火星再现3个卤水湖,水如此丰富,科学家:地外生命“近在眼前”

subtitle 量子科学论 10-01 14:04 跟贴 474 条

发表在《自然天文学》杂志上的一篇论文《MARSIS的新数据揭示了火星南极以下的多个冰下水体》显示,科学家在火星南极冰层下再次发现了3个液态水湖存在的证据。

这次发现是自2018年首次发现火星存在液态水以来,第二次有证据表明看似干燥贫瘠的火星,其实在局部地球水资源是相当丰富的。

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人类对火星的向往由来已久,因为它是地球的邻居,当然还包括金星在内,既然地球是一个生命的天堂,物种十分的丰富。

这就难免一开始让人觉得地球的两个邻居,应该有很大的几率也存在生命,所以自上世纪60年代开始,几乎与探索月球是同一时期进行了,我们对金星和火星就开始了频繁的探测。

但由于去往金星和火星的路途相当遥远,比月球要困难的多,但人类依旧排除各种艰难,分别向金星和火星发射了不低于90个探测器,包括着陆器在内。

结果金星令我们大失所望,金星表面的环境相必大家都很清楚,机器人都无法在上面生存,还谈何生命。

但火星就不一样了,它给了我们人类寻找外星生命的希望和动力。不断地有大量的、有力的证据显示火星曾经是一个湿润、温暖适合生命存在的星球。

因为我们在它的生命发现了液态水存在的证据。远看火星是这样的:

红色的外表说明了它上面布满赤铁矿,犹如行星沙漠一般。上面还有陨石坑、火山活动的痕迹。这样的世界给人一种干燥、贫瘠的印象。

但是当我们获得火星局部的细节时,我们发现这个星球跟我们想象的不一样。

在它的上面有河流冲刷形成的河谷,尤其是上图中的河谷形成了地球上河流典型的U型弯道。这让科学家相信在火星的历史上有液态水的存在,而且它们像地球上的河流一样“奔流到海不复回”。

更近的细节显示,火星表面有类似于湖泊存在的沉积结构。这些是我们最早关于火星上曾经可能有水存在的证据。

这些发现都足以让人们对火星产生浓厚的兴趣。

1996年科学家又在南极发现了一块陨石,它来自火星,是数万年前坠落到地球上的。这块陨石的发现在当时引起了轰动,因为我们在其中发现了有微生物存在的迹象。

再加之我们之前发现火星上可能存在过液态水,所以这颗陨石就点燃了21世纪人类在火星上寻找外星生命的强烈热情,火星也成为了人类探索外星生命的主战场。

虽然最后在2012年证明陨石中的有机物并非微生物产生的,而是火山活动的结果。但这已经挡不住人类对火星的好奇了。

上图很熟悉吧,这是2008年凤凰号火星探测器在收集地质样本时发现的,上图中白色的东西,引起了科学家的注意,但是第二天地上白色的东西就消失了。

科学家认为白色的东西是水冰,它的消失是因为作用。这说明火星并不是完全干燥的。

2011年火星轨道勘测器发现发现了上图中的景象,有没有觉得它像是水流从斜坡上留下来形成的线条。

没错,它被称为“斜坡线”,并且呈现出了季节性的变化规律,夏季就会出现,在冬季就会消失,是在火山口的斜坡上发现的。

科学家认为这是火星上的液态水在夏季沿着斜坡流下来造成的。这些液态水并非是我们认为的纯水,而是高矿物盐水。

所以它能够在火星低温、低压的情况下存在。

种种迹象表明,不仅仅火星在古代存在液态水,就是现在依然有液态水的存在。

不仅如此,火星的两极也跟地球一样,有两个冰帽。虽然没有地球的帽子大,但是依旧说明了火星曾经、甚至是现在存在液态水的可能。

2018年,欧洲航天局的“火星快车”(Mars Express)探测器在南极附近地层下1.5公里处发现了有液态水湖存在的证据。

这颗探测器是在2003年开始发生升空,一直在轨运行,它上面携带了Marsis仪器,这种仪器能发射无线电脉冲,也就是雷达波,通过测量雷达波返回的情况,就能知道它在地表之下传播的速率,并对地表之下的结构进行成像。

上图中蓝色的区域就是高反射率的区域,科学家认为这是液态水存在的迹象。

上图就详细显示了2018年科学家发现液态水湖的位置,这个发现是火星上存在液态水湖的第一个证据。

也让我们更加确信了火星上依然存在生命的巨大可能,因为这些水并非周期性出现,而是长期存在,能够支撑生命的生存和进化。

这次科学家又在火星南极冰盖下发现了3个液态水湖存在的证据,每个液态水湖大约有10公里宽,深度跟2018年发现了差不多,都在地表下1.5公里处。

但是这些湖泊水的深度目前并不清楚,因为雷达波无法穿透更深的底层。

这次的发现让火星南极地下的湖泊形成了一个系统,这说明液态水在火星地下存在的相当普遍,它们可能贯穿了整个火星的历史。

由于我们认为在火星刚诞生的30亿年间,它上面的环境和地球基本类似,能够支撑生命的存在和进化,但是15亿年前火星发生了巨大的变化,首先是磁场的消失,导致了大气在太阳风的吹拂下逸散。

最终火星变得异常寒冷,平均气温在零下60摄氏度,气压只有地球的6%,这样的环境可以让表面的液态水荡然无存。

但是它的地下水系统应该会保留下来,因为地壳、冰盖上面的高压,以及水中溶解了大量的矿物质(卤水)都会降低水的冰点。

使得这些水即使在非常寒冷的情况下依旧保持液态。

而这样的水系其实依旧能够支撑生命的存在,因为很多的微生物都可以忍受酷热、高酸、极压、极寒环境。

所以科学家认为这次的发现,足以说明火星地下水系的丰富,在这样的环境中没有理由不相信,其中真的存在外星生命。

但是要想证明仅仅靠猜测是不行的,我们需要去往火星,钻探到地下,去出水体样本进行检测,一切都会真相大白。

不过我们现在好像还没有这样的技术,能够在火星上钻如此深的洞。

所以未来的火星任务肯定会重点放在南极附近,寻找更多的地下水库,以求确定这些水的成分,以及可能存在的生命。

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