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神龙见首不见尾的道家学派创始人——老子

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国学新知堂 2020-11-28 12:11

先秦学者一般都将老子看作老聃。老聃,相传曾掌管周王朝的图书,孔子还曾向他问过礼。他看到周室微,便西行过函谷关。关尹见老聃将要隐去,便强行请求他著书。这便是著名《老子》五千言。老聃著书后,人们就不知道他的去向了。

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但是,现代的学者,却很难将《老子》一书的作者与春秋时代的老聃关联起来。经过众过学者的考证,一般认为,《老子》这部书成书于战国中期,不可能是春秋时代的老聃所著。人们只是猜想,这部书中可能有些内容是老聃的遗言吧。

为什么人们不相信《老子》这部书是春秋时代的作品呢?一个理由是,孟子曾批评当时各家学派,却未提及老子一字。只是到了荀子时,才开始评论老子,说他“有见于拙,无见于信。”韩非子则有《解老》《喻老》两篇。照这个逻辑推理,《老子》一书的流行当在孟子之后,荀子之前。

另一个理由是,从《老子》经文中提及的一些名词和制度来看,这部书不是战国之前的书籍。比如,老子经文中“万乘”一词,不见于春秋时代的作品中。再比如,“上将军”这一军衔,也不见于战国之前。

还有一个理由,很多学者认为,《老子》一书所包含的思想,是孔墨两家学问批判发展的产物。没有孔墨两家思想的发展,老子的思想也不可能建立。依据这个说法,老子思想当在孔子与墨子思想之后。

可能基于上述几个理由,现代的学者一般不认为老聃就是《道德经》一书的作者。不仅现代学者对于这个问题有困惑,司马迁对于老子为谁也是不清楚的。在《史记·老子韩非列传》中,司马迁共提到了三个老子:一个姓李名耳,字聃,楚国苦县厉乡曲仁里人。一个是楚国的老莱子,与孔子同时。另一个是战国初年的周太史儋,曾见过秦献公。最后,司马迁还用“世莫知其然否”来总结他的记述。言外之意是,究竟谁是老子世间已经没有人能够说得清楚了。

令人奇异的还不仅在于此,《老子》一书的思想更是令人捉摸不透。《老子》采用韵文体,全书仅有五千多字,时至今日却没有人能将它的思想主旨阐释清楚。在对《老子》的众多注本中,汉代河上公注本、晋代王弼注本,以及清代魏源的《老子正义》是最为重要的几个本子。

一般认为,老子是道家学派的创始人,而庄子对《老子》思想作出了重要发展。我自己对于这个观点持保留态度。庄子思想与老子思想是截然不同的,庄子借用了老子的“道”概念,但对于“道”的理解,对于自然、无为等观念的理解,与老子思想并不相容。

1973年,湖南长沙马王堆西汉墓出了《老子》两个帛书本,分别称为《老子甲本》《老子乙本》。这两个本子与通行本最大的不同处在于《德经》在前,《道经》在后。

1993年在湖北省荆门市郭店一号楚墓中出土了三个《老子》的节选本,分别称为 简本《老子甲》、简本《老子乙》、简本《老子丙》。这三个本子是迄今为止所能见到年代最早的《老子》传抄本。它们的绝大部分文句与今本《老子》相近或相同,但不分德经和道经,也不分章。

考古发现为我们研究《老子》思想提供了新材料,这是古人从未见到过的内容。我们今人具有古人所没有物质条件和思想文化的基础,看来老子思想将要不久的未来发扬光大。

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