NASA在1978年就已经发现:金星大气中可能存在生命

subtitle ALENG自媒体 10-01 22:26 跟贴 12 条

【ALENG 自媒体】如果金星的大气层中存在生命,那么,美国宇航局(NASA)可能早已在1978年就发现了,只是因为奇怪的原因,当时没有人注意到这一点,以至于如此重大的消息,需要等到42年之后由其他机构的科学家来宣布。

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长期以来,科学家一直围绕着火星、木星和土星以及它们的卫星寻找可能的地外生命,尽管迄今为止没有任何令人震惊的消息,但是无论如何,金星都不会是科学家认真考虑的目标,因为金星的大气中充满了剧毒物质,金星表面也几乎跟地狱没有什么两样,因此,要寻找地外生命, 不能去金星上。直到9月14日,一个研究团队在《自然天文学》杂志发表了一篇振聋发聩的研究论文,宣布首次在金星大气中发现了磷化氢,由于地球上这种物质与生命活动密切相关,因此,金星大气中发现磷化氢的消息,表明可能有生命物质存在于金星浓厚的大气层中。

一语惊醒梦中人。

金星大气中发现磷化氢的消息不仅轰动了普通吃瓜群众,而且也引起了科学家的广泛关注,其中,来自加州理工大学的生物化学家Rakesh Mogul和同事就发现,金星大气中存在磷化氢的事实,可能早已在1978年就已经被美国宇航局的先驱者13号探测器发现,只是当时没有引起科学家的注意。Rakesh Mogul告诉媒体说,《自然天文学》杂志的论文发表后,他立刻想到了先驱者13号探测器。

美国宇航局的先驱者13号金星探测器于1978年8月8日发射升空,该探测器携带有4个可分离的探测器,其中的3个探测器在金星大气中下降不久即烧毁,另外一个探测器坠毁到金星表面后,仍然持续传回信息长达67分钟。由于该任务的主要目的就是通过探测器对金星的大气进行研究,因此,尽管探测器工作的时长非常有限,但是仍然获得了一些非常珍贵的科学数据。

金星大气中发现磷化氢的消息惊动了Rakesh Mogul教授,他得知这个消息后,认为如果这个发现是真的,那么,他们也能够从先驱者13号任务获得的数据中得到证实。于是,他和团队成员对先驱者13号任务数据重新进行了检索和研究,最终,他们在这些已经封存了42年之久的数据中找到了磷原子存在的证据,并且也发现了与磷化氢非常相似的信号数据。Rakesh Mogul说,由于先驱者13号探测器的设计中,没有专门针对磷进行检测的设备,因此,他们只能从当时活动的数据中发现蛛丝马迹,并且已经确信,先驱者13号样本中确实有证据表明,金星大气中存在一些与磷化氢质量相同的分子,其数量与《自然天文学》中描述的水平相匹配,这表明当时发现的这些物质就是磷化氢。

不仅如此,Rakesh Mogul和团队成员还从这些数据找到一些新的发现,其中包括一些不应该自然产生的物质,比如氯、氧和过氧化氢之类的物质。为此,Rakesh Mogul教授说,由于当时美国宇航局没有意识到金星的大气中可能会存在生命,因此,尽管先驱者13号获得了如此重要的科学数据,但是很可惜,这些信息居然没有引起科研人员的重视。

看来,无论金星大气中发现的磷化氢物质究竟来自哪里,在答案最终揭晓之前,人类是时候将寻找地外生命的目光转向金星了。值得期待的是,目前,已经有包括美国宇航局、俄罗斯、阿联酋和印度等国的航天机构制定了探索金星的计划,金星大气中是否真的有生命物质,答案将很快能够揭晓。

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