成为圣人有多难?千年来只出过5个半圣人,那半个听着很耳熟

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引言

两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书。”为将读书凸显出来,《增广贤文》中的这一句话,曾经劝勉无数国人向圣人学习。

什么是圣人呢?怎么做才能够成为圣人呢?古代评价圣人有几个标准,一是对国家基础的奠定和秩序有贡献的人;二是思想前卫,对后世有极深的影响的人;三是当代、后世,他们都有很多的追随者。

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这些标准看起来似乎很容易实现,但千百年来能做到的寥寥无几,被承认的圣人更是还没有超过六个,其中一个还遭受着诸多的非议。那么,为什么只有这几个,他们又是谁?

一、为后世制定规则的周公

周公因其采邑在周,才有此称谓,他本姓姬姓,名旦,是周围王的第4个儿子,曾经跟随周文王进行两次伐纣,后又辅佐周代几代君王,并制作孔子所尊崇的“礼乐制度”,被后人所景仰。

他所扮演的角色颇多,被称为西周初期杰出的军事家、政治家、思想家和教育家等,被尊为儒学先驱和“元圣”(地位最高的圣人)。

其实,他摄政的时间仅有7年,但却做了很多的事,即强军、灭商立周、践奄、封侯建卫、监国成周、制作礼乐、还政成王,后来它们都被写入《尚书·大传》。

7年虽短,但意义极其深刻。他对西周的典章制度都做出不可磨灭的贡献,规定的分封制、宗法制、井田制和嫡长子继承制把经济、政治和血缘家族紧密地联系在一起,可谓是像4根柱子一样,让周朝的寿命延续800多年。

对于这些贡献,曹操也忍不住在《短歌行》中用诗句来歌颂,即“周公吐哺,天下归心。”。

综合以上,周公之所以成为后人,是因为他在打拼天下、安定天下的过程中做出了重要贡献,一直影响着后人,具备成为圣人的第1个标准。

二、窥探宇宙哲理的老子

老子是春秋末期人,原本名叫李耳,籍贯多有争议,生卒年不详;但值得肯定的是,他被认为是中国古代杰出的哲学家、思想家、文学家和史学家。

比起这些成就,人们更记得他是道家的创始人和主要代表人,与极其著名的庄子并称为“老庄”。到唐代,李氏皇帝将其尊为始祖,并奉为“太上老君”。近代,他更是被列入世界文化名人中,成为世界百位历史名人之一。

据说,他曾在周朝的收藏室里任职,与如今的国家图书管理员差不多。但博学的知识,深奥的哲学思维和极其超前的宇宙观,都与图书管理员的身份不沾边。

他留下的唯一作品《道德经》(或《老子经》)对后世影响极深。哲学家看来,这是一本蕴含着朴素辩证法的经典之作;政治家看来,其“无为而治”和“不言之教”奥妙不可言;厚黑学者看来,“物极必反”和“祸福相依”是他们时刻都要注意的东西;养生者看来,“虚心实腹”、“不与人争”等,都是要遵循的养生法则。

老子在政治、经济上并没有惊天地和泣鬼神的成就,但他的思想、哲学和创立的道教,对后世的影响都很深,所以才被尊为圣人。

三、万世师表的孔子

孔子出生于春秋末期的鲁国陬邑(今山东曲阜),因为创造了儒家学派,所以被认为是万世师表,被赞誉为“难得一见的教育家”,在思想、哲学和文学方面,他的成就颇高。

他毕生的理想就是想让社会恢复周朝前期的“周礼”,即所谓“克己复礼”,不过时代永远向前发展,这种理想也就成为了泡沫。

后人整理他的相关思想后,总结出仁、义、礼、智、信等处世和治世精华,并发展出很多与之相关的著作,从而形成宏大的儒学体系。

他所开创的私人讲学之风是我国教育史上的一大变革,对我国有着极其深刻的影响。由于他的弟子已经突破3000人,杰出的共有72人,所以也被后世称之为“万世师表”。

晚年,他用余下的精力修订六经,它们都被很好地保存下来,是我国文化瑰宝之一。

如今,他所提倡的“有教无类”依然被人们所遵守,被认为是最有远见的教育理念。

综合来说,孔子的思想对后人影响极深,甚至绝大部分的内容都被纳入中华文化之中,可谓是前无古人、后无来者。此外,他还有许多的追随者,所以当之无愧被称之为圣人。

四、“金句”被引用最多的庄子

庄周因为博学尚自由而被人称之为“庄子”,一篇《逍遥游》流传千古,曾有人将他与第欧根尼相比较。然而,他们虽都是向往自由者,但差别相当巨大。第欧根尼是乞丐之王,而庄子则向往仙的修为,差距可想而知。

据说,他曾经在南华山修道,许多作品也因此而被制作出来,最经典的如《庄子》、《齐物论》、《养生主》、《胠箧》和《逍遥游》等。在唐代,唐玄宗更是将他封为华南真人,《庄子》也因此而被奉为《南华真经》。

如今我们所听到的一些词汇或是例子,基本上都被引用来自庄子的一系列著作,例如“非鱼说”、“相濡以沫”、“大鹏展翅”等。

由于成就太高,是著名的道家学派代表人、庄学创始人、哲学家、教育家、文学家,所以与老子并列,两者共称为“老庄”。

总而言之,庄子是千古难得一见的奇才,在许多方面都卓有成就,被认为是最神秘的“圣人”。

五、让儒学进入新境界的朱熹

朱熹出生在南剑州尤溪(福建省尤溪县),由于在教育、哲学、思想和文学方面成就颇高,所以被认为是儒学的集大成者,因此而有“朱子”的尊称。

他在儒教中的地位极高,虽然不是孔子的亲传弟子,但却尊享孔庙,被安放在大成殿的十二哲者中,享受儒教子弟的祭祀。他的老师是当时著名的李侗,而李侗又是程颢和程颐(“二程”)的嫡传弟子,但他却与“二程”并列,合称为“程朱学派”。

元、明、清三朝都受到他的思想的影响,三朝都引用理学作为官方哲学。也因此,有人才说,他是在孔子以后,我国教育史上的又一个杰出者。

《通书解说》、《朱子集语象》、《四书章句集注》等都是他的毕生所作。其中,明清两代都把《四书章句集注》规定为儒学教科书和科考的标准。

所以,朱熹是在孔子去世1000多年之后的又一个杰出的儒家代表人,与孔子的地位几乎相齐,被称为圣人是实至名归的事。

六、自认为是“半圣”的曾国藩

曾国藩被列入圣人之中颇有争议,因为对他的评价出现两极化。梁启超认为,他是“立德、立功、立言三不朽”杰出者;章太炎又说他是“誉之则为圣贤、谳之则为元凶。”。

对于他的贡献,就如梁启超所说一样。在立德方面,他继承了儒家精华,于《曾国藩家书》中对儿女予以厚望,把许多富有儒家哲理的东西都写入其中,希望儿女们长大成才和善于处世。

立功方面,从清朝命令豪绅自组军队、抵抗太平天国起义的那刻起,他就开始带兵打仗, 并差点为此丧命,不过最后还是取得了胜利,让石达开都对他惊叹不已;在立言方面,他几乎都将自己的余生奉献给近代化改革,全心地投入到洋务运动中。

虽然他对现在的影响力越来越少,但对于清朝末年的政治、经济、文化和思想都有极深的影响,为许多名人所尊崇。

结语

千百年来,被称为圣人的少之又少,归结其原因,就是在他们去世以后,没有更多的能力去吸引“粉丝”,其思想或成就对后人的影响不大。让人好奇的是,汉朝和唐朝对中华文化影响极大,但却出不了一个圣人。

前者奠定了中国的基本发展方向,是汉族形成的重要时期;后者极开放的国策让文化相当活跃,曾经是诗歌的发展黄金时期。

唯一可以看到的是,汉朝和唐朝有许多人都有着极高的个人成就,但却成不了圣人。由此也可以得出一个结论,圣人的出现未必与其天赋和所处的时代有关,但一定与其所提倡的社会规则、或相关思想有关系。

参考资料

《中华上下五千年》

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