个叫陈胜的农民英雄不是也说过 “燕雀焉知鸿鹄之志”吗?

然而,如果我们真的朝着这个方向迈进,那就走上了一条思想上的“不归路”:因为“大”是没有尽头的。这世界上的一切,都没有最大,只有更大,那些能活几千年的大树在活了几万年的大树面前,依然是“小知”,这就是所谓的“知也无涯”。而人的生命却是有限的,用有限的生命去追求无限的“知”,在庄子看来是不会有什么好结果的。

因此,我们似乎并不一定需要追求大。道理很简单,一条小鱼在池塘里游泳就很舒服,而一条大一点的鱼就要在河里生活,更大的鱼则可能需要在大海里才自由地转身。如果把一条大鱼放在小池塘里,它就会无法转身甚至死掉。

同样,大的鸟需要大风才能飞翔,没有风则还不如蜩与学鸠来得自在。一个人在不断让自己变“大”的过程中,也要不断地寻求更大的外部空间,就是这种依赖让人无法逍遥。大鱼对大海的依赖程度,可能和小鱼对池塘的依赖程度相比并没有太多的不同。因此,当小鸟在树丛中快乐地玩耍时,大鹏正在努力地展翅,相比之下到底谁更加快乐呢?

了解了这个道理,就不会在食堂里一味地想要一个“大”鸡腿了。大一点的鸡腿就需要更多的时间去消化,小一点的反而不那么占肚子。有多大的肚子就吃多大的鸡腿,这大概是走向逍遥的第一步吧。

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