朱棣建立了一个监狱,王爷们闻之色变,宁死也不愿前往

subtitle 小珏说历史 10-22 08:52

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都说朱元璋起于寒微,龙袍加身之后异常狠辣,屠杀功臣无数。但是,他对于自家人,却十分宽容。朱姓王爷们不仅过着养尊处优的生活,就连他们子孙的生计,朱元璋也做好了深思熟虑的安排,这也导致数百年后皇族人数急剧增长,国家不堪重负。然而,朱元璋的儿子朱棣当上皇帝后,王爷们却没有那么愉快了,他们时刻担惊受怕,还有一处大名鼎鼎的监狱,让他们闻之色变。

这处监狱就是凤阳高墙,地处朱元璋的老家。明朝建立之后,朱元璋原本打算迁都于凤阳,甚至已经开始了大规模的营建工作。因为各种原因,这项浩大的工程被终止了。那些已经修好的楼堂殿阁,反倒被明成祖朱棣“废物利用”,成为了明朝最高级的监狱。

名为“凤阳高墙”,自然有高大坚固的城墙防止犯人逃跑,同时也防御外敌入侵和劫狱。同时,凤阳高墙还拥有护城河、门楼敌台,甚至还配备有“高墙军”,出入其中只能通过凤阳守备太监的凭证,可谓固若金汤。

建设这样的监狱,还是出于明朝祖制的矛盾。《大明律》讲究的是严刑峻法,令人生畏,而朱元璋留下的《祖训录》又要求对待宗室宽容,避免手足相残。为了平衡,朱棣便设立了凤阳高墙,将犯事的皇族关押起来,让他们对着祖宗忏悔罪孽,永生不能为害。

说是关押罪人,其实第一个入驻的就是无辜的孩子。建文帝因靖难之役失败而失去一切,不知所踪,但他的次子朱文圭却落入了朱棣的手中。明成祖作为叔祖父,不敢痛下杀手,却将年仅两岁的朱文圭扔进凤阳高墙,特意嘱咐不教他任何东西。

直到夺门之变后,明英宗第二次登基,深切体会过被囚敌国和南宫后的他才善心大发,下令释放朱文圭。但此时的朱文圭已经五十七岁了,出来后连牛羊都不认识,形同废人,很快就去世了。从此之后,凤阳高墙对于明朝王爷,就是生不如死的代名词。许多有骨气的亲王,就是死也不肯进去。

比如正德时期,归善王朱当冱被诬造反,皇帝下令捉拿。事先他并不知道会被送到凤阳高墙,还以为只是去拜谒皇陵。直到看到冰冷高大的城墙,他这才发现受骗,大呼一声“冤乎!”,随后一头撞死在城墙之上。

被恐怖支配的不光只有朱当冱,徽王朱载垅也是如此。当他听说嘉靖皇帝要送他去凤阳高墙,便不肯挪动一步,解下佩剑先杀死自己的爱妾,随后自刎。他宁愿当场死在自家王府,也不愿意去那里苟活。

好死不如赖活,为什么凤阳高墙如斯恐怖,让明朝王爷这么害怕呢?这是因为进去之后,几乎就是终身监禁,没有翻身的可能。除了自己,亲眷们往往也要同行,在里面繁衍生息许多代,也无法呼吸自由的空气,这与豢养的猪狗差不太多。

而且,在凤阳高墙之中的管理者大多都是宦官。他们从小失去了最宝贵的部件,心理扭曲变态,对世人充满仇恨。而且,发配到这里的宦官,更比不得皇宫中有前途。于是,他们对里面的皇族发起了疯狂报复。别看那些人曾经是金枝玉叶,王孙贵胄,一旦进入其中,就是人下人,绝对没有谁会为他们鸣冤,向皇帝告状。根据史料考证,在凤阳高墙中被宦官虐死的宗室子弟人数不少。

比如唐王朱聿键,曾经起兵勤王,却犯了“藩王不掌兵”的国规,被崇祯关进凤阳高墙。他还是带兵打过仗的王爷,却因凤阳守陵太监,直接被墩锁法折磨,九死一生,奄奄一息。直到大明被灭,弘光政权才释放了他。

据说,凤阳高墙在崇祯末年规模达到顶峰,关押的宗室成员多达265名,建筑面积甚至超过了紫禁城。它的设立是明朝首创,虽然诸多弊端,但也调和了宗室矛盾,起码比直接血流成河,滥杀无辜还是好得多。

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