有生命?火星发现巨大地下水体群,中国和美国正在前往火星的路上

subtitle 商业战略思维 10-01 15:12

研究小组利用欧洲航天局(European Space Agency)的“火星快车”探测器(Mars Express)的数据,发现了该行星南极的四个地下湖泊。在2018年发现南极地表以下1.5公里的大型水体的后续研究中,同一地区又发现了三个水体,面积约75,000平方公里。

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火星发现75,000平方公里水体

据百度百科资料,“火星快车”探测器是ESA首个火星探测器,于2003年6月2日用“联盟号”火箭从拜克努尔航天发射中心发射。探测器由轨道器和着陆器两部分组成,主要科学目标是获得火星表面分辨率为10m的图像、以2m的分辨率对选定区域进行拍照、绘制分辨率为100m的矿物成分图;测绘大气成分,并确定火晕拿球环流情况;确定火星表面几千米深度内的表层构造。

“火星快车”上的设备在火星的表面和次表面区域辐射了无线电波。信号被反射的方式表明该部位是哪种物质,例如岩石,冰或水。相似的方法被用来寻找隐藏在地球表面之下的冰川湖。

研究小组发现了几个高反射率的区域,显示出火星南极隐藏在冰层下的液态湖超过一公里。此次发现的三个水体使湖群的面积达到75,000平方公里,约占德国的1/5。中心最大的湖泊宽约30公里,周围环绕着三个小湖泊,每个湖泊都宽几公里。

罗马大学的行星科学家埃琳娜·佩提内利(Elena Pettinelli)是此次发现的科学家之一,她在发表在《自然》(Nature)杂志上的论文中说:“我们发现了同样的水体,在主水体周围还发现了其他三处水体。”“这是一个复杂的系统。”这项新研究于9月28日发表在《自然》杂志上,详细阐述了全部数据发现。

这些火星湖泊是通过“火星快车”一种名为“火星高级地下和电离层探测雷达”(MARSIS)的仪器发现的,正如上所说的那样,这种仪器用无线电波测量,与地球上识别地下冰川湖泊的方法类似。考虑到地球的深度和冰冻温度,人们还认为火星地下水的含盐量一定很高,类似于地球南极的一些地区。埃琳娜·佩提内利说:“从热的角度来看,它将是咸的。”

添加了色彩的火星地形图 来源:美国宇航局喷气推进实验室

在能找到水的地方,找到生命的可能性就会大大增加。理论上讲,即使火星上水体的盐含量高达地球海洋水的五倍,也可以让生命在这个星球上生存。但是,如果火星上液态水是超高盐浓度,生命的生存环境就没有那么理想了。

蒙大拿州立大学的环境科学家约翰·普里斯库(John Priscu)解释说:“在南极洲的高浓度盐水中没有多少活跃的生命,这可能就是火星上的情况。”约翰·普里斯库的研究方向是冰冻环境和高盐环境中的微生物学。他表示,在盐浓度达到海洋盐浓度大约20的水中,没有生命。当然,在一个未知星球的未知环境中,地球的理论适不适用还是另外一回事。

关于火星的艺术作品

尽管如此,不管结果如何,研究结果都会增加到不断增长的数据集中,供未来想前往火星的旅行者使用。但如果这些地表下湖泊的发现在不久的将来得到进一步证实,那么在火星上寻找生命就变得更有希望了。

中国航天的“天问一号”火星探测车

在这样的火星环境下有没有可能会有生命存在呢?甚至是高级生命,比如“火星人”呢?这仍然要靠科学家们的大胆假设,小心求证,实地勘察来发现。在今年7月中下旬,3个火星探测器先后发射升空,其中一个是我们国家的“天问一号”火星探测器,一个是美国的“毅力号”火星探测器,另一个则是阿联酋的希望号火星探测器。在这3个火星探测器中,“天问一号”和“毅力号”都会将火星车送上火星的表面,在火星表面展开科学研究。

现在,中国航天的“天问一号”火星探测车以及美国宇航局的“毅力号”火星探测车正在前往这颗红色星球的路上,它们将以天体生物学为重点,寻找这些线索。

其中,“天问一号”火星车于今年的7月23日发射,它将在地火转移轨道飞行约7个月后,在2021年2月份进入火星轨道,预计在2021年5月释放着陆器将火星车送上火星的表面。

美国宇航局的“毅力号”火星探测车

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