NASA早在1978年就发现金星的磷化氢了,为什么今年才引起关注?

subtitle 麦克斯韦妖妖灵 10-01 11:14 跟贴 1 条

今年卡迪夫大学的天文学研究团队在《自然天文学》上发表的一篇文章,在金星上发现了疑似生命的痕迹—磷化氢,简直差点掀翻地球的屋顶。

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最近还有一则新闻更是相映成趣,就是其实NASA早在1978年就已经发现过金星上的磷化氢了,但是并没有太在意。这是怎样的一个故事呢?

先锋金星号

1978年的5月和8月,美国先后发射了两个先锋号金星探测器。5月发射的探测器顺利进入了金星的轨道,距离金星的距离最近只有150公里,向地球传回了很多金星的宝贵资料和信息。

而8月发射的探测器有4个子探测器预计在金星着陆,其中有一个幸存了下来,在金星表面坚持工作了68分钟,获得了金星表面宝贵的实地数据。

NASA的科学家看到今年发表的文章之后觉得很眼熟,重新去翻阅了相关的档案,结果发现,早在1978年12月,加州波莫纳州立大学的生物化学家Rakesh Mogul和他的同事们就已经记录了金星上有磷化氢的迹象,而数据就是来源于这到达了金星的先锋号。

金星大气的收集

金星的大气中存在着一片潜在的宜居地,当先锋号开始在金星降落到时候,它往金星的云层中发射了一个大型的探测器,上面携带着中性质谱仪,收集到的数据能够直接传送会地球。对在金星上采集的样本进行离子分析,确定化合物的分子量。质谱确实显示了金星上有磷化氢的存在。

为什么磷化氢当时没有引起科学家的重视

当时的科学家更为关注的是其它的化学物质,从而忽视了像磷化氢这样以磷为基础的化合物。而且当时发射的大型探测器也不是用来搜索磷化化合物的,因此根据当时的条件,其实很难将这种气体与其他质量相似的分子区分开来。

科学家通过重新对当时的数据进行分析后发现,确实金星的大气中有磷化氢的信号,而且大气中还有大量的磷原子。

此外,通过先锋号的数据,科学家发现金星的大气确实很不寻常,还存在着一些不应该在金星云中自然产生的化学物质的迹象,比如氯、氧和过氧化氢。

磷化氢存在成实锤了?

之前有科学家攻击金星上存在磷化氢的说法,认为观测主要是通过望远镜实现的,很可能会产生一定的误差。那么NASA这实地调研的结果是不是就让金星的大气中存在磷化氢的说法彻底实锤了呢?

NASA的“忽视”给了我们什么启示?

很难想到,早在1978年,人类就已经在无意中在金星的大气中发现了磷化氢的存在,但是当时并没有引起任何人的注意,这说明了什么问题?

人很容易被眼前的任务、所处的历史阶段和知识水平所局限。对科学家来说也是如此。

当时发射先锋号的科学家可能一直执着于要探索其它化学成分的存在,而忽视了最为明显的痕迹;但是在那个时代,科学对生命的认知远不比现在先进,因此即使是科学研究也会受到时代的局限。

很有意思的一点是,NASA早年的研究竟然在无意中佐证了金星中磷化氢的存在。或许我们一直要寻找的东西就在身边,但是我们一直向前,不回头看。

小结:

今年卡迪夫大学的研究震惊了全世界,在金星的大气中发现了潜在生命的痕迹—磷化氢。更令人意想不到的是,其实NASA早在1978年就已经通过先锋金星号探测到了磷化氢的迹象,但是当时并没有引起任何人的注意,因为当时的科学家更关注于其它化学信号的寻找。

相信在未来几年,人类就要高密度地探测金星了。

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