第三帝国的末日武器,隐身轰炸机鼻祖,Ho229喷气战斗轰炸机

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1944年二战的局势越来越朝着向德国不利的方向演变,当时德国空军最高指挥官戈林可谓是焦头烂额,对面盟军的B17、B24和兰卡斯特轰炸机日复一日的来德国境内执行长时间、大规模的轰炸任务,德国的工业设施已经到了濒临瘫痪的地步。面对如此困境,天天想着力挽狂澜的德国空军,希望借助于技术的优势来弥补数量上的不足,于是就弄出了包括Me163、BA349、Do335等诸如此类的截击机,也弄出来了一些像Me262、He234等这样的喷气式战斗机。当然在众多拥有超前思维的黑科技中,大多数还是随着德国的覆灭而不了了之了,今天的主角Ho229就是这其中的一员。

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▲游戏中的Ho229轰炸机

说Ho229之前先来了解一下这个无尾飞翼式布局,其实这种布局概念早在一战之前就有了,不过当时的作战飞机还都是双翼机,无尾飞翼式布局复杂的气动原理,光靠飞行员手拉脚蹬肯定是不够用的。之后美国、苏联都对无尾飞翼式布局进行过研究,不过当时还没有成熟的电传飞控技术作为支持,这种布局的飞机想开上天都难,更别说应用在军事领域了,随后世界各国都基本停止了对这种布局的研究发展。不过值得一提的是,对于飞翼式这种奇葩布局其实还是有狂热粉的,来自德国的瑞玛.霍顿和瓦尔特.霍顿就是这其中的一员。

▲早期霍特兄弟设计的一款木制滑翔机

这俩兄弟对飞翼式布局充满了兴趣,在一战之后两人就加入了滑翔机飞行俱乐部,一直对飞翼式布局进行研究,期间还曾移居阿根廷。期间两兄弟因为不满于当时混吃混喝的生活现状,想要凭着对飞翼布局的研究找碗饭吃,为此还特地去了美国的诺斯洛普公司,不料霍顿兄弟的飞翼式布局理念与该公司的设计发生了冲突,结果便不欢而散。俩兄弟真正迎来转机是在1936年,希特勒上台后屡次突破之前签订的《凡尔赛条约》,随后霍顿兄弟便加入了德国空军,在德国空军的支持下,兄弟俩不仅接触到了当时先进的航空技术,更重要的是还能将自己的飞翼机理论得到实践,随后1937年兄弟俩完成了飞翼式布局HO-V的首飞,紧接着在1938年完成了HO-V-B的首飞。

▲第一架无动力的H.IXV1原型机

时间来到了1944年,已经被盟军轰炸机炸毛的戈林面对元首的不断指责,只能将希望放在各种新式武器上,尽管新式武器的形状非常的奇特,但红了眼的戈林也管不了那么多了,其实早在1943年戈林就提出了3×1000轻型轰炸机项目,该项目明确指示新型喷气式飞机必须满足载弹量1000千克,最大飞行速度1000公里每小时,作战半径1000公里。从这些近乎疯狂的数据里面就能看出来,当时的戈林已经完全是热锅上的蚂蚁。在得到新的指标后,霍顿兄弟认为要想利用耗油极高的涡喷发动机实现1000公里的指标,飞翼式布局无疑是最好的选择。在意识到飞翼布局后拥有更远的航程和更好的飞行性能后,戈林迅速向霍顿兄弟提供了大量支持。

▲Ho229轰炸机所用的木制胶合板外壳材料,整个机体有7G的载荷系数

随后一款代号为H.IX的战机计划便应运而生。到了1944年3月1日,第一架无动力的H.IXV1原型机在He45战机的拖曳下滑翔测试成功,着急忙慌的德国空军也等不及喷气机引擎的到来便匆匆订购了40架。并正式赋予军方编号Ho229。这架喷气机机身大量采用木质结构,只有翼尖、发动机喷口等部位采用了金属材料。之所以这么做其实有两个目的,一来是尽量减少金属资源的使用,二来是减轻机身重量。在二战后期,德国的金属加工工厂几乎被盟军炸得干干净净,资源供应也被死死掐断,就连喷气机引擎供应也成了问题。正因为如此,Ho229轰炸机基本采用胶合板做外壳,机身结构则为焊接的钢管结构。

▲试飞前的V2原型机和试飞员,该机采用的是前三点式起落架,两个主起落架直接拿自Bf109G战斗机,尾轮直接拿自He177轰炸机,起初德国人计划为其安装宝马003涡喷发动机,后来因为进度原因换成了Me262的Jumo004发动机

到了1942年12月第二架H.IXV2原型机出厂,这次战机上面安装了容克斯公司的JUMO 004喷气发动机,在1945年2月2日和18日该机先后在德国奥拉宁堡进行了试飞,在第二次试飞中发现了该机横向稳定存在问题,结果在随后进行的第三次试飞中,原型机发生了意外,在升空45分钟后试飞员报告左侧引擎熄火需要返航,不过在降落时飞机失控翻转并冲出了跑道,最后酿成了机毁人亡的惨剧。关于此次事故的原因一直都没有定论,天气情况、战机机械结构、跑道状况等都有可能是造成事故的原因。

▲Ho229轰炸机的结构图,其实无尾翼的战机一直都有一个缺陷,那就是战机的横向稳定性,这个问题直到现代飞控计算机和线控技术的成熟才逐步解决,就更别提1944年了

虽然在试飞中战机出现了事故,但是对整个项目的影响并不大,面对盟军的空中压力德军仍然决定进入量产阶段,而在随后的V3原型机上还装备了两门40毫米MK108机炮,此外德国空军还计划发展双座型、夜间型、教练型等一系列战机,不过不论是哪一型号其结果都一样的,那就是被盟军拉去点自己的科技树去了。在1945年4月14日,美军攻占了负责生产Ho229轰炸机的戈达工厂,已经组装完毕的V3和进入装配阶段的V4、V6,还有将近20架的各型号Ho229战机全部被美军缴获。

▲Ho229进入量产后霍特兄弟便转移了精力,研制包括HoX(上图)等在内的后续机型去了

从外形上来看Ho229简直就是德国黑科技的代表,那么并没有实战经验的Ho229性能到底如何?按照最终生产出来的Ho229预测,其最大飞行速度为997公里每小时、实用升限为1.6千米、作战半径1.9千米、最大起飞重量9吨左右,动力系统为两台JUMO喷气发动机,武备则为两门30毫米或40毫米机炮。而且最为有趣的是采用了飞翼结构和胶合板材料的Ho229自带一些隐身属性,这也是很多军迷津津乐道的地方,其实这完全就是德国人的无心之举。二战期间采用木质结构的蚊式轰炸机也同样附带隐身能力。不过随着第二架原型机的失事,德国人再也没有能力将Ho229送上过天空,所以这里的一切数据全部为猜测。

▲博物馆内展示的Ho229轰炸机机体

Ho229轰炸机如今仅存一架,就是当年美军缴获的V3原型机,现如今该机被存放在美国国家航空博物馆内。超前的设计和跟不上的技术,其实这就是对Ho229最好的诠释。当时德国的灭亡已成定论,就算是先进的Me262喷气机也没能扭转失败的命运,更何况是被划入廉价紧急战斗机的Ho229呢?

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