慈禧对清朝的影响有多大?这个毁誉参半的女人,毁在哪?誉在哪?

subtitle WarOH协虎 10-23 15:27

在中国历史长河中,有那么三个女人曾在这本厚重的史册中画下过浓墨重彩的一笔。

第一位:吕雉,作为汉高祖刘邦的皇后,不仅与刘邦共定天下,更是临朝十六载,为汉代“文景之治”奠定基础。

第二位:武则天,作为中国历史上第一位正统女皇帝,她的传奇并不仅于武周,她死后的无字碑,也留下了不少谜团。

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而最后一位,也是今天所要深入探讨的——慈禧太后,这个女人可谓有勇有谋,可她生前的奢侈却一直被后人所指责,更有人说,若不是她中国不会签下一个又一个丧权辱国的条约。

然而,作为一个负罪甚多的女人,慈禧又是如何统御着晚清长达半个世纪的?这其中,她到底有着怎样的手段?又为什么,这半个世纪来,“破船”般的清廷就是偏偏迟迟没有倒下?

一、一生顺遂,咸丰看重

慈禧属叶赫那拉氏,生于道光十五年十月十日,也即1835年11月29日。1852年,十七岁的慈禧被选入宫,有幸被咸丰帝相中,从此她的命运开始和那座偌大的紫禁城紧密相连在了一起。

两年后,不过是十九岁的慈禧再次晋升被封懿嫔。又两年后,她为咸丰帝生下了唯一的儿子载淳,而作为生母的她则再次晋升为懿妃。她是幸运的,她确实是有着旁人所没有的运气。

不过,真正改变慈禧命运的时间,是在咸丰七年,也正是她入宫的第五年。这一年,北有英法联军的入侵,南有太平天国运动,两件大事撼动着大清的根基,即便太平天国没有如英法联军般入主首都,但依旧占据了大清的半壁江山,大清王朝正值内忧外患。

对此,体弱多病的咸丰为此感到心力交瘁,他决定将慈禧再次晋升为懿贵妃。由于慈禧练得一手好书法,所以咸丰帝在晚年经常让慈禧代笔批阅奏章,甚至听她发表的意见。因而,正是这个时期,慈禧开始向权力的中心一步步靠近。

但这一点点的权力并不能满足她的欲望,1861年8月,咸丰帝去世,怡亲王载垣等八人受命担任赞襄政务王大臣,以辅佐少帝。当然,咸丰帝对慈禧的野心也最是了解不过,因此又同时给了慈安皇后和慈禧各一枚代表皇权的印章,希望他们相互牵制。

事后,皇子载淳顺利即位,慈禧与慈安并尊为皇太后。但对于权力的追求,慈禧更甚于慈安,从未停止过。

二、“同治中兴”,两度强国

眼看着顾命八大臣企图专权,慈禧果断联合咸丰帝的弟弟恭亲王奕訢发动辛酉政变。政变之下,岂有完卵?八大臣被捕并处以斩立决,而恭亲王奕訢被封为摄政王。

对于慈禧这个女人,若非晚年对于权力与奢侈的追求达到顶峰,也许后世对她的评价不会是过大于功。

尽管慈禧的一生大部分时间都在追求权力与奢侈上面度过,但不得不承认慈禧在治国上的本事并不逊色于一个帝王。在康乾盛世之后,清朝开始由盛转衰,但其实在同治年间曾出现过短暂的兴盛,在史料中将这一时期称为“同治中兴”。

1860年,清政府与英法讲和,谈判尚算顺利,加之太平天国被扼杀,内忧外患的局面暂时得到缓和。但经过两次的逃亡与被列强入侵,慈禧也意识到国力薄弱的问题。在她的领导下,曾开展过两次变革运动,一次为著名的洋务运动,另一次是新政。

洋务运动,表面为“强国”,实则为“强军”,中学为体,西学为用。为此,清政府引进大批西方技术,创办新式军工企业,改进旧兵种等。同时,各种民用工业及新式学堂也借此崛起,这次运动使中国的军工实力和人才恍然一新。虽然以失败告终,但却推动了中国的近代化。

而第二次改革则是清末新政,继洋务运动变革物质层面之后,新政选择从制度层面下手。1908年,慈禧太后在中国历史上首次推出君主立宪制。不仅如此,在慈禧的默许下兴办女学如星火燎原般蔓延开来,男女平等的思想在这一时期进一步传播推进。

三、晚年奢华,是非功过不过后人评说

慈禧对于推动中国近代化有着功不可没的功劳,但这并不能改变后人对她的看法,在提及她的名字时,更多的人首先联想到的还是“奢华”二字。

在流传下来的清末真实照片中,我们时常能窥探一二慈禧的晚年生活。信奉佛教的她不仅喜欢扮演观音大士,还喜欢让人用相机将她的样子拍下。在这些照片中仔细观察会发现其中有大量水果的身影。据《宫女谈往录》中记载,慈禧太后不喜欢熏香,一年四季用新鲜水果熏殿,在她所居住的储秀宫内就放有几个专门盛放水果的大缸。

而饮食方面也有记载,就如慈禧的早膳,虽只是简单的粥品,但也是应有尽有,茶汤更是有杏仁茶、鲜豆浆等,加上其他诸如糖包等点心,仅仅只是一顿早膳就已有高达二十多种早点供她挑选。

衣食住行,衣服作为首位重要的,慈禧从不马虎自己的衣物。就比如一双简单的袜子,在那个没有流水线生产,全靠一针一线做出来的时代,慈禧的精致远远超乎你的想象。

慈禧穿的袜子,原料必须是纯白软绸。在一些清宫戏中我们了解道,在袜子的缝合过程脚的迎面袜子上有条缝,这时候就需要能工巧匠为这一条缝完美隐藏起来。一双袜子的制作,熟手的绣娘也需要耗费将近七八天的时间,但不管耗时有多长,慈禧的袜子从不穿第二次。所以仅仅只是慈禧袜子的支出,一年就要花费一万多的白银。

慈禧作为女人,又作为清政府的领导者,每天需要接见的官员不少,所以化妆品也成为了必需品。慈禧的胭脂,从最开始的选花到最终的制成容不得有一丝马虎。选花,颜色标准必须要是砂红色,同一朵花同一时间开放,看似颜色一致,但放在一起,颜色还是能发现差异。

所以,宫女们在此的工作量就十分巨大,往往在几百斤玫瑰花中只挑出一二十斤。选好花瓣以后,还有捣浆、过滤、浸泡、晒制等工序,才能顺利制作出慈禧太后所用的胭脂。其奢靡程度,非一般人所能想象。

对于慈禧,不管是她的私生活还是她一生的治国历程,都是许多专家学者多年来一直研究的对象内容。外界对她的评价虽然一直以贬为主,批评她的奢华,批判她的无国家主权意识,致使中国经历百年屈辱。

然而,我们依旧不可忽视她曾在推动中国近代化上所起到的作用,所作出的贡献。可以说,在治国方面,她不缺乏强军强国的决心和手段;而在内政和生活方面,她也有着强硬的手腕和惹人嫌弃的习惯。但事实却是,慈禧在位时期,清朝确确实实保住了最后的“体面”。在慈禧与众多受重用的大臣的操持下,在多次列强入侵与数次内忧战乱中,晚清并没有如前朝般大厦倾覆,一直相对“安稳”地过渡到“改朝换代”。

事物的存在从来都是两面性,功过并生,作为后人,面对历史我们更应该以理性的态度去全面分析,“取其精华,去其糟粕”的道理从不会过时。

参考资料:
1、《慈禧当年和光绪西逃的时候,一路上都吃些什么,住得又怎么样?》
2、《慈禧当年的生活有多奢侈?》

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