1978年NASA发现金星生命,为何没公布,到底隐瞒了什么?

subtitle 星辰大海路上的种花家 10-01 20:48 跟贴 2591 条

9月14日,麻省理工和曼彻斯特以及卡迪夫大学联合宣布,在金星大气层中发现疑似生命代谢才会产生的磷化氢气体,使得金星生命这一古老的话题开始重新推上了热搜,因为自19世纪开始,金星人一直就是各种科幻题材中的主角!

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但最近披露的一项发现表明,NASA很可能在1978年就发现了金星可能存在生命这一事实,为什么NASA一直没有公布?他们到底隐瞒了什么?

尘封四十多年前的金星大发现

自9月14日在《自然天文学》上公布的发现后,金星生命再次进入公众的视线,并且引发了一波又一波的热议,而最近NASA公布将在2026年再探金星则成了圆梦之旅!

但加利福尼亚州Cal Poly Pomona的生物化学家Rakesh Mogul和同事在NASA金星探测的数据库中发现,早在1978年访问过金星的先驱者13号取得的数据中就已经有磷化氢存在的踪迹了!

先驱者13号金星探测计划

对于先驱者计划可能大家都比较熟悉,因为最早就在先驱者十号和十一号放置了指示地球位置的铝牌,目的地是外太阳系,这让很多反对和外星人接触的朋友捶胸顿足,似乎它们正随着先驱者携带的铝牌按图索骥,找到地球了!

但先驱者系列也有访问内行星的探测器,比如1号、2号和12号以及13号,取得金星生命数据的正是13号,在西方人印象中13总是不祥之兆,比如阿波罗13号就因为氧气罐爆炸导致任务失败,不过最终宇航员还是回到了地球,而先驱者13号居然在金星取得了生命数据,却没有被公布!!!

先驱者探测器到达金星

先驱者2号和13号组成了联合探测器,前者在轨道上工作到1992年,后者则携带了一大三小四个探测器,深入金星大气层内部,分析金星大气组成!轨道器携带了探测金星地形的雷达,观测金星大气等离子体以及大气各层反射的太阳光等。深入大气层的探测器则大型大气探测探头和三个小型探测器组成。

先驱者13号探测器首相将大型探测器(LNMS)穿过金星大气层下降,之后则分离出三个小型探测器(没有降落伞),在其坠入死亡温度之前向地球传回金星大气数据,而大型探测器(LNMS)则对大气进行采样,通过质谱仪分析这些样品!

大发现失之交臂

当时质谱仪是分析未知物质化学性质的典型技术,但很可惜当时关注焦点完全不在磷化氢气体,而是金星大气层中的其他化学物质,比如会引起温室效应的酸性气体和二氧化碳等!当加利福尼亚州Cal Poly Pomona的生物化学家Rakesh Mogul和同事重新检查来自金星中低云层(大约距离金星地面40-60千米,科学家认为此处有一个适合生命生存的区域)的数据时,意外的发现了看起来非常像磷化氢气体的信号!

并且他们已经确认了当时发现的数据中存在磷的信号,不过LNMS的设计并非用来发现磷化氢之类的重气体,但在先驱者13号传回的数据中和《自然天文学》在9月14日发布的非常接近!这将让当时负责此项研究的科学家懊恼不已,原本整个伟大的发现可以提前将近半个世纪!

上图是加利福尼亚Cal Poly Pomona的生物化学家Rakesh Mogul发表arXiv上的论文首页截图,有兴趣的朋友可了解下!

金星发现生命为何会引起轰动?

金星原本是最有生命希望的星球,因为它直径只比地球小了600多千米,对于1.27万千米直径的天体来说,几乎就一样大了,而在上世纪六十年代以前,金星人的种种传闻几多,据说神棍乔治·亚当斯基还会见过金星人,不过很幸运他在探测器到达金星前就去见上帝了,要不然这脸的烧成90度!

因为金星探测器发现金星表面温度高达摄氏465度,大气压90多个,这明显不是生命能存在的地方!不过后来发现金星大气层上方大约60千米的位置,存在一个富含氧气和温度适宜的区域,这里温度20-30摄氏度,假如人类能在此处建造一个云城,那么这里的气候将十分舒适!

NASA当年的飞艇云城计划

而这就是金星生命仅存的区域,而理论上它们必须永久性的待在这里,如果掉落金星表面,那么必将万劫不复,而能长时间保持在此处不沉降,那么只能是微生物,可能以某种酸性气体为代谢的方式存在,而金星大气层中永不停息的超流体运动,则是它们维持在此处的原因!

不过到现在为止仍然未能证实,而哈佛大学超级大嘴吧的天文系主任阿维·勒布则称可能是路过地球大气层顶的彗星将地球生命带到了金星,也有天文学家称这是上世纪的前苏联和美国的金星探测器带过去的,当然在真相揭开以前,一切都有可能!

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