小霸王“复活”失败,国产游戏主机为什么打不过任天堂?

subtitle AI财经社 10-24 09:06 跟贴 1255 条

文|AI财经社 郑亚红

编辑|孙静


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在一年前经历了项目停止、团队解散、办公室关闭一系列打击后,小霸王游戏机再次宣布“复活失败”。

近日,有媒体报道称小霸王成功将AMD Z+游戏主机平台及软件调试完毕,并要推向市场,将以“健康游戏”的概念主打老年人市场。

消息传出后,小霸王集团回应称传言不属实,主机项目仍处在暂停阶段,“如有第三方假借(此)名义对外宣传或签署各种合同、协议,我司将保留追究其法律责任的权利。”

这并不是一个新项目。小霸王与AMD合作的渊源起始于2015年,经过13个月谈判后于2016年与这个全球最大的游戏芯片供应商正式签约,双方进行芯片定制。当时外界认为这是小霸王的一次机遇。然而,与AMD的合作并没有让小霸王东山再起,2019年与AMD合作的项目停止,团队撤出。

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回顾小霸王三十年来的历史发展进程,它的发家史与贴牌、山寨等标签紧密相连,尽管随后启动多元化策略,也没能找到立足之地。

随着官方再次声明辟谣,我们还能等来小霸王游戏机复活的那天吗?

一位游戏行业的长期观察人士对AI财经社表示,太难了,估计难以成真。在他看来,做游戏主机在大部分国家都很难,国内公司想要“大跃进”、一步成功更是挑战重重。


十多年后复出赶上VR泡沫,数亿元打了水漂

2016年5月,经历了13个月的谈判,小霸王宣布与AMD签订下了合作协议。合作的内容是,小霸王斥资4亿元委托AMD为小霸王开发一款定制游戏主机芯片,进军VR游戏领域。

选择AMD,也彰显了小霸王的野心。AMD是全球最大的游戏芯片供应商,索尼的PS4、微软Xbox One都采用了AMD半定制化的APU芯片,任天堂Wii也采用了AMD GPU图形芯片。而用小霸王官方的话说是,自己是中国第一家拥有高端主机芯片的公司。

小霸王董事长方鸿祺表示,“做世界一流的游戏主机是中国人也是小霸王30年的梦想,今天我们抓住了与AMD合作研发芯片这个机会,但要让梦想成真还要中国游戏行业的共同努力,大家联手共同来做这一宏大的事业,让高端主机游戏震撼国人心灵。”

穿插在这个重磅消息中间的,还有小霸王在公司组织上的一些变动。2016年初,益华集团与中山政府重新整合了小霸王的品牌和资产,将原来在小霸王园区的5家分公司整合起来,成立中山市小霸王文化产业有限公司,注册资本为1亿元,益华控股注资5亿元。

公司条件完备,再加上当时VR确实处在风口之下,HTC、Oculus等一批新玩家让游戏圈新闻不断,整个产业也漂浮在一片繁华的泡沫之上,小霸王还因此也获得了中山市政府2.5亿元签约和200亩土地,用于建设VR产业园。

曾经供职于英伟达和微软的吴松带领上海分公司的研发团队,他此前也曾自己创业推出过游戏主机“战斧F1”。虽然过往经历并不都是成功的,但他确实是国内游戏主机领域最有经验的人才之一。

可以说立项之时,天时地利人和都占尽。小霸王当时对这个项目抱有很高的信心,在其召开的2017年春季新品洽谈会上,小霸王喊出了一个新的目标:力争三年内实现在A股主板上市,缔造一个“未来市值超500亿的VR产业新霸主”。

经过两年研发后,2018年基于AMD定制芯片的游戏主机“Subor VR”正式曝光。当年8月3日,在ChinaJoy展会上,小霸王召开新品发布会发布了“Z+新游戏电脑”硬件产品,该产品与Subor VR配置一致,它采用了AMD特制ZEN架构CPU,GPU也来自AMD,搭载Windows10系统,售价为4998元。

但过去两年时间,VR泡沫破裂,一批VR公司倒下,再加上小霸王此前一直走低价路线,近5000元的新品售价也引发了质疑。

戏剧性的是,这个产品也就止于这场发布,市面上再没有人看到这些硬件。直到2019年,小霸王传出游戏项目上海团队解散,并要更换团队重新进行研发的消息。

小霸王董事长方鸿祺后来对媒体表示:“上海游戏团队由于能力问题,未能够及时做出游戏平台及开发游戏工具,当然也存在费用开销太大的问题。”他透露当时小霸王已经为这个项目投入了2个多亿。

有自称小霸王前员工的人在网上失望地表示,一开始小霸王的饼画得太大了。

小霸王路在何方?

这是小霸王整个企业史上,第一次在“自研”上发力,付出很多,结果却只剩一地鸡毛。

方鸿祺当时接受芯智讯采访时,言语间并没有放弃这个项目的意思,他还提到了接下来的思路:第一步要用微软授权的平台,先上家庭娱乐中心产品,用小霸王全国网络一起推广;第二步再继续研发游戏平台和开发工具,和全球知名软件开发公司合作,推出一两款爆款游戏。

然而随着此次官方辟谣,“主机项目仍在暂停阶段”,小霸王似乎并没有真正重启主机项目。

在那之前,靠着山寨任天堂的红白机,小霸王可以说是躺着赚钱,工厂门口排满取货的货车,1995年时产值就达到10亿元,巅峰时更是选用最具国际知名度的华人明星成龙做代言人。

但在2000年之后,小霸王依靠分拆成12个子公司,依靠贴牌开始卖起了电饭煲、剃须刀、燃气灶、电磁炉等产品。与此同时,智能手机、移动互联网、移动手游在国内掀起了一次次浪潮,孕育出了一批科技公司,但上世纪的电子宠儿小霸王却一次机会也没有抓到,品牌日渐黯淡。

直到2016年宣布与AMD合作之时,小霸王已经有十几年未涉足游戏行业,也没有出过自研游戏项目。

主机游戏市场在整个游戏市场的份额并不大,仅占了3%的份额,其他97%的份额都被被移动游戏、客户端游戏、网页游戏把持着。而在主机游戏这个细分领域里,则是以三巨头微软、索尼和任天堂为核心展开的高端拉锯战,只有这三家公司拥有设计和运营主机的能力。

单拿操作系统来说,此前国内推出的游戏主机大多是安卓系统,一位游戏行业的观察人士告诉AI财经社,这就决定了此前的大部分国产游戏主机都是概念机,也被称作是伪主机,“没有壁垒,想要在市场立足很难,用户群也不认可”。

国内主机市场还是一片空白。游戏主机行业是一个既依赖先进芯片制程,又要有强大的软件生态系统的行业。在这个大生态里,除了游戏硬件制造,自身软件研发能力和第三方软件研发商都缺一不可。也正是因此,对芯片、硬件、资金、资源、人才的需求巨大,游戏主机产业几乎称得上是一个巨头才玩得起的行业,很难有超过三家厂商共存的空间。

2018年,小霸王发布Z+游戏电脑时,有媒体报道称已经有3000多台完成了生产,就躺在代工厂的仓库里。但在运输、销售的成本压力下,当时的小霸王已经难以承受,团队已经3个半月未发工资。当时的负责人吴松说,倒在了没钱上。

上述游戏行业人士总结,做游戏主机在大部分国家都很难,国内想要一步成功还将挑战重重。

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