只能接受现实?台积电正式宣布,这不是华为想要的结果

subtitle 悦悦聊科技 10-01 10:11

作为全球最大、最先进的芯片制造厂商,台积电在工艺制程方面的研发,可以说是位居世界前列。当然,也只有那些最有实力的芯片厂商,才能获得每一代最先进芯片的首发,其中华为、苹果当属其中。

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在2018年的4月份,台积电的7nm工艺技术正式量产,而其中苹果A12、华为的麒麟980、赛灵思得FPGA芯片等都属于台积电7nm的第一批客户。

时隔两年后,在2020年,台积电的5nm首批客户却只剩下了苹果和华为,其中缘由大概是苹果和华为为了追求更加先进芯片生产工艺。

这就可以理解,无论华为的麒麟芯片还是苹果的A系列芯片,都处于芯片领先位置的原因了。

如今,5nm工艺芯片已经开始规模量产,台积电也正在为下一代重大芯片制程3nm工艺做着准备。根据最新媒体消息显示,台积电正式宣布,目前正在按计划推进3nm工艺制程,计划在2021年开始风险试产,2022年下半年大规模投产。

据悉,台积电为3nm芯片工艺设置的产能为每月5.5万片晶圆。不过有知情人士透露,5.5万片是投产初期的月产能,之后将逐步提升,2023年的月产能将提升到10万片晶圆。

遗憾的是,台积电为3nm准备了四波产能,首波产能华为无缘,基本上都是苹果的,因为苹果是台积电第一大客户。

其实,自美国改变芯片出口规则后,台积电9月15日后将无法在供应华为芯片也是一大因素。

据报道,台积电5nm的客户只有苹果和华为,可是由于美国改变芯片出口规则正式生效后,华为交付给台积电的1500万颗芯片订单,由于时间有限,在9月15日之前台积电只交付了60%的芯片,这也就意味着华为5nm芯片可能只有900万颗。

这就与网上盛传华为麒麟9000芯片可能只有800-1000万颗,而余承东说道的华为Mate 40系列将成为搭载麒麟高端芯片的最后一代,也就是麒麟9000芯片很可能成为绝版吻合了。

试想如果5nm芯片台积电都无法为华为代工,下一代3nm工艺可能更加渺茫了,这不是华为想要的结果,但也只能接受现实。虽然,台积电曾多次努力并希望继续供货华为,可“胳膊拧不过大腿”,用到美国光刻机技术的台积电也无可奈何。

如果说从7nm到5nm是一次跨越,那么从5nm到3nm可以说是质的飞跃,拿当下最先进的5nm来说,整体运行速度提升15%,电晶体密度增加70%,不过功耗却降低了3成左右。可以预想下一代3nm工艺,会取得怎样的突破了。

有一说一,如果华为无缘台积电3nm产能而苹果是首批用户的话,对苹果而言也是有喜有忧的。

喜得是,苹果拿下了台积电第一波3nm产能,可以说在3nm芯片,苹果将独领风骚。

早在台积电7nm工艺时代,苹果的A12芯片和华为麒麟980开始正面对抗。虽然各有优势,但却在2019年华为以全球2.4亿部手机销量,超越了苹果成为了第二大手机厂商。

而如今媒体报道,华为无缘台积电3nm产能,苹果自然比较高兴,毕竟少了华为这个最大的竞争对手。在此背景下,苹果很可能再次走向“高光时刻”。

忧的是,台积电每一代先进的工艺制程的首批产能基本上都是被苹果和华为“包圆”,也就是说台积电先进的工艺制程相当大的程度上都有苹果和华为两大巨头作为支撑。

此次,华为的退出,而苹果被指独占台积电首波3nm产能,也就基本坐实了,苹果将为台积电3nm产能提供大量的资金支持。虽然苹果是“不差钱”,但是独自分担3nm的早期的产能投资费用,也是很不情愿的。

本来此前都是华为与苹果两家,分担台积电先进芯片工艺的研发费用,可是突然有一天转嫁到一家身上(苹果),这无疑是苹果自己在独自尝试风险。

不妨做一下7nm芯片和5nm芯片的价格对比。根据供应链消息提到,用于制造麒麟990集成式5G芯片的12寸晶圆,单片成本价接近9346美元(约63758元人民币),而用于制造5nm制程工艺芯片的12寸晶圆,单片成本价已经高达16988美元(约115892元人民币)。

可以说5nm芯片的晶圆要比7nm高出了近2倍,但是5nm工艺芯片的尺寸却仅缩小了30%,这也就意味着研发5nm芯片的成本比7nm高出很多,据悉达到了40%。

可以预见,作为下一代重大工艺制的3nm芯片,相比5nm的芯片会高出多少了。由此可见,3nm芯片的研发试产,很大可能是苹果自己独自承担高昂的投资。

就目前来看,在3nm工艺制程华为或许会退出,而苹果喜出望外。但据媒体消息,台积电也正在想方设法建立“去美化”的先进工艺生产线,而且台积电也正在大量购买光刻机,预计在2021年底前购置55台EUV光刻机,以加快EUV相关工艺制程的发展。

这就意味着,台积电并没有放弃华为,正在努力找解决华为芯片问题的方案,无论结果怎样,台积电其实已竭尽全力。

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