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陈根:病毒突变再逢二次疫情迭起,传播性更强

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陈述根本 2020-11-24 11:32

文/陈根

新冠肺炎疫情造成的人道主义代价仍在继续攀升,截至北京时间11月23日上午,全球已有190多个国家发现确诊病例,超过5853万人感染,而目前已确认因该病毒而死亡的人数已超过138.6万人。

在疫苗以及新药加速研发的同时,新冠病毒在人群中的传播流行还面临随时可能会出现导致发病机理,致病力或传播能力改变的突变。其中,SARS-CoV-2的D164G变体由于感染力更强,感染患者的上呼吸道病毒载量更高而引发了人们的担忧

顶级期刊《细胞》和《科学》上分别报道了这一变体的具体情况。

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其中,《细胞》以“预先发表”(Pre-proof)的形式,上线了一篇经过同行评议的论文。来自英国帝国理工学院(Imperial College London)等多家机构的科学家们合作,对英国获得的25000多个新冠病毒全基因组序列展开分析,并将序列数据与临床结果进行匹配,评估了新冠病毒D614G突变对致病性的影响。

结果发现,D614G在流行中具有自然选择优势。感染D614G毒株的患者并不具有更高的病死率或更严重的疾病临床表现,但D614G感染者具有更高病毒载量,而且在年轻患者中更为流行

美国北卡罗来纳大学、威斯康星大学的研究人员在《科学》上发表的研究成果,则证实了新型冠状病毒D614G突变株比疫情最初流行的病毒复制更快速,更易传播,但并不会导致更严重的疾病,且该突变株仍适用于当前开发的针对原始株系的抗体。

研究人员使用包含纳米荧光素酶(nLuc)的SARS-CoV-2的野生型(WT)和D614G突变株系感染了四个易感细胞系,测量了感染后的荧光素酶信号并比较其生长曲线,发现与WT相比,D614G感染力高约3.7至8.2倍,而在其中2个细胞系中的峰值滴度略低。

关于D614G突变株系对疫苗以及新药研发的影响,研究人员表示,在其检测了两种病毒株系对25个恢复期的人血清和6个RBD结合单克隆抗体的总体等效敏感性,结果表明D614G突变不会明显改变SARS-CoV-2的中和特性,目前开发的针对WT的疫苗对D614G菌株仍有功效

这也体现了监视和识别新冠病毒新突变出现的重要性。或许,在病毒同一位置或相邻位置的氨基酸,未来还会出现其他突变,人类与新冠病毒的对抗,注定是一场漫长的战争。

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