为何说美国独立,印度帮忙了?

subtitle 地图帝 10-18 00:23

如果有人说印度间接促成了美国的独立,那肯定有些夸张,但深扒历史的蛛丝马迹,我们发现印度对美国独立确实有帮助。当初如果不是为了保住英属印度这颗耀眼的明珠,北美独立战争的烽火可能早就被大英帝国的远征军扑灭。尽管今天的美国是世界头号强国,但如果将历史框架放回到当时的世界格局中来看,我们不难发现北美的军事力量在英国面前并没有那么强大。

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英国在巅峰时代的地盘覆盖到北美、澳大利亚、南亚、东南亚、非洲、中东和南美,因为总有太阳照耀在大英帝国的势力范围上,而被称为“日不落帝国”。而北美爆发独立战争的时候总共只有13块殖民地,面积不过80多万平方公里,不及现在的十分之一,即便这样还有相当一部分人是“保王派”。然而美国最终还是赢得了胜利,不过不是完全依靠自己的力量,中间还要感谢印度帮的大忙。

当时主导美国独立的先贤们提出脱离英国统治的主要理由有两点,其一是“不自由”,其二是“税太高”。

而事实上这两种说法在当时来看完全站不住脚,首先当时世界上绝大多数国家都是封建帝王制,英国的君主立宪算得上比较先进和开明的制度。如果这样都能叫做“不自由”的话,那么法国、奥地利、俄罗斯等欧洲大陆上的君主制国家岂不是更不自由?

其次就税收来说,北美殖民地的税收比起英国本土要低得多,之所以会出现英国向殖民地加税的情况,完全是因为英国本土的商人不满意殖民地税率长年低于本土。然而不管是什么样的原因,战争最终打响了,以英国的实力平定一小撮叛乱的民兵应该是不算难的事情,但最后为什么打输了呢?一个重要原因就在于地球的另一端,英属印度。

从1453年奥斯曼土耳其帝国占领君士坦丁堡开始,东西方的陆上通道便被封锁,此后数个世纪欧洲人一直在努力通过海路开辟前往印度的通路。从这个时候开始,印度就成为令整个欧洲魂牵梦绕的地方。当葡萄牙绕过好望角抵达真正的印度之后,欧洲殖民者蜂拥而至,尽管地理大发现使得美洲出现在西方的地图上,但其在多数人心中的分量仍然比不上遍地珠宝的印度。

早期各个殖民者蚕食印度之初尚能做到相安无事,但等到各自坐大之后就产生了利益纠葛。葡萄牙在与荷兰的竞争中率先出局,随后就是英国取代荷兰的殖民地位,到最后南亚次大陆上最大的两股外来势力就是英国和法国,而他们之间矛盾的总爆发就体现在七年战争当中。

从1756年到1763年,英法在包括印度在内的世界多个角落以死相拼,最终英国取得胜利,但自身也是元气大伤。

不过战争并没有随着法国的投降而结束,接下来英国在印度还要面临各种本土势力的挑战,而恰逢此时北美独立战争爆发。由于印度的掣肘,英国不可能将全部精力投向北美,再加上法国等欧洲国家对北美的援助,英国最终输掉了战争。从这个角度看的话,美国独立还真是要感谢印度的帮忙。

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