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比月球还小,科学家坚信上面有生命,各种证据表明应该没错

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理财格上 2020-11-28 09:37

相信每一个人,包括现在最顶尖的科学家在内,没有一个人不相信有外星生命的存在。其实寻找外星生命并不需要跑多远,因为在我们的太阳系内就有一颗星球;

它被认为是人类目前所知的所有星球中最有可能存在生命的,它并不是任何一颗行星,而是一颗卫星,它的直径只有3100千米,比月球3476千米的直径略小,但比冥王星大。

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这颗星球就是木星的卫星,木卫二,也叫欧罗巴。我们知道木星是一颗巨大的气体行星,它的质量是太阳系中除了太阳以外最大的,拥有79颗卫星。

当然还有一些卫星我们可能没有发现,不过可以肯定的是它们都很小,不然我们早就应该看到它们了。其中木卫二是木星的的第四大卫星。

木卫二在所有的卫星中真的很特别,因为科学家相信在它冰冻的表面之下隐藏着大量的液态水,证据来自于对木卫二密度和磁场的测量,以及哈勃望远镜发现了的羽状喷流,巨大的压力将水喷射到了数百公里的高空,然后落回木卫二的表面。

在木卫二的表面上我们还能够发现大量的、纵横交错的深色痕迹,这些都是冰盖断裂产生的,这也说明了木卫二内部非常活跃,就像是地球上的地震一样,如果不是地球内部没有冷却的话,地球地壳也不会发生断裂移动。

种种的迹象表面木卫二冰盖下暗流涌动,下面有着非常丰富的液态水,这就为生命的存在奠定了坚实的基础。

有了水,我们很难相信没有生命的存在。只要生命确实是各种物理、化学过程产生的,而不是上帝之手的作用,那么仅仅根据有水这一点,我们就相信有生命的可能。

那么木卫二距离太阳如此遥远,已经处在了太阳系的冰霜线之外,光照非常低,为何内部还有保存液态水的能力呢?

这其实有两方面的因素,首先是木卫二的冰盖平均厚度达到了22公里,这个距离比两个珠穆朗玛峰还要高,在如此巨大的冰盖下可想而知压力有多大;

除了冰盖产生的压力以外,科学家还估计木卫二冰盖下的海洋可不是一点点水,它其实比地球上所有的水加起来还多两倍不止,液态水深度能够达到了100到200公里,而地球上海洋的平均深度才3.6公里;

你想想,木卫二海底的压力有多大?科学家估计压力在130-250 MPa之间,这样的压力可以导致液态水冰点降低。

其次最为重要的是,像上文所说的木卫二内部有热源,但这个热源其实不是木卫二的铁镍核心一直没有冷却,而是木星潮汐引力的缘故。

木卫二绕木星的轨道是个椭圆,因此就有近木点和远木点,由于木星引力的巨大,这句会导致木卫二的核心因为引力的变化而发生膨胀和收缩,在这个过程中核心就会被摩擦生热,这就是木卫二整个星球能量的来源。

这些能量也会在海底通过火山活动被释放出来,这个跟地球深海处的热液喷泉是一样的道理。

以上两个因素就保证了木卫二可以在寒冷的宇宙中保存液态海洋。

而且热液喷泉还会为木卫二的海洋带来非常丰富的化学元素,而且水可以在热液喷泉附近被分解,然后与其他化学元素发生反应;

产生大量的游离氧、过氧化氢、二氧化碳、二氧化硫,还有铁的化合物、磷的化合物、氮的化合物等等,可以说生命需要什么元素和化合物,在热液喷泉附近都可以产生。

而且我们一直也相信地球上的生命最初在水里诞生的时候,就是在热液喷泉或者是火山口温泉中产生的,这是生命诞生的理想场所。

而且目前我们依旧可以在地球上,与欧罗巴深海类似的环境中找到生命,例如在地球深海的底部,那里高压、寒冷、没有阳光,但是依然在热液喷泉附近生活着大量的自养细菌;

这些细菌可以利用热液喷泉的能量,将很多无机化学物质转化为有机物,供自己生存,而且还供养着其他生命在深海中的存在。

你可能会想木卫二水下压力也太大了,生物应该扛不住,不过这完全不用担心。地球上马里亚纳海沟中就是最典型的例子,那里虽然只有一万来米,相比于木卫二来说简直不值一提。

但在我们看来依旧是压力巨大,地球表面上的任何生物,包括人类制造的潜水设备都很难扛住这样的压力,不过那里依旧有除了微生物以外的大型鱼类生活。

其实生物在深海生活身体并不需要抵抗巨大的压力,而是它们已经进化的内部压力和外部压力一样了,所以水下多大的压力对适应那里的生物来说都感觉不到一点点不适。

所以我们认为在木卫二的海洋中不仅仅有微生物,而且也有宏观意义上的生命,至于它们是什么样子,那就不得而知了。

如果它们跟地球生命组成的元素差不多,诞生的基本化学过程差不多,那么估计样子也不会相差太远。

即使我们现在确定木卫二上有生命,但要找到它们却非常困难,可以说现在很难办到,首先我们要钻透22公里的冰盖,还要下潜到数百公里的海洋;

这对人类来说估计未来三四百年都无法完成。

不过我们现在也有其他办法,虽然不怎么好,但现在只能这么做,就是采样木卫二表面喷射出来的间歇泉,然后进行分析,看看其中的成分,有没有生命活动的迹象。

或者是直接在其中检测到微生物,那么就太完美了。

那么接下来的问题是,如果木卫二确实有生命,它们会在海底进化出智慧生命吗?像人类一样?

这个估计有点难,你看看地球的海洋,地球71%都是水,但智慧生命也出现在了陆地上,因为一个智慧生命得首先要使用火吧、还得要玩电吧。

这两种东西,在海底真的是无法实现。所以说,有智慧生命的可能还是很低的。

在未来NASA会专门发射一颗欧罗巴快船号探测器对木卫二进行探索,研究它海洋中可能存在的生命。希望人类能有所收获。

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